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楼主: black白夜

《宋慈洗冤笔记》比大宋提刑官更曲折的宋慈探案,作者:巫童

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    8 小时前
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    [LV.6]常住居民II

     楼主| 发表于 2024-1-1 19:57:08 | 显示全部楼层
    第三章 开棺验骨
    提刑司大狱中,刘克庄早已等得心烦意乱。

    宋慈被狱吏带走后,刘克庄先是冲狱道喊叫,叫狱吏放他出去。叫了片刻,见狱吏压根不理睬,他便不再浪费唇舌,坐在狱床上,等宋慈回来。然而将近两个时辰过去,一直不见宋慈。他担心宋慈出事,不时站起身来,在狱床和牢门之间来回走动。

    狱道里终于响起了脚步声,刘克庄急忙扑到牢门边,叫道:“宋慈?”却见几个差役押着人进来,不是宋慈,而是一个武学生。那武学生手脚被上了镣铐,全身还被五花大绑,几乎无法动弹,可几个差役还是费了好大的劲,又推又拽,才将他押入牢狱,锁上了牢门。几个差役吁了口气,骂骂咧咧地离开了。

    关押那武学生的牢狱就在刘克庄的斜对面,彼此间隔着一条狱道。那武学生浑身被缚,起不了身,翻滚到牢门处,叫道:“你们审过了我,明知不是我干的,为什么还要把我关起来?”他嗓门大,声音粗,整个大狱角角落落都充斥着他的喊声。刘克庄只觉耳中嗡嗡乱响,更增心头烦躁。

    那武学生不断大吼大叫,刘克庄捂住耳朵,忍受了片刻,可这喊声怎么也抵不住,不停往耳朵里钻。他道:“别喊了行不行?你便是喊破嗓子,那些狱吏也不会睬你。这里是提刑司大狱,又不是武学,大过年的,能不能让人清静清静?”

    “我好心抓贼,你们凭什么抓我?放我出去!”那武学生非但没有收敛,反而叫得更大声,根本没把刘克庄的话当回事。

    “难怪啊难怪,”刘克庄忽然笑了起来,“荀子曰:‘人无礼则不生,事无礼则不成,国家无礼则不宁。’又曰:‘凡斗者,必自以为是。’像你这种武学糙汉,既不知礼,也不修身,成天就知道打架斗殴,寻衅滋事,还自以为是,真粗人也。难怪我们太学一直瞧不上你们武学。”

    那武学生脸上肉一横,瞪着刘克庄。

    “瞪我做什么?你是不是想说,我这个温文儒雅的太学生,不也和你这个武学糙汉一样,关在这提刑司大狱里吗?那你可就错了,我与你大不一样,我是进来探视别人。”刘克庄故意挥了挥双手,蹬了蹬双脚,又来回走了几步,以示自己身上没有镣铐束缚,“我手脚自由,随时可走,哪像你,绑得这么严实,一看就是非奸即盗,犯了杀头的大罪。”

    “我是被冤枉的!”那武学生又冲狱道里叫道,“我不能被关在这里,放我出去!”

    “你这武学糙汉,真是油盐不进。好好好,有本事你就一直喊,千万别停下。我倒要看看,你能叫到几时?”刘克庄在牢门边就地坐下,摆正坐姿,悠然自得地看着那武学生。

    那武学生叫喊了一阵,非但没有停下,反而拿头撞起了牢柱。他叫一声“放我出去”,撞一下牢柱,不是做做样子地撞,而是往死里撞。只撞几下便头破血流,他还浑然不知疼痛,继续一边大叫一边撞头。

    刘克庄越看越惊,道:“疯了,这人疯了!”他站起身来,也冲狱道里大喊:“快来人啊,要出人命了!”

    不多时,只听脚步急响,狱道中奔入两人,一人是狱吏,另一人却是宋慈。

    宋慈和许义一起返回提刑司,他让许义先回役房休息了,自己则奔大狱而来。刚到大狱门口,便听见刘克庄的叫喊声,他急忙带着狱吏冲了进来。

    刘克庄指着那武学生道:“快快快,这人要寻死,快拦住他!”

    宋慈返回大狱,本是为刘克庄而来,但他看见那武学生满头是血,兀自以头撞柱,急忙叫狱吏打开牢门。宋慈冲进牢狱,将那武学生拖离牢柱,不让那武学生再撞头。那武学生浑身挣动,嘴里大喊大叫,额头上的裂口不断流出鲜血。

    宋慈一眼便认出是之前在太学射圃被抓的那个武学生,道:“你别乱动。”

    那武学生依旧挣扎不止,道:“你们审过了我,为什么还要关我?我不能进牢狱,放我出去!”

    宋慈见那武学生酒劲未消,情绪过于激动,一时之间实难平静,转头问狱吏道:“这人叫什么名字?”

    “这人叫辛铁柱,是掳走杨家小公子的犯人。”

    那武学生叫道:“我没有掳人,是你们冤枉我!”

    宋慈暗自琢磨了一下“辛铁柱”这个名字,向那武学生道:“你叫辛铁柱,稼轩公是你什么人?”

    辛铁柱听见“稼轩公”三字,挣动的身体霎时间定住。

    宋慈见了辛铁柱的反应,心中明了,道:“‘看取辛家铁柱,无灾无难公卿。’早听闻稼轩公的公子在武学念学,原来是你。你说不能进牢狱,是不想让稼轩公蒙羞吧?”稼轩公便是辛弃疾,宋慈所吟词句,出自辛弃疾的《清平乐·为儿铁柱作》,那是辛弃疾早年为幼子铁柱祈福时所作。当年苏轼曾有一首七绝《洗儿戏作》,诗曰:“人皆养子望聪明,我被聪明误一生。惟愿孩儿愚且鲁,无灾无难到公卿。”苏轼为人聪慧,一生遭际却坎坷至极,这才有此诗作。辛弃疾又何尝不是如此?他文韬武略,以功业自诩,一心恢复中原,却命运多舛,身遭罢免,壮志难酬,他化用苏轼的诗作,既是祈盼幼子能有一生坦途,也是在感慨他自己的人生遭际。

    辛铁柱听了宋慈这话,不再似先前那般大喊大叫,声音平缓了不少,道:“我是被冤枉的。”

    宋慈敬仰岳飞,对同样一心报国的辛弃疾也是仰慕已久,对辛铁柱自然而然地多了几分亲近,道:“只要你是清白的,即便牵涉刑狱,那也不是什么羞耻之事。可你若一头撞死在这里,世人只会说你是畏罪自尽,你纵有天大的冤屈也再难洗清,死了也要背上这罪名,那才是真正令稼轩公蒙羞。”

    辛铁柱若有所悟,点了点头。

    宋慈见辛铁柱总算安静下来,转头道:“狱吏大哥,劳你取清水和布巾来,替他洗一洗血污,包扎一下伤口。”
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    8 小时前
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    [LV.6]常住居民II

     楼主| 发表于 2024-1-1 19:57:21 | 显示全部楼层
    狱吏心中虽不情愿,但知道宋慈是圣上钦点的提刑干办,只好应了声“是”。

    “这扇牢门,也请你打开一下。”宋慈指着关押刘克庄的牢狱。

    狱吏顿时面露难色,道:“宋提刑,你可别为难我了。元大人有过严令,我当真不敢……”

    “你放心,我不会把人放走,你开门便是。”

    那狱吏犹豫再三,最终还是取出钥匙,打开了牢门。

    宋慈进入牢狱,吩咐狱吏将牢门重新锁上。狱吏锁上牢门后,照着宋慈的吩咐,取清水和布巾去了。

    待狱吏走后,刘克庄惊讶地看着宋慈,道:“刚才那牢头叫你什么?他叫你……叫你宋提刑?”

