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楼主: black白夜

[转帖] 《杰佛瑞迪佛的惊奇剧场More Twisted》:将欺诈艺术玩到了极致的男人(完结)

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  • TA的每日心情
    擦汗
    8 小时前
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    [LV.6]常住居民II

     楼主| 发表于 2023-12-29 09:12:45 | 显示全部楼层
    片刻之后,电话另一端传来粗哑的嗓音。“谁啊?”

    “嗨,汉克,我是查理啦。查理.门罗。”

    “查理,我们的计画到底进行得怎样?”

    才通话没多久,门罗没想到对方开门见山就问这事。“顺利,”他愣了一会儿才说.“进行得很顺利。”

    “只不过?”

    “只不过什么?”

    夏皮洛说:“听你的口气,你好像想跟我讲什么事。”

    “没有……只是进度比我预期得慢一点,我本来想——”

    “慢一点?”夏皮洛问。

    “公司正要把资料放进新的电脑系统里,要找资料比以前稍微困难一点。”他尽量讲得俏皮一点。“资料储存在古时候的软碟里面,你懂吧?就是所谓的档案夹。”

    夏皮洛咆哮:“你说『慢一点』、『难一点』,我都听到了,但那干我啥事?我要的资料给我早一点弄来就是了。”

    今早诸事不顺,门罗终于按捺不住情绪,压低嗓门凶他:“汉克.听着,我已经在姜森勒文公司待了好几年,这份内线资料除了我之外,只有老闆法斯沃兹本人接触得到,所以你别紧张,行吗?我一定会把答应过的东西弄到你手上。”

    夏皮洛叹了一口气,过了几秒才问:“你确定他不知情?”

    “谁?法斯沃兹?他完全被蒙在鼓里。”

    门罗的脑海中闪现讨人厌的老闆。陶德.法斯沃兹是个不按牌理出牌的大块头,原本在苏活区开平面设计小公司,现在公司茁壮成麦迪逊大道上的大广告公司。门罗的职位是资深广告AE兼副总裁。做为一个AE,他差不多已经升不上去了。他屡次向老闆建议,公司应该特别为他另创一个职称,但老闆不从,两人之间因此产生了嫌隙。

    过去这年来.门罗逐渐相信老闆在迫害他——老闆不停地啰嗦,说他报太多公帐、资料储存得太随便、时常不假外出。年终评鉴出炉之后,门罗的薪水只上升了百分之七,他终于忍无可忍决定报复。他接洽了夏皮洛的杭夏史亚公司,表示愿意提供自己公司的机密客户资料。起初他觉得良心难安,但后来他想想,既然老闆不愿为他加薪百分之二十,他只能出此下策。

    夏皮洛这时在电话上说:“我再也等不及了,查理。再没看见东西的话,我可能只好对你说『再联络』了。”

    大小老婆抓狂、通勤族无礼……现在又碰到这个。天啊,今天早上真衰。

    “汉克,这份资料相当于最高档的黄金。”

    “最好是,不然我干嘛不拿同样的钱去买金子?”

    “这个礼拜结束前,我能弄到好东西。不如这样吧,这周末你来我的乡下别墅看看资料,够隐密了。”

    “你有别墅啊?”

    “只是不到处宣传而已。其实啊,连凯西都不晓得。我有时候会带一个朋友过去……”

    “一个朋友。”

    “对,一个朋友。而且她有一、两个姊妹淘,如果你想来的话,她可以邀请姊妹淘一起来。”

    “一、两个?”

    三个也行,门罗想.说却没说出口。

    长长一段沉默之后,夏皮洛咯咯笑道:“我认为她应该带一个朋友去就好,查理。我已经不是年轻小伙子了,你的别墅在哪里?”

    门罗报出方位,然后说:“晚上一起吃个饭,怎样?我请你去安堤贝法国餐厅。”

    又是咯咯一笑。“高级喔。”

    “好,那我们八点左右见。”

    门罗忍不住想叫夏皮洛带吉儿一起去,吉儿是夏皮洛公司里的助理AE,也是昨晚和门罗在假日旅馆共度春宵的女人。他们两个偷吃时,卡门还到处在找门罗呢。但他现在心想:识相一点,他和夏皮洛挂掉电话。

    门罗闭上眼睛开始打盹,希望补眠几分钟,不料电车侧摇了一下,把他震醒了。他望向窗外,再也看不见民房了,只见脏兮兮的砖造公寓。门罗在胸前交叠双臂,一路生着闷气进到纽约的中央车站。







    上班之后,状况迅速改善。

    卡门喜欢他送的耳环,差一点就原谅他了。只可惜他知道,想获得彻底宽恕的话.还得请卡门吃一顿大餐,而且要去雪利荷兰大饭店过一夜。
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    擦汗
    8 小时前
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    [LV.6]常住居民II

     楼主| 发表于 2023-12-29 09:12:58 | 显示全部楼层
    进了法斯沃兹的办公室,门罗发现老闆心情出奇地愉快。门罗原本担心这老头想骂他最近报公帐太浮滥了。然而老闆非但批可,还称赞他对布莱迪制药厂推销的点子不错,老闆甚至邀请他下礼拜找个下午去长岛的乡村倶乐部打小白球。门罗看不起高尔夫球,也特别瞧不起老闆那间会员制的北岸乡村倶乐部。不过,他倒是很乐意花老闆的钱请汉克.夏皮洛去打高尔夫。但他继而一想,觉得太冒险了,还是别请吧,但是这个想法让他的心情好了将近一下午。