    宋慈没有应刘克庄的话,而是走向狱床,拿起放在那上面的一个食盒。

    “早就空了,都吃完了。你不会这么快就饿了,又想吃太学馒头了吧?”刘克庄拉了拉宋慈的衣服,“你怎么突然就变成宋提刑了?快说说,到底是怎么回事?”

    宋慈依旧没有回答。他打开食盒,拿起食盒中那个皇都春酒瓶。他将酒瓶翻转过来,见瓶底赫然有七个印字——“皇都春,庆元六年”。他眉头微凝,道:“这瓶庆元六年的皇都春,你是从何处得来的?”

    “我在丰乐楼买的。这个年份的皇都春,醇馥幽郁,余韵悠长,最是好喝。怎么,这酒有问题吗?”

    宋慈不答,问道:“何司业被杀那晚,你可有一个人离开习是斋,往岳祠那边去?”

    刘克庄愣了一下,道:“我是去了。”

    “你去做什么?”

    “我醒来见你铺上没人,找遍斋舍也不见你,又见我买的香烛冥纸都不见了,便猜到你定是去岳祠偷偷祭拜岳武穆了。那可是德行考查会被记下等的事,我就赶紧去岳祠寻你。”

    “可我没见到你来寻我。”

    “我刚出斋舍没多久,就见许多学子冲出斋舍,朝岳祠那边赶,说是岳祠着火了。我赶到岳祠时,人多混杂,夜里又黑,一时没找到你。”

    “此话当真?”

    “当然是真,我骗你做什么?”刘克庄顿了一下,回过味来,“你该不会……在怀疑我是凶手吧?”

    “凶手当然不是你,可我心中有些疑问,总须问清才行。”

    这时,狱吏去而复返,提来了一桶清水,拿来了干净的布巾,去到牢狱中,给辛铁柱清洗脸上的血污。

    刘克庄小声道:“那牢头肯听你的话,你叫他开门,我这就回太学。”

    宋慈知道元钦有过吩咐,要将刘克庄关到天亮再放人。他不想为难狱吏。他之所以返回提刑司大狱,既是为了找刘克庄问个清楚,也是打算陪刘克庄在狱中待到天亮再一起离开。他没把这番心思说出来,只道:“你先前说过,要在这狱中陪我到天亮的。”

    “不是你叫我回太学打探消息吗?”

    宋慈淡淡一笑,拿出内降手诏给刘克庄看。

    刘克庄看罢,又惊又喜,道:“难怪人家口口声声叫你宋提刑,还对你如此客气,原来圣上钦点办案的提刑,竟然是你!”说着整了整青衿服,朝宋慈毕恭毕敬地行了一礼,有模有样地拖长声音道:“小生见过宋大人。”

    “别没正经。”

    “你如今已是圣上钦点的提刑干办,我叫你一声宋大人,哪里没正经了?”刘克庄道,“真是奇了,圣上怎会突然辟你为提刑干办?我见你一直没回来,还以为你出了什么事呢。”

    “是韩太师保举我查办此案。”

    “韩侂胄?”刘克庄脸上的笑意顿时一收,“他向圣上保举你查案,那是什么用意?”

    “想来是见我懂刑狱,便试着让我自证清白吧。”

    “懂刑狱的又不止你一人,何以偏偏保举你?”刘克庄转头看了一眼斜对面的牢狱,见那狱吏还在擦拭辛铁柱脸上的血污,于是挨近宋慈,压低了声音,“韩侂胄是何许人物?执掌朝政长达十年,各种打压异己,一直身居高位而不倒,这种人岂是善类?岳祠一案,关系到圣上视学,如此重要的案子,他不让临安府衙去查,不让元提刑去查,却突然保举你去查案,定有什么深意,不会这么简单的。”

    “有深意也无妨,只要能查清此案,还枉死之人公道,足矣。”

    “如今你已是提刑干办,可不能再这么想。当年我爹便是小瞧了韩侂胄,才会遭其陷害,无端背上罪名,落了个贬黜外放不得回京的下场。别看韩侂胄在太学时言辞举止如何正气凛然,实则城府极深,便是三省六部的高官,在他手中也不过是任由摆布的棋子,更别说是你了,不可不防啊!”

    “你想得太多了,我身负皇命,只管查案即可。”

    刘克庄忍不住暗暗摇头,心道:“宋慈啊宋慈,你个直葫芦,怎么说都不开窍。”他叹了口气,道:“只盼我是真的想多了。那你查到什么没有?”

    宋慈道:“查问了一些人,知道了巫易案的来龙去脉。”他暗暗回想今夜查问所得,心中不禁疑惑起来:“凶手杀害何司业,伪造成自尽也就罢了,可为何偏偏要伪造成四年前巫易案的场景?凶手这么做,是什么用意?是为了故意让人知道,何司业之死与巫易案有关联?还是想说,当年巫易案另有隐情,巫易之死其实与何司业一样,也是他杀后伪造成自尽?”他对刘克庄道:“当务之急,是查清当年巫易究竟是自尽,还是他杀。”

    “巫易不是上吊自杀的吗?这么多年,这案子应该早就结案了吧。”
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    [LV.6]常住居民II

     楼主| 发表于 2024-1-1 19:57:37 | 显示全部楼层
    “此案当年由元提刑亲手查办,是以自尽结案。”

    “既然如此,那你还查什么?”

    “巫易自尽存在颇多蹊跷之处。我问过真博士,他说巫易是个孝子,双亲在世,不认为他会那么轻易自尽。”

    刘克庄却是另一番担心,道:“这案子既是元提刑所办,又是以自尽结案,你再去查,那就等同于翻案,只怕会得罪元提刑。”

    “是自尽便是自尽,是他杀便是他杀,何来得罪之说?”

    “你啊你,我一直说你是直葫芦,真是一点没错。你想想,提点刑狱三年一换,元提刑如今正好在任三年,眼看就要升迁,你这时候翻查他结过的旧案,没查出什么倒还好,万一真查出点什么,不就影响他升迁了吗?”

    “元提刑若真错办了此案,就该纠正他才是。以元提刑的为人,必不会以此为怨。”

    刘克庄摇头道:“知人知面不知心,会不会以此为怨,谁又能知道?”又道:“巫易早就死了,时隔四年,只怕什么痕迹都没了,连岳祠都是重新翻修过的,你还能怎么查?”

    “人死了,骨头还在。巫易就葬在净慈报恩寺后山。”

    “你这话是什么意思?”

    宋慈一字字道:“我要开棺验骨。”

    刘克庄吃了一惊,道:“我只听说过验尸,还从没听说过验骨。枯骨一具,还能验出东西来?”