    到了晚上七点(差不多该去见夏皮洛了)他突然想起凯西。他打电话回家,没人接听,然后又打去她最近担任志工的学校,发现凯西今天没去。他再打回家一次,仍然没有人接听。

    他烦恼了一阵子,但他担心的不是南岸杀人魔。每次凯西不在家,他总会不由自主感到心情七上八下,唯恐被凯西发现他噼腿,不管对像是卡门还是谁都一样。他也不愿凯西发现他和夏皮洛的交易.凯西若知道他赚更多钱,就会更想跟他要钱。他又拨了一通电话回家,接听的是答录机。

    这时再不去餐厅不行了,既然老闆已经下班,门罗干脆叫来一部礼车.帐单归在一般办公支出项目之下。他搭礼车到下城区去,沿途喝葡萄酒看风景,然后和夏皮洛吃了一顿畅快的晚餐。晚上十一点,他请礼车把夏皮洛送到纽约的宾州车站去,自己在中央车站下车。他赶上十一点半前往格林威治的班车,到站之后改开自己的车子,去停车场的路上没有被狂徒挥刀刺死,最后平平安安开车回到家中。凯西喝过两杯马丁尼,已经去睡了。门罗看了几分钟的电视,在沙发上睡着,隔天早上赖床,只差三十秒就赶不上八点十一分的列车。







    上午九点半.查理.门罗大步走进办公室,心想:礼拜一结束了,今天是新的一天,重新打拼吧。他决定利用今天早上进入新电脑系统.列印潜在客户的名单给夏皮洛,然后约卡门去享用一顿浪漫午餐。他也会拨电话给吉儿,哄她今晚去喝几杯。

    门罗才进老闆的办公室,发现老闆的心情比昨天还快活。老闆对他招手,说有事跟他商量一下。门罗心生一个讽刺的念头——老闆该不会改变心意.想大大提升他的薪水吧?果真如此,他还要盗卖公司机密吗?他左右为难了起来。但他想想之后决定.管他的,照卖不误,算是弥补去年只加薪百分之五的缺口。只加薪五趴,未免太侮辱人了嘛。

    老闆的办公室杂物很多,门罗找张椅子坐下。

    公司同事常讥笑老闆,说他和别人谈话时从来没有连贯性,东讲一句、西讲一句.经常离题,甚至会自创新词,客户觉得这种讲话方式别具个性,但门罗听他杂七杂八的话听得很烦.但是今天门罗的心情舒畅、心胸宽大,他以客气的笑容面对松鸦般聒噪不休的老头子。

    “查理.有几件事要跟你说,不是邀你下礼拜去打高尔夫吗?我知道你大概很期待想打打几洞,不过临时有事,我恐怕不得不食言了。抱歉、抱歉。”

    “没关系,我——”

    “很不错的,那间倶乐部.你去那边打过球吗?没去过?那边没有游泳池,没有网球场,去那里只能打高尔夫,就这么简单,别的没有。不打小白球的话.去了是白费时间。当然了,那边的第十七洞有个急弯道……难打、难打、难打啊!连接近标准桿的纪录也没有过,你打多久了?”

    “从大学开始,我真的很感激——”

    “另外有件事,查理。我们公司法律部门的派蒂.克莱恩和山姆.埃葛顿,你认识吧?他们昨天晚上去了安堤贝餐厅吃饭。因为加班嘛.所以去吃晚餐。”

    门罗僵住了。
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    8 小时前
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    [LV.6]常住居民II

     楼主| 发表于 2023-12-29 09:13:12 | 显示全部楼层
    “我嘛,从来没去过,不过听说那间餐厅设计得很妙,装有略像日本料理店的那种屏风,不过那里毕竟是法国餐厅,所以当然不是装日式的屏风,只是看起来有点日本味道。言归正传啦,我长话短说好了,他们听见你和汉克.夏皮洛讲的每一个字。我就跟你摊牌了吧,警卫正在清理你的办公桌,马上会有两个警卫过来护送你离开公司。你最好请个厉害的律师,因为窃取商业机密,罪名严重得很哪——这是派蒂和山姆告诉我的,我区区一个上班族会知道什么。就这样了。恕我没办法祝你幸运了.我倒是有句话要送你,赶快滚出我的公司。喔,对了,我会尽我一切能力让你在广告圏再也找不到工作。再见!”

    五分钟之后门罗站在街头,一手拎着公事包,另一手握着手机,看着成箱的私人物品被搬上送货卡车,终点是他位于康州的家。

    他想也想不透。公司的人从来不去安堤贝餐厅,因为该餐厅的老闆和法斯沃兹的大客户是竞争对手,所以大家拒上安堤贝餐厅。派蒂和山姆不会主动过去的,除非是老闆法斯沃兹有吩咐——吩咐他们监视门罗。一定有人告密,是他的秘书吗?门罗想,如果真是爱琳告的密,他绝对会对她好好报复一番。

    他继续过了几条街,斟酌着下一步该怎么走,却怎么也想不出头绪,只好搭计程车去中央车站。

    上列车后,门罗去餐车买了迷你瓶装的琴酒,电车喀达喀达的响着.往北驶离灰沉沉的纽约市。他喝着闷酒,茫然凝视着骯脏的公寓,景象转为粉色系的平房,再变成迷你豪宅,最后是大豪宅,北上的列车转弯向东前进。没关系,他心想,他是逆境求生的高手,是最厉害的一个。他最懂得钻门路,最会推销自己......他是高档人才。

    他扭开第二瓶的瓶盖,然后心生一计:可以叫凯西重回职场。凯西会推说不要,但他会劝她接受。他越想越觉得可行。凯西在家未免闲太久了吧,可恶,现在应该换他纳纳凉,改让凯西去应付朝九晚五的压力。为什么所有的鸟气都要他一个人概括承受?

    门罗把车停进家门前的车道,迟疑了一阵,连续深唿吸几口后才走进家中。

    妻子坐在客厅的摇椅上,端着一杯茶。“今天这么早就下班啦!”

    “呃,我有件事要告诉妳,”他倚在壁炉架旁,只讲了开场白就停顿下来,故意让凯西紧张,以争取她的同情。“公司今天资遣了很多人,老闆本来想留住我,可惜公司真的没钱了,只好送走大部分的资深干部。老婆,我不希望妳害怕。同心协力的话,我们挺得过这个难关。其实这对我们是个大好的契机,妳正好有机会回学校教书.教一阵子就可以了。我考虑要——”

    “坐下,查尔斯。”

    查尔斯?只有母亲这样称唿他。

    “我是说,趁这个机会——”

    “坐下,别讲话。”

    他坐下。

    凯西以坚定的手端着茶杯啜饮,目光像探照灯似的扫描他的脸。“我今天早上和卡门讲过话了。”

    他的颈毛直竖,他赶紧在脸上挤出微笑。“卡门?”

    “你的女朋友。”

    “我——”

    “你什么?”凯西怒骂。

    “没什么。”

    “她的心地好像很善良嘛,惹她难过,反而让我不好意思。”

    门罗抓弄着诺加海德皮椅的扶手。

    凯西继续说:“我没有惹她生气的意思,只是不知道为什么,她总以为我们正在办离婚手续。”凯西短促一笑。“她说我们在办离婚,是因为我爱上了游泳池的清洁工。奇怪,卡门怎么会有那种印象?”
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    8 小时前
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    [LV.6]常住居民II

     楼主| 发表于 2023-12-29 09:13:27 | 显示全部楼层
    “我能解释——”

    “我们家没有游泳池,查尔斯。撒那种谎,连草稿也不打,未免太蠢了吧?”

    门罗的两只手都从扶手拿开了,他开始担心起某片指甲。他本来差点骗卡门说,凯西搞不伦之恋的对像是邻居或是承包工人,不过当时他第一个想到的是清洁工。没错,事后他觉得这个谎太扯了。

    “对了,你大概想知道,”凯西继续说:“事情是这样的。有家珠宝店的人来电问说,收据是要寄来这里还是寄去卡门的公寓。顺便告诉你好了,卡门嫌那对耳环太俗气了,不过她觉得不收白不收,我也劝她别退还。”

    店员胡搞什么嘛?他打手机下订单的时候,再三叮咛店员把收据寄去公司。

    “不是妳想的那样。”他说。

    “对,查理,实际情形八成更糟糕,糟上好几倍。”

    门罗走到吧台,再帮自己倒一杯琴酒。他的头好痛,喝太多酒也让他觉得气不顺。他吞下一大口,把酒杯放下。他记得买这组水晶酒杯时的景象:当时Saks百货举行大拍卖,他有意向店员要电话号码,可惜凯西就站在附近。

    凯西这时深吸一口气。“我用电话跟律师讨论了三个钟头,他好像觉得,他有办法在三小时以后让你变成穷光蛋。好了,查理,我们没什么好谈的了,你最好去收拾行李,搬去别的地方过夜。”

    “凯西……挑这个时候,对我不太好吧——”

    过了半小时,门罗打包完毕,提着一口大行李箱,拖着脚步下楼,凯西则仔细打量着他,神态犹如刚拿杀虫剂喷洒蚜虫,正观察着蚜虫蜷缩死去的模样。

    “我——”

    “再见,查尔斯。”

    门罗朝门厅走去,走到一半,门铃响了。

    他放下行李箱去开门,看见来人是两个壮硕的郡警,车道上停了两辆巡逻车,草坪上另外站着两个警察,双手非常靠近佩枪。

    完蛋了!老闆对我提出告诉了!天啊,恶梦啊!

    “门罗先生吗?”最魁梧的一位警察斜眼看了他的行李”下。“查尔斯.门罗?”

    “对。什么事?”

    “想找你讲几句话。”

    “好。我——怎么一回事?”

    “方便让我们进门吗?”

    “我……呃……当然。”

    “你想去哪里,先生?”

    门罗忽然发现自己也不知道。“我……我不晓得。”

    “你提着行李正要出门,却不知道要去哪里?”

    “家里出了一点小事……你应该瞭解吧。”

    警察绷着脸凝视他。

    门罗继续说:“大概想去纽约市吧,曼哈顿。”

    也好,不然还能去哪里?

    “原来如此。”体型较小的警察说,然后向巨无霸搭档瞄一眼。“离开州界。”他说,味深远。

    “这话什么意思?”

    体型较小的警察问:“门罗先生,你的万事达卡的卡号是这个吗?”

    他看着警察递过来的纸。“呃……对,是我的,为什么问这个?”

    “昨天,你有向佛蒙州的大北方户外用品店邮购东西吗?”

    大北方?连听也没听过,他这样对警察说。

    “好。”巨无霸警察说,显然不相信。

    “你在哈特福德附近的哈革森湖边有栋房子.对不对?”

    他再度感觉嵴背一冷,凯西看着他——表情像在说,再惊人的事也震撼不了她了。

    “我——”

    “先生,我们两三下就查证得出结果,干脆诚实吧。”

    “对,我买了一栋别墅。”

    “什么时候买的,查尔斯?”凯西以疲惫的语气问。

    我本来想给妳一个惊喜……在结婚周年纪念的时候……我正想告诉妳......

    “三年前。”他回答。

    较矮的警察追问:“你没有向大北方订购东西,以隔夜快递的方式送到别墅?”