    “有没有东西,验过才知。”宋慈道,“但有一线希望,便当查验到底。”

    这时,狱吏已替辛铁柱洗净血污,包好伤口,来向宋慈回禀:“宋提刑,都弄好了。”

    宋慈道了谢,让狱吏下去休息。

    狱吏掏出钥匙,想给宋慈开门,宋慈却道:“不必了,我今晚就待在这里,烦你天亮时再来开门。”

    狱吏很是费解,心想宋慈已是提刑干办,又是除夕夜,大可不必再回牢狱里待着。他摇摇头,自个去了。

    刘克庄正打算继续与宋慈商量开棺验骨一事,忽听斜对面牢狱中响起辛铁柱的声音:“宋提刑,我是被冤枉的。”

    刘克庄回头,见辛铁柱头上裹着布巾,那布巾裹得歪歪扭扭,一看便是狱吏敷衍了事,再加上辛铁柱浑身被缚,整个人横在狱中,模样极为滑稽。他本就不待见辛铁柱,再加上他记得韩侂胄在岳祠说过,岳祠一案须在上元节前查明,宋慈奉旨查办此案,时间自然紧迫,于是板起脸道:“宋大人有大案子要查,没工夫听你这个武学糙汉诉苦。你有冤情,找审你的官员去,别来烦我家宋大人。”

    辛铁柱怒道:“那帮当官的全是酒囊饭袋,我所说句句属实,他们就是不听!”

    “宋大人,你看看,这武学糙汉又来了,一进大狱就大吼大叫,吵得不可开交。稼轩公是何等人物,你说他是稼轩公的儿子,”刘克庄连连摇头,“说什么我也不信。”

    宋慈拍了拍刘克庄的肩膀,道:“别再叫我宋大人了。”他从刘克庄的身边走过,来到牢门边,看着斜对面牢狱中的辛铁柱,道:“你何冤之有?”

    辛铁柱道:“他们说我在纪家桥掳走了孩童,可我根本没有干过。”

    宋慈知道自己奉旨专办岳祠一案,本无权插手其他案件,但他如今从真德秀那里得知,巫易和何太骥与杨岐山的女儿杨菱有莫大关联,而辛铁柱所涉及的掳人案,被掳之人正是杨岐山的独子杨茁,也就是杨菱的亲弟弟,那他自然要过问一下了。他道:“你细细说来,到底是怎么回事?”刘克庄还要插嘴,宋慈手一抬,示意刘克庄别作声。

    辛铁柱便将今晚发生的事,一五一十地讲了出来。

    原来今夜除夕,辛铁柱在武学憋闷太久,独自一人外出走动。武学与太学相邻,只有一墙之隔,出门也是前洋街,虽然街上灯市热闹,辛铁柱却无心赏玩。他入武学已有三年,对《武学七书》学得不甚了了,可弓马武艺练得极为纯熟。他从小敬爱父亲辛弃疾,早年父亲驰骋沙场,建功立业,令他心向往之,这才不习经义诗赋,转而投身武学。如今朝廷大有北伐之意,他推掉了武学本已为他安排好的地方官职,一心只想参军戍边,沙场杀敌。他原以为父亲毕生以恢复中原为志,定会支持他,哪知父亲知晓他的想法后,竟捎来家书,不准他加入行伍,还命捎信的仆人传话,说他若不改变想法,今年就不要回家了,几时回心转意,几时再回去。辛铁柱大感失落,从小到大,父亲对他呵护太过,不愿他有半点吃苦犯险,便连投身武学也是他苦苦求来,一想到这些,他就连日为此苦闷。如今父亲被朝廷重新起用,出知镇江府,离临安不远,但辛铁柱不愿改变初衷,果真就选择留斋,没有回家过年。今晚他与同斋们在斋舍里喝酒,算是共庆除夕,同斋学子论及北伐,全都眉飞色舞,喝酒如饮水,个个醉得不省人事,他酒量最好,虽有醉意,却没倒下。他心中烦闷,无处排遣,于是外出走动,心中所念,全是如何劝得父亲改变想法。可他心思愚鲁,思来想去,总不知如何是好。

    辛铁柱在前洋街上走了没多远,便到了纪家桥头。他心烦意乱之际,忽见身前一位红衣公子经过时,腰间落下了一块白色玉佩。纪家桥一带人声嘈杂,那红衣公子没发觉玉佩掉落,径自走了。辛铁柱想捡起玉佩还给那红衣公子,正准备弯腰伸手时,身旁忽然探出一只脚来,踏在了玉佩上。

    伸脚之人是个瘦子,生得獐头鼠目,他用极快的速度捡起玉佩,塞进怀里,装出一副没事发生的样子,朝着与那红衣公子相反的方向走了。

    见那瘦子想将玉佩据为己有,辛铁柱当即跟了上去,想叫那瘦子物归原主。

    那瘦子走了没几步,经过一耍艺摊时,一头扎进围观看客当中。他假装观看耍艺,实则悄悄贴在一位看客身后,将手伸向那看客腰间,试图偷取钱袋。
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     楼主| 发表于 2024-1-1 19:57:48 | 显示全部楼层
    辛铁柱原以为那瘦子只是霸占失物不还,没想到竟是个窃贼,见其出手偷窃时毫不犹豫,显然是个惯偷。他想也不想,大步上前,一把拿住那窃贼的手腕。那窃贼吃了一惊,回头瞪着辛铁柱,叫辛铁柱放手。辛铁柱说破那窃贼的偷盗之举,那窃贼却矢口否认,说辛铁柱平白无故污蔑他,还叫嚣着让周围人评理。那看客摸了摸腰间,钱袋并未丢失,怕无端惹来是非,便没敢站出来替辛铁柱说话,周围人不明究竟,也都置身事外看热闹。辛铁柱没想到那窃贼恶人先告状,倒打一耙。他不善言辞,说不过那窃贼,懒得多费唇舌,就要抓那窃贼去见官。那窃贼挣扎反抗,惹恼了辛铁柱,辛铁柱正无处发泄苦闷,三拳两脚,将那窃贼揍得鼻青脸肿,又一脚踢翻在地。那窃贼没想到辛铁柱竟敢当街打人,见辛铁柱孔武有力,心想好汉不吃眼前亏,爬起身来就跑。辛铁柱岂肯饶他,在后紧追。

    那窃贼奔上纪家桥,桥上行人纷纷避让,可迎面而来的一顶轿子却避让不了。那窃贼与轿夫相撞,双双失了重心,摔倒在地。轿夫一倒下,轿子立刻倾斜砸地,晃了几晃,还好稳了下来,没有翻倒。轿中响起了孩童的哭声,一女声道:“伤着了吗?”孩童哭说没有。女声道:“既没伤着,男儿汉,哭什么哭?”倒有责备之意。孩童的哭声很快止住了。“出了什么事?”伴随这声问话,轿帘掀起一角,一个面戴黑纱的女子走下轿来。

    此时辛铁柱已趁那窃贼摔倒之机追上,一把揪住那窃贼的胳膊,喝道:“走,见官去!”那窃贼的胳膊几乎要被折断,连连叫痛,另一只手忽然从腰间抽出一把匕首,刺向辛铁柱。辛铁柱躲开这一刺,飞起一脚,又将那窃贼踹翻在地。

    那窃贼吃痛,知道有武器也不是辛铁柱的对手。他摔倒之处,就在轿门旁边,见那女子在身边下轿,情急之下翻身而起,抓住那女子,冲辛铁柱叫道:“站住!别过来……你再过来……我就……就……”拿匕首指住那女子的脖子,手不停地发抖,匕首也跟着乱颤。

    辛铁柱不敢轻举妄动,嘴里喝道:“放下匕首,休伤无辜!”

    附近游街赏灯之人纷纷被吸引过来,围在纪家桥两头,有数百人之多,见那窃贼手拿匕首,竟无一人敢出头。

    那窃贼挟持着女子,一步步后退,叫围观之人让开,想瞅准机会夺路而逃。

    忽然那窃贼一声痛叫,原来那女子被挟持着后退时,猛地抬脚向后一跺,正跺在那窃贼的脚尖上。那窃贼痛叫分神之际,那女子不仅没趁机逃开,反而反手就是一耳光,扇得那窃贼有些发蒙。趁此时机,辛铁柱扑上去夺下匕首,将那窃贼双手反拧,压在地上。

    围观众人吁了口气,纷纷鼓掌叫好。

    辛铁柱对那女子道:“姑娘没事吧?”

    那女子先是轿子砸地,又遭人挟持,再出手反抗,虽然黑纱遮面看不到神色,但从头到尾目光如常,竟没半点受惊。她没理会辛铁柱,转身扶起那摔倒的轿夫。

    那轿夫受宠若惊,道:“小人不碍事。小姐快请回轿,这就走,这就走。”说着招呼另一个轿夫,要继续抬轿子。那轿夫嘴上虽这么说,脸上却有痛色,挪动脚步也很吃力,显然膝盖磕得不轻。那女子道:“你坐下歇会儿。”接着吩咐另一个轿夫,回去找人来抬轿子,然后道:“茁儿,下来吧。”这句话是冲轿子里说的,显然是在叫先前哭过的那个孩童。

    然而轿中并没有传出应答之声。

    “又不听话了。”那女子走到轿前,掀起帘布,霎时间一呆。

    先前接连遭遇各种变故,那女子的目光一直波澜不惊,此时却彻底呆住了,只因轿厢中空空荡荡,并不见人,只有一些散落的糕点。

    “茁儿?茁儿!”那女子以为茁儿偷偷下了轿,急忙向四周张望呼唤,却不见茁儿身影,也不闻茁儿答应。轿夫吃惊不已,忍着膝盖疼痛,一边寻找,一边叫道:“小公子!小公子!”那女子询问周围人群,有没有看见孩童下轿,有没有看见孩童去了哪里,然而当时众人的注意力都在那窃贼身上,根本没人留意轿子,不清楚是否有孩童下过轿。

    辛铁柱将那窃贼绑在桥柱子上,帮那女子寻找失踪的孩童,围观众人也纷纷帮忙寻找,然而找遍了附近一带,始终不见那孩童的身影。

    那女子便是杨岐山的女儿杨菱,失踪的孩童则是杨岐山的独子杨茁。
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     楼主| 发表于 2024-1-1 19:58:00 | 显示全部楼层
    消息很快传至杨家,杨岐山大惊失色,带上所有家丁、婢子赶来纪家桥寻人,又派人通知府衙和提刑司,派出大批差役帮忙寻找。然而集众人之力,找来找去,不仅纪家桥附近,连更远的街巷都找过了,始终找不到人。杨茁只是一个三岁孩童,就算一时贪玩,偷偷溜下轿子躲藏起来,也不可能藏在太过隐秘的地方,更不可能藏这么久也不现身,哪怕不小心走丢了,也不可能走得太远,可是遍寻不得,便有人猜测是不是被歹人掳走了。众人又四处查问有没有看见携带孩童的人,仍是一无所获。杨岐山心急如焚,急了就开始胡思乱想,竟怀疑起了辛铁柱,说辛铁柱是故意拦截轿子,伙同贼人掳走了杨茁。不巧的是,辛铁柱抓住的那个窃贼,原本被拴在桥柱子上,可辛铁柱帮着寻找杨茁,无暇顾及,不知那窃贼何时竟弄断了绳子,早已逃之夭夭。辛铁柱找不到那窃贼,又想找那个被偷钱袋的看客,以证明自己是真的抓贼,不是在串通贼人演戏,可是那看客也早已不知去向。

    这么一来,辛铁柱当真是有口难辩。差役要抓辛铁柱回衙门问话,一旦去了衙门,一顿牢狱之灾自然难免。辛铁柱本就愁苦烦闷,此番好心抓贼却被人冤枉,心中更是有气,又知道一旦入狱,便会丢尽父亲的脸,再加上酒劲在身,说什么也不肯去衙门。差役们恶语相向,动手抓人,辛铁柱盛怒之下出手反抗,打伤了几个差役。众差役见他反抗,更加认定他就是凶犯,追着他不放,这才有了后来他逃进太学最终被捕的事。

    辛铁柱讲述完,宋慈还未说话,一旁的刘克庄道:“这么大点事就要寻死觅活,你也未免太小题大做了吧。”

    辛铁柱瞪眼瞧着刘克庄。

    刘克庄不以为意,正要再说几句风凉话,宋慈却道:“你少说几句。”又问辛铁柱:“你被抓后,是谁审问的你?”

    “有府衙的、提刑司的,好些个官员。”

    “有没有元提刑?”

    “是有一个姓元的,别人都叫他元大人。”

    “元大人提点浙西路刑狱,一向秉公执法,你只要是清白的,他必不会冤枉你,待案子审清后,自会放你出去。”

    “那我要在这里面待多久?”

    “可长可短,若是找回了失踪的孩童,便会很快。”

    “那孩童一直找不到,难道要一直关着我?”

    “你便是一直被关在这里,也是你自作自受。”刘克庄忽然插嘴道,“你公然拒捕,打伤官差,就算没有掳走那小孩,也该被关起来治罪。”

    宋慈扭头看了刘克庄一眼,刘克庄撇了撇嘴。

    “辛公子,你且安心在这里待着。”宋慈道,“我会问一下元大人,看看杨茁找到没有,若是没找到,我会想办法帮忙寻找,尽早还你清白。”

    辛铁柱感激不已,道:“多谢宋提刑!”

    刘克庄将宋慈拉到一边,低声道:“太学和武学素来不睦,两边学子互不来往,甚至相互敌视,你该不会真要帮这武学糙汉的忙吧?”

    “我本就要去杨家找杨菱小姐问一些事,正好一并查问杨茁失踪一事。”

    “你去找杨菱小姐问什么?”刘克庄有些好奇,“难不成她也与岳祠一案有关?”

    宋慈点了点头。

    “你找谁查问都可以,但开棺验骨一事,一定会得罪元提刑,我劝你还是好好想想。”

    “你冲撞韩太师时,连韩太师都不怕,如今怎么怕起了元提刑?”

    “你别说韩侂胄,一说我就来气。他害惨了我爹,我对他本就有宿怨,反正我也不想做官,无须从他那里谋求什么,得罪他也不怕。可你不同,你不是一直想做官,尤其是提刑官吗?还有十五年前锦绣客舍那桩旧案,你不是一直想追查吗?这时候你怎么能得罪元提刑呢?”