    “订购?没有。订什么东西?”
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     楼主| 发表于 2023-12-29 09:13:49 | 显示全部楼层
    “猎刀。”

    “刀子?没有,当然没有。”

    “门罗先生,你订购的刀子——”

    “我没有订购什么刀子。”

    “自称查尔斯.门罗的人,刷了你的信用卡,订购一把刀子送到你的别墅。而那一区发生过几桩命案,凶器和那把刀子属于同一型。”

    南岸杀人魔……

    “查理!”凯西惊唿。

    “我才不知道什么刀子!”他叫嚷起来。“我不知道!”

    “州警接获匿名线报,循线在哈革森湖边找到血衣,是两天前那位死者穿的T恤。而那地方正是你的别墅。我们也找到藏在血衣附近的另一把刀,上面的血迹经过化验后,符合两个月前在十五号公路遇害的死者。”

    天啊,怎么一回事?

    “不对!你们搞错了!我从来没有杀过人。”

    “唉,查理,你怎么可以?”

    “门罗先生,你有权利保持缄默。”巨无霸警察宣读完嫌犯人权,另一位替他戴上手铐。警察没收了他口袋里的皮夹,手机也一样。

    “不行,不行,电话还我!我有权利打一通电话,我知道有这种权利。”

    “对,不过你只能用警察的电话打,先生,不准用自己的。”

    警察用力抓着他的双臂押他出门。他慌了,挣扎起来。接近警车时门罗正好抬头看,发现马路对面站了一个体型瘦小的男人,面带愉悦的微笑,头发呈沙黄色,他靠着树干看好戏。这人有点眼熟……

    “等一下,”门罗高喊。“等一下!”

    但警察不愿等,只是紧紧把他押进警车后座,驶出车道。

    警车经过那名男子时,门罗从另一个角度望过去,总算认出他是谁。他就是昨天早上邻座的通勤族,无礼地叫他闭嘴的那个。

    等一等……不行啊,不行!

    事情的原委逐渐在门罗的脑中明朗起来。他在讲手机的时候,不管是打给夏皮洛、卡门、珠宝店的时候,说话内容全被邻座的通勤族听到了,这人记下了所有人的姓名,抄下了他的万事达卡号,记下了小老婆的姓名和住址,也记下了他和夏皮洛约见的时间地点……更记下了他的别墅在哪里!这人打给老闆,打给凯西,还订购了猎刀……也打给了警察。

    因为这人就是南岸杀人魔……

    这人为了一点不如意的小事,诸如小车祸、叫个不停的狗,就会凶性大发。

    门罗扭身回头望,看见那人目送着远去的警车。

    “车子赶快掉头回去啊!”门罗吶喊。“赶快!他就在后面!南岸杀人魔就在那边!”

    “好啦、好啦,先生。拜托你少啰嗦了,警察局马上就到。”

    “不行!”他哀号。“不行,不行!”

    他最后一次回头望的时候,看见那人把一手举到头的一边。他在干什么?挥手吗?门罗瞇眼看。不对,他是在……他在模仿讲电话的动作。

    “停车!他在那边!他就在后面!”

    “先生,别再闹了行不行。”巨无霸警察说。

    警车过了一条街,那人总算放下手,从马路旁边踏上人行道,以轻快而满足的步伐走开。
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    8 小时前
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     楼主| 发表于 2023-12-29 09:14:18 | 显示全部楼层
    《西发利亚戒指》


    查令十字街的那次窃案是他毕生最得意的一桩。

    他现在得知.那一桩也可能是他的告别作。

    他还有可能被关进纽盖特监狱的恶臭牢房去。

    彼得.古凯梭坐在大波特兰街附近的古董店里。身材精痩的他,头发掉得只剩耳朵上方稀疏的两丛。他边听边拉拉头发,闷闷地点着头。皇家公共工程署想修缮大水管,正以污秽的蒸汽锤击碎路面的砖头,吵得他几乎听不见客人讲话的内容。

    “你偷的那一家,”神态不安的客人继续说:“是德文郡伯爵的赞助人,他和国会以及白厅街的人关系良好,连女王也称赞过他。”

    四十四岁的古凯梭知道,他把劳伯.梅修爵士的背景摸得相当清楚。闯空门之前,他必定预作功课,尽量瞭解受害人的背景。他自战场返国之后,开始钻研窃盗业,至今十二年,苏格兰警场始终拿他没办法,原因之一就是他的研究功夫扎实。犯案之前,他尽量蒐集有关梅修的资料,发现梅修在伦敦的上流社会与皇室广受敬重,连维多利亚女王也看重他。尽管如此,他还是看上了梅修雄厚的财富,也知道梅修嗜好蒐集囤积稀有的珠宝与贵重物品,几经评估之后认为报偿将大于风险。。

    然而,他这次显然是失算了。

    “让梅修无法释怀的是那枚戒指。不是其他首饰,当然也不是沙弗林金币2,而是那枚戒指。他动用了所有的资源,只想找回戒指。据说戒指是从父亲的父亲代代相传而来的,对他个人而言价值非凡。”

    古凯梭当然知道,挑选原主不会挂念的物品来偷窃比较明智,而当时他认定该枚戒指属于原主不会挂念的那种,因为戒指放在梳妆台上一只廉价的盒子里,没有上锁,而且戒指上面覆盖了十几件毫无价值的假首饰和袖口炼。

    但是,大盗古凯梭这时理解了,梅修出的是高招,以随手收藏的方式让窃贼误以为戒指不值一文。只不过他这一招只骗得过段数较低的宵小。古凯梭十年前继承了家传的古董生意,久而久之练就一身估价的本事,举凡音乐盒、银器、家俱,以及古珠宝,他都有办法一眼看出价值。挖掘出这枚稀世珍宝的时候,戴着面罩的他当场愣在梅修的梳妆室里。