    宋慈一听“锦绣客舍”这四个字,神色顿时为之一变,种种往事,一下子从记忆深处翻涌而起。十五年前,他父亲宋巩来临安参加殿试,为了让年幼的儿子多增长一些见识,带上了妻子和年仅五岁的他,住进了太学东边的锦绣客舍。大宋的举子只要通过省试便是进士,入京参加殿试,只列名次,皆不黜落,原本宋巩科举入仕已成定局,哪知妻子却在锦绣客舍暴死,宋巩被疑有杀妻之嫌,蒙冤入狱,大好前程就此断送。出狱之后,宋巩放弃追查妻子之死,带着宋慈返回建阳乡下。后又放弃了科举,转而寻仵作行人学验尸验骨之法,从县衙小吏做起,直至出任一州推官。宋慈以为父亲学习那些常人眼中不入流的、与死人打交道的晦气小技,是为了有朝一日能查明母亲之死,哪知十五年来,父亲对母亲之死绝口不提,宋慈每次问起当年锦绣客舍的事,父亲都是厉声喝止。宋慈不知道父亲有什么难言之隐,只知道不能让母亲死得不明不白,既然父亲不愿意追查母亲之死,那只有他自己来。他暗自学习验尸断狱之术,偷偷翻阅父亲收藏的刑狱典籍,留意父亲和其他仵作行人如何验尸,向一些地位低下的仵作虚心请教,一听说有命案发生便往凶案现场跑,一听说衙门审案子便立刻赶去旁观。他要来临安太学求学时,父亲一开始是反对的,他知道父亲是不希望他有机会接触锦绣客舍那桩旧案,但他执意要来太学,只说是为了求学,父亲最终不得已才同意了。在母亲之死一事上,他对父亲极不理解,但这些年父亲在推官任上秉公断狱,执法严明,一切所求,只为公道二字,他看在眼里,对父亲是深为敬重的。他的确很想做官,尤其是提刑官,想着将来能为百姓做主,想着有朝一日能查清母亲之死。可父亲十来年的言传身教,使得刚正不阿的理念从小就根植在他心中,倘若委曲求全才能达成所愿,那这愿望不达成也罢。他正色道:“家父有言:‘直冤,大事也!’我奉旨查案,便当为死者直冤,无论得罪谁,我都要查下去。”顿了一下,压低声音道:“我不但要查,还要查得大张旗鼓,查得满城皆知。倘若巫易真是死于他杀,当年杀害他的凶手若还在临安,听闻开棺验骨,说不定会去现场围观。”

    “你想打草惊蛇?”

    “不错。”

    “可你把娄子捅这么大,若无万全把握,最后验得巫易确是自尽,元提刑那里,只怕难以交代。”
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     楼主| 发表于 2024-1-1 19:58:19 | 显示全部楼层
    宋慈摇摇头:“若我所料不差,巫易之死绝非自尽。当年巫易若是自尽,上吊即可,何须纵火?他在脚下挖了暖坑,那是为了营造一方热土,祈盼来世尽快投生,一个对来世还抱有期许的人,岂会愿意今生死得面目全非?真博士说巫易对名利看得很淡,一个淡泊名利之人,怎么可能因为被逐出太学不能为官就自尽?更何况他为人孝顺,双亲还在世,他又生在商贾之家,只不过被逐出太学不得为官,又不是断绝了所有生路,难道非寻死不可吗?”

    刘克庄想了想,道:“你这么一说,确实有些道理。”又道:“好吧,你都不怕,我还怕什么?既然你非这么做不可,那这娄子,大不了我陪你一起捅!”

    宋慈拍拍刘克庄的肩膀:“我正要你帮忙。”

    “帮什么忙?”

    “明早出了大狱,你就在城里散布消息,就说提刑官奉旨查案,重查四年前太学生巫易自尽一案,要在午未之交,于净慈报恩寺后山开棺验骨。明天是元日,新岁伊始,城里本就有不少人会去净慈报恩寺祈福,你尽可能地散布消息,去的人越多越好,再雇些劳力,备好器具,以供掘土开棺之用。”

    “备什么器具?”

    “竹席、草席各一张,二升酒,五升醋,多买些木炭。对了,若是天晴,再买一把红油伞,记住了吗?”

    刘克庄越听越奇,道:“你要这么多东西做什么?”

    “到时你就知道了。”

    “明日就开棺,可你还没问过巫易双亲呢?”刘克庄道,“万一他双亲不答应怎么办?”

    “巫易是闽北蒲城人,他父母也当在闽北蒲城,即便快马往返,也需数日。圣上旨意,要我在上元节前查明岳祠案,等不了这数日了。先开棺验骨,其他的事,以后再说。”

    刘克庄点了点头。

    “明早我走一趟杨家,去找杨菱小姐,把该问的都问一遍,然后你我在斋舍碰面,一起去净慈报恩寺后山。”宋慈又道,“对了,我这里有一幅题词,你明早拿去太学各处查问,看看有没有人识得这上面的字迹。”说着取出不久前从岳祠获得的那方题有《贺新郎》词的手帕,交到刘克庄的手中。

    刘克庄接过手帕,见上面的题词歪歪扭扭,不禁皱眉道:“这字好生难看。”随即又拍了拍胸脯,“放心吧,这些事交给我就行。我把同斋们都叫上,散布消息也好,打听字迹也好,一定办得妥妥当当。”忽然间,他原本有些神采飞扬的脸色,一下子黯淡了下来。

    “你怎么了?”

    “没什么,就是想到我们那些同斋,气不打一处来。”

    宋慈询问究竟。

    刘克庄叹了口气,道:“自打知道你会验尸,从小就与死尸打交道,这两天太学里就传出各种风言风语,说我们习是斋是阴晦之地,只要进过习是斋就会倒大霉,还有不少说你的话,更是难听至极。这些人懂个屁,就只知道胡说八道。外人飞短流长也就罢了,连我们习是斋的同斋,都跟着说三道四。我得找个空,好好训他们一顿才行。”

    宋慈却淡淡一笑:“我当是什么事。旁人说道,由他们说去。”

    “我就是气不过。”刘克庄道,“你宋慈哪点不比他们强,他们凭什么说长道短?”

    宋慈不愿多提此事,拍拍刘克庄的肩膀,道:“早些歇息吧,明天还有的忙呢。”

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     楼主| 发表于 2024-1-3 10:27:56 | 显示全部楼层
    第四章 红伞验尸
    正月初一,天有薄雾。

    一大早,宋慈和刘克庄双双走出了提刑司大狱。刘克庄按照约定去散布提刑官开棺验骨的消息,去查问手帕上的题词字迹,宋慈则在提刑司西侧的役房里找到了许义。许义听宋慈说想请他一起去杨家查案,高兴得当场蹦了起来。许义的年纪只比宋慈稍大一些,刚入提刑司当差一个月,成天就盼着能亲手查案缉凶,办几件大案,可平日里都是被其他差役使唤,干各种粗活杂活,昨晚能在太学跟着宋慈查案,他高兴不已,今早宋慈又来请他一起外出查案,他当真喜出望外,片刻间便换好差服,收拾妥当,并按宋慈的吩咐备好了三份检尸格目。

    宋慈带着许义出提刑司后,一路走街过巷,往里仁坊而去。虽是清晨,但今日是元日,千门万户早就爆竹连连,沿街院落欢声笑语不断。宋慈一路行去,听着这些只在太平之世才会有的欢声笑语,心中甚安。

    杨家宅邸坐落于里仁坊北面,红墙绿瓦,高门大院。杨岐山虽然无官无职,但仗着兄长是太尉,妹妹是皇后,在临安城内有权有势,便是一些在朝的高官,有时也不得不放低身段找他攀附关系。宋慈和许义来到杨宅时,沿途的欢声笑语再无所闻,眼前高门紧闭,宅中一片死寂。杨茁昨晚失踪,一夜没找到人,今年这个元日,杨家上下自然无心庆祝。

    许义上前叩门,宋慈则转头看向街边。就在杨宅大门的右侧,街边停着一辆马车,那马车装饰极为华贵,车夫和仆役也都衣着光鲜,一看便是来自显贵之家。此时车夫正坐在车头打盹,仆役也都在马车周围休息,由此可见,马车主人并不在车中,想必是进入了眼前的杨家。

    就在宋慈打量马车之时,杨宅大门开了一条缝,一个门丁出现在门内。那门丁见许义一身差役打扮,张口就问:“找到小公子了?”

    许义道:“还没找到。”

    “那你来做什么?还不赶紧去找人!”门丁语气冷漠。

    “我们是来查案的。”许义介绍身边的宋慈,“这位是提刑司的宋大人。”

    门丁朝宋慈瞧了一眼。他虽是个下人,但平日里常有大小官员登门拜访,因此临安城内的达官显贵他大都认识,一见宋慈是个不认识的年轻人,穿着还如此普通,显然不是什么高官显爵。“什么宋大人?”他语气中透着不屑。

    “宋大人是浙西路提刑干办,专程前来查案。”

    “既然是干办,那进门的规矩,应该懂吧。”门丁从门内伸出一只手来,摊开在许义面前——这是明目张胆地要好处。因为与皇后、太尉的关系,平时登门拜访杨岐山的官员不在少数,那些有权有势的大官,门丁自然客客气气不敢阻拦,至于那些小官小吏,门丁则会换一副脸色,不给些好处,便把人堵在门外,不给通传。

    许义皱眉道:“什么进门的规矩?”

    门丁“咦”了一声,道:“你装什么傻,充什么愣呢?”

    许义并不是装傻充愣,他刚当差不久,没与这些高门大户打过交道,不知道所谓的规矩,道:“进个门还要什么规矩?你家小公子昨夜在纪家桥失踪,宋大人是专程来查此案的。”宋慈没有对他说此行的真正目的,只说了是来查案,他还以为宋慈是来查昨夜杨茁失踪一案。

    门丁冷冷一哼:“老爷吩咐过,今早谁都不见!”说完便要关门。

    许义有些着恼,抓住门沿不让关上,道:“你这人怎么这样?”

    “说了不见,就是不见,还不撒手?”见许义不撒手,门丁又朝宋慈斜了一眼,“知道这是什么地方吗?一个芝麻大点的干办小官,也敢来这里撒野!”

    许义道:“你别狗眼看人低!”

    “你骂谁是狗呢?”门丁一脸凶相,忽然拉开门,一把将许义推了个趔趄。

    许义气不打一处来,正要冲上去理论,宋慈忽然道:“许大哥,不必跟这人一般见识,我们走。”

    许义回头看着宋慈:“宋大人,就这么算了?”

    “无妨,人家既然不欢迎,我们走便是。”宋慈故意提高了说话声,“回头杨老爷问起来,就说提刑司已有线索,本可以找到小公子,奈何我们登门拜访,却被人拦住不让进,以致错过时机,再也找不着小公子。”一边说话,一边离开。

    “是,宋大人。”许义瞪了门丁一眼,跟着宋慈往外走。

    身后忽然传来门丁的声音:“等等!”

    宋慈停下脚步,回头道:“还有何事?”

    “你刚刚说什么?”门丁道,“你有线索能找到小公子?”

    宋慈点了一下头。

    “那好,你在门口等着,我进去通报老爷。”

    “不必了。烦你转告杨老爷,若他还想找到小公子,就请他亲自来提刑司找我。”宋慈转身就走。

    门丁知道杨岐山把杨茁的安危看得比什么都重,若是杨岐山知道原本有机会可以找到杨茁,却因为他的疏忽怠慢而耽搁了,那他真是吃不了兜着走。他三步并作两步抢到宋慈身前,拦住宋慈道:“你别就这么走啊。我家老爷是什么人,怎么可能去提刑司见你一个干办?先进门吧。”

    宋慈驻足不动:“我一个芝麻大点的干办小官,岂敢在贵宅撒野?”

    换作以往,别说是提刑干办,便是更大些的官,敢这么说话,门丁早就将人轰走了。可此时门丁暗自掂量了一下利害,不得不忍住一肚子怨气,赔了笑脸,换了语气:“宋大人,小的刚才多有冒犯,您大人不记小人过,快请进门吧。”
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     楼主| 发表于 2024-1-3 10:28:09 | 显示全部楼层
    宋慈指着许义道:“这位许大哥,是提刑司的差役。”

    门丁心里暗骂,嘴上却道:“差役大哥请。”抬手请二人进门。

    许义见宋慈三言两语便让那门丁服了软,不由得大为佩服。宋慈不再为难那门丁,跨过门槛,进了杨宅。

    一入杨宅大门,宋慈立刻扭头看向右侧,那里是一片空地,停放着两顶装饰华贵的轿子,想来是杨家人出行所用。

    门丁将大门关上,引着宋慈和许义朝就近的方厅走去。

    “你家小姐何在?”宋慈问道。

    门丁应道:“小姐寻了小公子一宿,才从外面回来,回西楼歇息了。”

    宋慈心想:“杨小姐既已回来,那她昨晚乘坐的轿子,想必也抬回来了。”不由得回过头去,又朝那两顶轿子望了一眼。

    门丁将宋慈和许义引入方厅,道:“二位在此稍坐,老爷在花厅与人商谈要事,我这就去通报。”

    宋慈想起大门外停着的马车,知道有人登门拜访杨岐山,门丁这话应该不是敷衍,便点了点头。

    门丁快步去了,穿过两条折廊,经过一片假山湖,急匆匆赶到宅邸东侧的花厅,却被一个管家模样的人拦住了。

    “你慌慌张张乱跑做甚?”那管家道。

    门丁如实说了提刑司来人查案一事,管家却道:“老爷吩咐过,不许任何人进花厅打扰。”

    “可提刑司的人说有线索,能找到小公子。”

    “那也得等老爷出来再说。”管家声音虽低,语气却不容更改。他说话之时,回头看了一眼身后紧闭的花厅门。

    此时此刻,就在这扇紧闭的花厅门后,三个人正在议事。

    三人之中,一人是杨岐山,另一人是杨岐山的长兄,也就是当朝太尉杨次山,还有一人,则是浙西路提点刑狱公事元钦。

    杨次山今早天不亮就入宫参加了正月初一的大朝会,随后马不停蹄地赶来杨家,年过六旬须发皆白的他,脸上却没有丝毫疲惫之色。他坐在上首,拿起茶盏,慢悠悠地呷了一口,道:“如此说来,韩侂胄这只老狐狸,又想在这桩旧案上做文章。看来他不斗倒我杨家,是不会罢休了。”

    元钦坐在下首,道:“太尉尽管放心,巫易案做得滴水不漏,早已是铁案如山,更何况时隔四年,当年的证物早已销毁,没有任何证据可查,无论如何也翻不过来。”

    “那何太骥的案子呢?凶手是谁,故意模仿当年的旧案,又是何用意?”