    十九世纪初,西发利亚的知名金匠史若德制作了这一枚金银相间的戒指,金环饰以钻石,银环镶有深蓝色的宝石。古凯梭一见大为赞叹,他决定这趟带走该枚戒指、一支钻石领结针、一枚式样保守的胸针与五十枚几尼金币3就好。至于其他艺术品、首饰、金银币虽然在梅修的卧房中堆得到处都是,他却避而不偷。(窃盗的另一条准则:窃取的规模越保守,受害人越可能浑然不觉。)

    古凯梭正希望这次窃案的失主永远别察觉。自从上周四行窃至今,古凯梭仍未见《每日电讯报》、《泰晤士报》或其他报纸刊载相关消息。

    遗憾的是,根据眼前这位告密者所述,梅修已经发现自己遭窃了。这位任职于苏格兰警场的仁兄拨弄着毛毡帽的边缘,向外望着伦敦四月阴凉的天空。他压低嗓子说:“而且,我听说本案巡警有理由相信,窃贼和家俱业或古董业脱不了关系。”

    古凯梭警觉起来,低声问:“他们怎么查得到?难不成有人告密?”

    “不对,是警察在梅修爵士的公寓寻获线索,自行归纳出这项结论。”

    “线索?什么线索?”古凯梭这次作案时和以往一样谨慎,绝不遗留自己的物品,随身摧带所有的工具与衣物,也绝不携带证件或其他能让警方认出身分或这间古董店的证物。

    这位朋友继续解说,大盗古凯梭血液中的温度也越来越低。“巡警在梯子、卧室和梳妆室发现几种细微的物质。据我瞭解,其中一种是脱水的马毛,用来填充一般沙发、情侣沙发和无靠背长沙发的那一种,但梅修家没有这种马毛。另外,巡警也找到一点只会用在家俱的亮光蜡,是工匠常大批购买用来修复、翻新或转售木器的那一种……对了,巡警也在梯子蒐证到一些红砖的灰尘。梅修府上附近的街道没有类似的物质,警察认为是小偷的靴子留下来的。”这人向古董店外望。砖头经击碎之后产生红色粉尘,佈满了人行道。

    古凯梭为自己的粗心而愤怒叹息。当时他从梅修家的马房找来梯子,用完后物归原位,却没想到要擦掉鞋底夹带而去的物质。

    这一年是一八九二,世界即将迎接新的世纪,突飞勐进的科学在各地亮相。电力照明、靠汽油驱动的车辆取代了敞篷马车与封闭式马车,还有能投射动态影像的神奇投射灯,各种发明不胜枚举。苏格兰警场跟随时代潮流,也致力于开发追缉罪犯的先进科技。倘使他事先得知警方开始採用科学办案,他一定会採取预防措施,例如在犯案前洗手并刷洗靴子。

    “你另外还知道什么?”他问线民。

    “没有了,先生。我在警场的部门仍然是债务犯罪部,本案的消息全是不经意听来的。我不敢询问,担心会因此招人怀疑。”

    “当然,我瞭解。谢谢你了。”

    “先生,你对我一向慷慨之至。你现在打算怎么办?”

    “老实说,好友,我不知道。也许只好远赴欧陆吧——极有可能是法国。”他望向线民,皱起眉头。“你最好赶快离开这里。就你所言,警方很可能快来了。”

    “可是,先生,伦敦是个大城市,警方找上门的机率太低了吧?”
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     楼主| 发表于 2023-12-29 09:14:33 | 显示全部楼层
    “若非他们在检查梅修家时如此用心,我也会赞同你的见解。我们已知道警方目前的办案手法了,假如我是警场的巡警,接下来一定会列出皇家公共工程署目前施工的地点,或清查市内有无砖造建筑拆迁工程,然后比对附近的家俱商和古董店名单。如此一来,警方的确极有可能找上我。”

    “对,有道理……此事令人惶恐啊!”男子起身,把帽子戴回头上。“如果警方来了,古凯梭先生,你会如何应付?”

    当然是束手就擒、锒铛入狱啰,店主古凯梭心想。但他说:“我只能往最好的一面去想。你最好现在就走,我建议我俩最好别再会面,因为你没有必要陪我站上刑事法庭的被告席。”

    男子一听,紧张得跳了起来,和古凯梭握手道别。“假使先生你真的远走高飞,我祝你万事顺心。”

    古凯梭已经付钱酬谢过线民,现在又赏给他一大把沙弗林金币,超出原先的酬劳甚多。

    “愿上帝保佑.先生。”

    “我也希望能借重上帝之助来解套。”

    线民匆匆离去,古凯梭的视线随他出门,假如瞧见十余位警员与巡警包围古董店,他也不会惊奇。幸好他只见穿着脏污工作服的工人,正忙着运走蒸汽锤凿碎的砖块。他也见到几位路人撑着黑伞,以免被间歇而下的春雨淋湿。

    古董店目前没有客人光顾,首席工匠马尔坎在店内工作,店主古凯梭则熘进办公室,掀开安装在墙上的土耳其挂毯,再扳开一块仿造墙壁纹路锯制的橡木板.开启藏在里面的保险柜。

    他取出一只布袋,里面有几件最近窃盗案得手的物品,包括从梅修家窃取的领结针、胸针、几尼金币,以及美不胜收的西发利亚戒指。

    与这一枚德国戒指相较之下,其他战利品失色不少。煤气灯照在戒指上的宝石,使它们放射出蓝色与白色的光束,顿时通室光明。古凯梭已经物色到的法国买主出价三千英镑,换言之.戒指的价值远超出这数字。然而,彼得.古凯梭认为,尽管戒指制造得金碧辉煌,对他个人并无特别的吸引力。每回他行窃民房、博物馆或商家成功得手之后,对战利品总觉得兴趣缺缺。