    “何太骥一案,下官尚未查清,还不知凶手是谁。”

    杨岐山没有坐着,而是在杨次山和元钦之间焦躁不安地来回踱步。他似乎对杨次山与元钦的对话一点也不关心,自顾自地唉声叹气。

    杨次山略作沉吟,道:“你说何太骥的案子,会不会是韩侂胄所为?他想借此机会,重翻旧案。不然为何刚出了命案,他本人便出现在岳祠,还带去了甲士,显然是早有准备。”

    元钦摇头道:“若是如此,韩太师就该找一个亲信之人来查案,而不是用一个太学学子。”

    “你怎知那太学学子就不是韩侂胄的亲信?”

    “下官已去太学查过学牒,宋慈此人,是前广州节度推官宋巩之子。”

    “宋巩?”杨次山道,“这名字倒有些耳熟。”

    元钦提醒道:“就是十五年前进京赶考,因为妻子被杀一案,闹得满城风雨的那个宋巩。”

    杨次山一脸恍然状,道:“难怪这么耳熟。”随即微微皱眉,“韩侂胄居然保举宋巩的儿子来查案,这倒是令人意想不到。”又问:“这个宋慈,已在查巫易的案子了?”

    “宋慈是查阅过巫易案的案卷,不过太尉放心,案卷上没有任何破绽,他查不出来什么。宋慈一个太学学子,在临安没有任何背景,虽说有些验尸本领,却也不足为虑。”

    杨次山拿起茶盏,慢条斯理地呷了一口,道:“韩侂胄这个人,心狠手辣又老谋深算,他敢用一个太学学子查案,还故意安排成你的属官,必是有备而来。只怕他还另有后手,用得好了,能抓住我杨家的把柄,甚至扳倒我杨家,扳倒杨皇后,若是用得不好,顶多牺牲一个太学学子,他没任何损失,也不用明面上与我杨家为敌。韩侂胄啊韩侂胄,这只老狐狸。”

    “太尉勿虑,有下官在,四年前没出任何岔子,四年后也不会。”

    杨次山却道:“大江大河都过了,就怕阴沟里翻船。”

    “下官明白。”

    杨次山与元钦对话之际,杨岐山一直来回踱步。这时他忽然停下脚步,对杨次山道:“大哥,区区一个太学生,谅他也查不出什么,你就别担这心了。”又冲元钦道:“你说巫易的案子是铁案如山,无论如何也翻不过来,既然如此,你就别管巫易的案子,也别管什么何太骥的案子,先把我的茁儿找到!茁儿一夜没回来,外面天寒地冻,也不知他饿着没,冻着没……”

    “杨老爷,下官已派出所有人手查找了一宿,此刻还一直在找。小公子失踪很蹊跷,毫无痕迹可循,目下已寻遍了全城,实在是找不到人。”

    “你这个提刑是怎么当的?”杨岐山道,“临安城就那么大,你却连个三岁小孩都找不到?”

    “杨老爷不必心急。找不到人,不见得就是坏事,小公子多半是被人所掳,应该不至于在外受冻挨饿。”

    杨岐山瞪眼道:“茁儿被人所掳,你居然说……说不是坏事!”
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     楼主| 发表于 2024-1-3 10:28:20 | 显示全部楼层
    岐山,”杨次山忽然道,“你怎么跟元大人说话的?”

    “大哥,失踪的是茁儿啊!我只有这么一根独苗,他才三岁……”

    杨次山嗓音发冷:“是你一个儿子重要,还是我整个杨家重要?”

    一句话,说得杨岐山不吭声了。

    杨次山又向元钦道:“听说昨晚被捕的那个武学生,是辛弃疾的儿子?”

    元钦应道:“下官已亲自审过,那武学生名叫辛铁柱,确是辛弃疾之子。不过他与小公子失踪一事,应该没有关联。”

    “斜阳草树,寻常巷陌,人道寄奴曾住。想当年,金戈铁马,气吞万里如虎。”杨次山将茶杯捏在手中缓缓摇晃,“辛弃疾一向主战,与韩侂胄皆力主北伐。主战派之中,名望最重的,便是这个辛弃疾,他被韩侂胄起用,出知镇江府,前阵子登临京口北固亭,一阕《永遇乐》传入临安,大街小巷,妇孺皆知,朝野内外,莫不振奋,就连朝会之上,圣上都忍不住当着众臣吟诵。”他言说至此,脑中不由得想起了三天前垂拱殿里那场大议北伐的朝会。

    当时垂拱殿内一片沉寂,皇帝赵扩吟诵完辛弃疾的词后,提到将亲临太学视学一事,尤其强调要专门去一趟岳祠,紧接着话锋一转,说“当此锐意进取之时,却总有一些反对之声冒将出来”,说完便一脸不悦地坐在龙椅上,发下一封奏疏,让下面站立的群臣传阅,商讨如何处置。奏疏来自武学博士魏了翁,疏中论及北伐,言辞甚为激烈,说大宋“纲纪不立,国是不定,风俗苟偷,边备废弛,财用凋耗,人才衰弱”,又说金国“地广势强,未可卒图,求其在我,未见可以胜人之实”,还说贸然北伐,是“举天下而试于一掷,宗社存亡系焉”。

    赵扩继位已有十一年,从继位之初就对自己向金国称臣的屈辱地位甚为不满。如今改元开禧,那是取太祖皇帝“开宝”年号和真宗皇帝“天禧”年号的首尾二字,以示恢复之志。赵扩有意北伐,韩侂胄正是因为力主对金国强硬,主张恢复中原,才能深得赵扩信任,执掌朝政十年而不倒。朝野上下都知道皇帝的北伐之志,也知道韩侂胄打压反对北伐之人,可总有人上书谏言。比如半年前武学生华岳就曾冒死上疏,说北伐必将“师出无功,不战自败”;又说韩侂胄“专执权柄,公取贿赂”;更将朝中依附韩侂胄的一干官员如右丞相陈自强、枢密都承旨苏师旦等人骂了个遍,当即被削去学籍,下狱监禁。见华岳落得如此下场,文武官员再没人敢公开反对北伐,直到魏了翁呈上这封奏疏。

    赵扩的意思再明白不过,那就是要狠狠地处罚魏了翁,以儆效尤。可这场原本是为了讨论如何处置魏了翁的朝会,最终却演变成了一场针对北伐的大议论。群臣之中,那些反对北伐的官员,心知针对北伐的各种准备已在紧锣密鼓地进行,眼前这场朝会恐怕是最后能谏阻北伐的机会了。当苏师旦奏言魏了翁“对策狂妄”后,权工部侍郎叶适第一个站出来反对北伐,说“轻率北伐,至险至危”。权刑部侍郎兼直学士院李壁当即反驳,说“天道好还,中国有必伸之理;人心效顺,匹夫无不报之仇”。签书枢密院事丘崈紧跟着出列,说“中原沦陷近百年,固不可一日而忘,然兵凶战危,若首倡非常之举,兵交胜负未可知,则首事之祸也,恐将误国”。此后不断有官员出列,群臣逐渐分为两派,你一言未罢,我一语已出,方才还一片沉寂的垂拱殿,转眼吵得不可开交。

    韩侂胄一直气定神闲,看不出情绪上有任何变化。可赵扩的脸色却是越来越难看,最终忍无可忍,喝止了这场议论,向少数沉默不语的官员投去目光,问其中的杨次山道:“太尉一言不发,不知有何高见?”