    赃物唯一的好处在于提供收入,资助他的违法副业。尽管他在意报酬的有无,他也绝对称不上贪心。以三千沙弗林卖掉戒指也好,戒指真正的市价可能高达三万也好、不值也好.这些都不是重点。对古凯梭而言,他真正在意的是窃盗行为本身的执行完美度。

    外人也许会对古凯梭踏上歧途的原因感到好奇。他的家境中上,受过良好的教育,成长过程中未曾与不良分子往来。他的双亲去世已久,生前爱子甚切。除此之外,他的兄长现为约克郡的教区牧师。据古凯梭自己猜测,窃盗的动机始于多年前的惨痛经验。他曾经从军,上过第二次阿富汗战争的前线,进入着名的皇家马砲兵团担任砲兵。当时敌对的回教勇士队进犯英军位于坎达哈省的阵地,他隶属的分遣队奉令抵抗。

    一八八〇年七月二十七日,天气炽热,尘土飞扬,两千五百名英印两国步兵、轻骑兵与砲兵在麦望迎战敌军。双方短兵相接之际,英军才赫然发现阿富汗的兵力足足是我方的十倍。打从i开始,英军便节节败退,因为狂热的敌军不但人数众多,也拥有滑膛鎗砲,更具备克鲁伯鎗砲。阿富汗军队的火力神准,毫不间断的砲弹如暴风雪横扫而来,重创了英国部队。

    古凯梭与弟兄负责操作第三号砲,虽然死伤惨重,却在当天逆势发射了一百余发,砲身烫得足以烤肉——弟兄手上的严重烫伤可以证明这一点。然而,最后英军寡不敌众。阿富汗军队利用钳形突击法进击,攻下了英军来不及设陷阱捣毁的火砲,也夺走军旗,这是英国陆军有史以来首度尝到失旗的恐怖滋味。

    古凯梭与弟兄见状四散奔逃,阿富汗人则倒转英军的砲口,火力更形壮大,有些阿富汗砲兵甚至以英国军旗桿来捅火药!
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     楼主| 发表于 2023-12-29 09:14:48 | 显示全部楼层
    此次战役中,阵亡的马砲兵团弟兄折损了两成,而第六十六步兵团更有多达六成的士官兵阵亡,是一次惨痛的经验。然而,倖存的英军归国之后发现,最可怕的梦靥其实才刚开始。古凯梭和袍泽惊觉自己受到贱民般的待遇,被指责为懦夫,心灵因此大受摧残,也对国民轻蔑的态度感到大惑不解,但古凯梭随即明白箇中原由。这场战争其实没有什么特别目的,只是为了先对俄罗斯展现军力,然后进占阿富汗国土。

    首相狄斯累利(Disraeli,1804-1881)受到贵族与上流阶级的怂恿,最后才决定出兵。麦望之役的惨败令广大民众质疑出兵是否明智,政府为了遮羞,赶紧找来替罪羔羊,最适合指责的莫过于甫吃大败仗的前线部队。

    其中一位贵族最让古凯梭愤慨。这位贵族向报社痛批前线士兵让国人蒙羞,他也不愿轻易对捐躯或断手断脚的军人表达一丝同情。古凯梭阅报之后脸色铁青,誓言报复。但由于他在战场见过太多残杀场面了,在任何情况下也绝不伤害手无寸铁的对手,因此决定以较含蓄的方式惩罚这位贵族。他查出了贵族的住处,贵族发表不当言论之后一个月.发现家中的沙弗林金币(藏在办公室的花瓶里,并不十分高明)短少了许多。

    不久之后,一名工厂老闆原本承诺聘用六名阿富汗之战的退役士兵.后来却食言,因此付出沉重的代价。古凯梭从老闆位于肯特的避暑别墅中窃取一幅画,销赃所得让六位失业退伍军人平分。这幅风景画画得朦胧不明,退伍军人原本担心卖不到好价钱,但继承父亲古董店的古凯梭善用了经验,凭口舌说服美国仲介以高额收买,作品出自某位法国画家“莫内”之手。

    劫富济贫固然令古凯梭欣喜,但他终究不得不承认的是,最深深吸引他的并非复仇,也弃伸张正义,而是行窃本身的刺激感……窃案如果执行得尽善尽美,其实不亚于一件精美的艺术品,赏心悦目的程度好比手工雕刻的大壁橱、或福拉哥纳尔(Fragonard,1732-1806,法国画家)的名画、或无名小卒的金胸针。他压抑罪恶感.开始追求这份新志业,其热忱与老练可媲美各行各业的专家。

    他继承了大波特兰街上的家传古董店之后,发现店内人员因工作缘故.可进出大伦敦境内的富豪之家收送家俱。对于雅贼而言,这是锻炼身手的绝佳场地。然而,他不会笨到去偷自己的顾客。他会探听、观察,从顾客口中得知其邻居或友人最近是否有购买名贵物品、最近获得多少金钱、藏匿最贵重物品的可能地点、经常离开伦敦的时间,以及马夫、侍从与看家犬的总数。

    他的点子高明,而且屡次执行得十全十美,上周四梅修爵士公寓的窃案即是一例。

    可惜的是,出错的往往不是计画本身,而是事先完全无法预料到的因素。在梅修家的窃案中,无法预料的因素就是警方竟然出奇聪明。

    古凯梭这时将西发利亚戒指与其他珍宝取出保险柜,数数里面的现金,总共五百英镑。他在伦敦家中另存了三千沙弗林.以及尚未寻得买主的其他贵重赃物。他的乡下别墅也藏了五千英镑。有这么多钱,他要移居法国南部是易如反掌的事。迁至法国之后,莉迪雅便可过去跟他会合。莉迪雅是曼彻斯特人,有一头乌黑的秀发,古凯梭时常偕她一同出游。等她处理完英国的事情后,两人可以远走他乡。

    但他继而一想,永远定居法国?他的心往下沉。彼得.古凯梭是土生土长的英国人.尽管英国工业废气污染严重、菁英阶级狗眼看人低、有维多利亚女王的帝国霸权、还让他在麦望之役后受到不公平待遇,他仍然心系英国。

    但他可不愿意在纽盖特监狱蹲十年。

    他把保险柜门合上,盖回暗板.然后让挂毯盖住。极度犹豫不决的他走回店面,在许多待售的精品中寻求心灵慰藉。

    一小时后,他依然无法决定行动方向,只好暂且假设自己高估了警方的实力。也许警方调查之初侥倖理出几道结论,也许现在进度碰上瓶颈,他因此得以全身而退。但此时一名顾客步入店门,开始浏览商品。古凯梭以微笑代替招唿,随后埋首专心处理帐册,一面持续监视顾客的动作。这位高瘦的客人身穿黑色长大衣,里面是色泽相近的日间礼服与白衬衫。他正细细检视时钟、音乐盒与手杖.看似有意买东西,希望找到物超所值的好货。

    身为窃贼,古凯梭已懂得面对细节要细心的道理;身为店主,他早已瞭解顾客类型。他突然心生一个诡异的念头:这名高瘦的顾客只看木质古董,对于琳琅满目的瓷器、象牙、珍珠贝、白铁、黄铜、银器则不屑一顾。根据古凯梭的经验,一个想购买音乐盒的顾客即使只对木制音乐盒有兴趣,也必定会先比较各种材质的盒子,以评估大概价值与品质。

    古凯梭旋即注意到另一个现象。这男子的手指沿着一只音乐盒的接缝轻摸。原来他的兴趣并不在木盒本身,而是在盒子表面的蜡,他以指甲抠下一小块。

    古凯梭惊讶地发现,这人根本不是“顾客”,而是线民刚才向他通报的巡警。

    无所谓,胜负尚未成定局,古凯梭认为。他使用的蜡虽然有点罕见,而且价格偏高,只能批发供应给商家,却称不上是独一无二。许多家俱行与古董商也採用相同的品牌,以这么一点证据休想制人于罪。

    但是,紧接着,警察对一张填充得过于饱满的红椅子产生了兴趣。他坐下去,拍拍椅子的侧面,彷彿想摸摸结构是否稳固。他向后坐,闭上眼睛。古凯梭赫然发现他的右手消失到视线之外几秒钟,悄悄从软垫捻出了一点填充物。

    是脱水马毛,绝对和梅修家中寻获的马毛相吻合。

    巡警起立,继续在店里来回流连了片刻,最后瞥向柜台。“您想必是古凯梭先生吧?”

    “是的。”古凯梭不愿否认,唯恐事后引发疑心。他怀疑自己有可能会当场被捕,心跳得激烈无比。
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     楼主| 发表于 2023-12-29 09:15:04 | 显示全部楼层
    “贵店很不错。”巡警佯装和善,但古凯梭看出他的眼神冰冷如判官。

    “谢谢您,先生。我很乐意为您服务。”他的掌心开始冒汗,也开始反胃。

    “不必了,谢谢。我其实该走了。”

    “祝您一日顺心,有空再来。”

    “我会的。”说完走出店外,迎向凉爽的春风。

    古凯梭向后走进两座大壁橱中间的阴影,向外看。

    不妙!

    他最担忧的事情成真了。巡警开始过街时回头瞄了一下古董店,发现店主不见,赶紧跪下去假装绑鞋带。

    他的鞋带其实绑得好好的,跪下来是为了捻取地上的砖灰,以便比对古凯梭在梅修家的梯子留下的类似粉尘。

    古凯梭越想越愤怒。警察把砖灰收进一只小纸袋,继续上路,脚步轻盈得意,宛如刚在马路上捡到一团纸钞。

    恐慌的情绪在古凯梭心中鼓譟着。他知道警方即将前来逮人,因此必须加速逃出法网的掌握,分秒必争。

    他大步走向店面的后门,打开门,对内部的工匠室大喊:“马尔坎。”圆胖的鬍男工匠正在为一个中国风格的橱柜涂亮光漆。

    古凯梭对他说:“我临时有急事要办,帮我看店一、两个钟头。”







    比尔.史娄特驼背坐在绿人酒馆中,与五六名友人共坐一桌.杯瓶凌乱的桌面被麦酒沾得脏兮兮的。友人每个都半醉半醒,浑身污秽、眼神呆滞,活像莎翁笔下的喜感胖子法尔斯塔夫。他们会在绿人酒馆的具体原因只有一个:史娄特的任务一交代下来,他们会即刻办理,再无情的任务也照史娄特的意思去做。

    黑道老大史娄特穿着滥褛待洗的旧西装,看到古凯梭前来便抬头望向他,同时用锋利的长刃刀戳起一片锈斑点点的苹果,慢慢咀嚼。他对古凯梭的认识不深,只知道古凯梭是大波特兰街少数按周吐出十英镑“经商费”的商家之一。多数商家都很健忘,必须多踹几脚或用剃刀划几道才记得孝敬他。

    古凯梭来到桌前站住脚,对着脑满肠肥的史娄特点头。史娄特嘟噛说:“什么风把你吹来,爵爷?”

    用爵爷这个称谓当然是一种讽刺,全身上下毫无贵气的古凯梭并非贵族出身,但在一切向钱看、阶级观念较深刻的伦敦,古凯梭的出身层级大大高于史娄特。

    出身贫民区的史娄特自幼家境寒微,从未受过命运之神的眷顾;反观古凯梭,父母来自素里治安良好的一区。单单这个原因,古凯梭就足以招来史娄特的怨恨,即使古凯梭按时缴保护费亦然。

    “我需要和你商量事情。”

    “是吗?快讲,老弟,我听。”

    “一对一。”

    史娄特再戳起一片苹果,嚼碎咽下之后喃喃说:“兔崽子,你们退下。”他口齿不清地对同桌的恶棍说,恶棍有的冷笑,有的嘟囔,端起酒杯离开。

    他从头到脚打量古凯梭一遍,认为古凯梭虽极尽所能摆出无忧无虑的模样,骨子里却散发出走投无路的气息。

    啊,精采!走投无路的心情和恐惧心有如表亲,比贪念更容易逼人做事。史娄特以粗短的指头指向古凯梭,指甲黝绰诨摇
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     楼主| 发表于 2023-12-29 09:15:19 | 显示全部楼层
    “老弟,要求未免太高了吧。”

    “我别无选择。”

    “好吧,我可能想得出办法,”他思考片刻。“算你一千英镑好了。”

    “什么?”

    “老弟,现在已经正午了,自己看看时钟。你要求的事不好张罗咧,你可知道?我得像没头的鸡一样奔走整天才办得成,啐。更别提风险那么高,码头爬满了守卫、海关、警卫官,像跳蚤一样密密麻麻的……所以说嘛.老大,一千。”他再刺了一片锈色的苹果,咀嚼后吞下。

    “好吧。”古凯梭臭着脸说,和对方握握手。

    “我需要前金,赏点甜头,懂吗?”

    古凯梭取出钱包,数了几枚硬币。

    “天啊,老大。”史娄特笑了,伸出一只大手掷走整个钱包。“多谢了……剩下的呢,什么时候给?”

    古凯梭看了一下怀錶。“四点之前能筹齐,到时候你能安排成功吗?”

    “可以,放心。”史娄特说着向吧女招手。

    “过来小店坐坐。”

    史娄特瞇眼以警惕的目光审视他。“不愿透露做了什么坏事,行。不过老弟.总该跟我保证见面安不安全吧?”

    古凯梭惨然一笑。“俗话说,『以其人之道,还治其人之身。』你听过吧?”

    “当然听过。”

    “我会照这句话行事的。别担心.我知道如何支开闲杂人等。”

    古凯梭再叹一口气,然后离开绿人酒馆。

    史娄特目送他,心里想的是,忙几小时进帐一千英镑。

    他心想,走投无路的心情实在太美妙了。







    当日午后三时五十五分,彼得.古凯梭等候史娄特前来,心情七上八下。

    古凯梭虽然准备了规避警方的对策,却仍在店里装得若无其事,同时持续观察店外的动静。果然,他注意到几位便衣警探远远隐身阴影中,假装在旁观路上的工程,实际上却把多数的注意力摆在古凯梭和古董店上,意图明显。

    古凯梭这时祭出对策。他唤来工匠马尔坎,也找来他常托运家俱的送货员之一,举止刻意鬼鬼祟祟,表演得像票钱一先令的闹剧一样。他用纸包了一只音乐盒,偷偷交给年轻的送货员,请他尽快送至古凯梭的住宅。

    警探之一目睹这可疑的动作,他或许推测音乐盒中藏有赃物或对古凯梭不利的证据,因此等送货员一出店门,立即尾随而去。

    古凯梭接着让马尔坎下班.给了他类似的包裹,吩咐他带着回家,回去修理音乐盒的内部结构。最后这位警探看见又有人捧着包裹离店,犹豫了片刻,决定最好离开监视的岗位追去,说不定这人带走的是证物。

    古凯梭细看街头,再也看不见警探了。工地的工人已经离开,路上只见一对夫妻在古董店的橱窗前驻足,他们看着看着就进入店内了。这对夫妻在看大壁橱时,古凯梭说他马上回来,边说边向空旷的街头瞄一眼,随后偷偷进了办公室,把门带上。

    他坐在办公桌前,掀起土耳其挂毯,打开暗板,再打开保险柜。他才伸手进去,便察觉一阵微风迎面拂来,知道办公室的门开了。

    古凯梭跳起来惊唿一声,“不行!”眼前是刚刚进店的夫妻档中的丈夫,手里握着一把韦伯利的大手枪。

    “老天爷啊!”古凯梭倒抽一口气说,“你想抢劫!”

    “误会了,先生,我是来逮捕你的。”他说得心平气和。“你不轻举妄动,我不会伤害你。但你让我别无选择余地时,我一定开枪。”语毕,他对着警哨吹出尖声。

    片刻之后,古凯梭看见警探背后的店门被勐然推开.冲进来的是两位苏格兰警场的便衣巡警,两名身穿制服的警员伴随其后。假扮妻子的女人对他们挥手,指向办公室。“保险柜在那里面。”她高声说。

    “好极了!”其中一名巡警也高声说。这位巡警的身型精瘦,肤色暗沉.上午曾冒充顾客前来店里蒐证。随行的警察戴了长礼帽,服装和他近似,同样穿了长大衣,里面是日间礼服,但这人的身材较高,肤色也较白,亚麻色的头发蓬乱。两位警员抓住古凯梭的手臂,将他押进店面。

    “为什么抓我?”古凯梭怒沖沖地说。

    白面巡警咯咯笑。“你心里有底。”

    警察对他搜身,找不到武器,因此放开他。假冒丈夫的巡警收起手枪,取出笔记簿,开始记录证据。他们再三向女子道谢。女子说明她将回警察局,有事尽管再吩咐。

    “这是怎么一回事?”古凯梭质问。
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