    杨次山知道赵扩北伐之心已决,圣意难违,也知道韩侂胄深得赵扩信任,权位牢固,此时还不是公然与之为敌的时候,因此颤颤巍巍地出列,垂首答道:“老臣愚钝,一切凭皇上圣断。”

    杨次山在朝会上不敢公然提出反对,此时私下里与元钦会面,却用不着再作遮掩,道:“有辛弃疾在,他廉颇老矣尚能饭,振臂一呼,北伐声浪便一日高过一日,韩侂胄的权势也一日盛过一日。若此时辛弃疾之子掳劫幼童、身陷牢狱的事传出,正可以打压辛弃疾如日中天的名望,挫一挫韩侂胄的气焰。”

    元钦明白杨次山的言下之意,应道:“下官知道该怎么做。”

    杨岐山在旁听得这话,想到杨次山压根不把杨茁的失踪当回事,只一心借题发挥,算计政敌,气得一跺脚,又来回踱起了步。

    杨次山道:“别在我面前晃来晃去。”

    杨岐山心中气恼,却不敢在杨次山面前造次,索性拉开大门,一个人又气又急地走出了花厅。

    花厅外,管家一直守着,门丁也已等候多时。

    一见杨岐山出来,门丁急忙迎上去:“老爷,提刑司来了人,说是有线索,能找到小公子。”

    杨岐山原本气急败坏,一听这话,顿时两眼放光:“当真?人呢?”

    门丁道:“就在方厅。”

    “快……快带我去!”杨岐山急得有些语无伦次。

    门丁忙引着杨岐山,往方厅而去。管家见杨岐山虽然出来了,但杨次山和元钦还在花厅中议事,于是依旧守在花厅门外,以免有人入内打扰。

    杨岐山跟着门丁赶到方厅,还没跨进厅门,便道:“找到茁儿了?!”声音发颤,透着莫大的惊喜。

    方厅之中,许义已等候多时,宋慈却不见了踪影。许义昨晚在纪家桥一带帮忙寻找过杨茁,当时便见过杨岐山,此时认出是杨岐山亲自到来,忙从椅子里起身,道:“杨老爷,小公子还没找到。”

    “不是说有线索了吗?”

    “线索一事,小的不清楚,只有宋大人知道。”

    “你家大人在哪儿?”

    “宋大人往西楼寻小姐去了,他命小的在此等候杨老爷。”

    杨岐山听了这话,转身就要往西楼赶。他刚赶出几步,忽又想起了什么,回头道:“你家大人姓宋?”

    许义点了点头。
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     楼主| 发表于 2024-1-3 10:28:33 | 显示全部楼层
    “他叫什么名字?”

    “宋慈。”许义答道。

    杨岐山心神一紧,暗道:“莫不是韩侂胄派来查案的那个宋慈?他怎么跑来我这里了?他去寻菱儿做什么?”加急脚步往西楼赶。许义见杨岐山如此着急,只道是为失踪的杨茁而急,忙跟在后面,一起赶往西楼。

    此时此刻,宋慈已去到西楼,见到了杨菱。

    先前门丁赶去花厅通报时,前脚刚离开,宋慈后脚便出了方厅。宋慈此次来杨家,只为找杨菱,一来打听巫易和何太骥的案子,二来顺道查问杨茁失踪一事。他让许义留在方厅中等候,他独自一人向西楼而去。杨家宅邸很大,楼阁众多,他虽不知西楼具体位于何处,但既然是西楼,只要往西去,便错不了。

    不过在去西楼之前,他还有一件事要做。他回到大门右侧的那片空地,来到那两顶轿子前。他不知道昨晚杨菱和杨茁乘坐的是哪顶轿子,于是将两顶轿子里里外外都查了个遍。他心中明了,暗道:“果然如此。”

    查完了轿子,宋慈便寻西楼而去。他在杨宅中一路西行,沿途穿过了好几条折廊,经过了不少亭台楼阁,却没有遇到一个下人,想来下人们都外出寻找杨茁去了。直到来到杨宅西侧一座竹子掩映的阁楼前,他才遇到了一个婢女。

    那婢女刚从阁楼中轻手轻脚地退出来,掩上了门,端着放有几个碗碟的托盘,正要离开,一转身见到宋慈,吓得手一抖,托盘倾斜,一个瓷碗掉了下来。

    那婢女一惊,以为要听见瓷碗摔碎的刺耳响声,不由闭上了眼睛。哪知这响声始终没有响起,她睁眼一看,掉落的瓷碗正抓在宋慈手中。她松了口气,用责怪的眼神打量宋慈,道:“你是什么人?”

    宋慈朝那婢女手中的托盘看了一眼,见碗碟中是一些豆糕、糍粑之类的点心,有不少残渣,都是吃剩的。他将瓷碗放回托盘,手上黏糊糊的,低头看了一眼,原来是粘上了瓷碗中残剩的莲子羹。他抬头看着那婢女,道:“提刑司前来查案,请问你家小姐何在?”

    那婢女听见“提刑司”三字,不禁将托盘抓紧了些,转头看了一眼阁楼,对宋慈道:“小姐一宿没合眼,刚刚才睡下,你莫……莫去打扰。”

    宋慈抬眼看着眼前这座阁楼,心道:“原来这里就是西楼。”他见西楼的一侧栽种了不少竹子,算是一小片竹林,不禁想起何太骥后背上的那些笋壳毛刺。他径直向那片竹林走了过去。竹林里落了不少枯黄的竹叶和笋壳,看起来很长一段时间没有打扫过了。他观察那些竹叶和笋壳,尤其是笋壳,寻找其中有没有破损开裂的,倘若有,就说明曾被人踩过或压过。

    那婢女立在西楼前,端着托盘,蹙着柳眉,莫名其妙地望着宋慈,不知宋慈到底在干什么。

    宋慈围绕那片竹林转了两圈,重新回到西楼门前。

    那婢女见宋慈又走了回来,道:“我说了小姐在休息,你莫要来打扰。”

    宋慈向那婢女点点头,忽然高声道:“杨小姐,在下提刑司干办,前来查案,有事相询!”

    那婢女吃了一惊,道:“你这人怎么……怎么这样?小……小点声!”

    西楼里忽然传出一个女子的声音:“茁儿的事,我早已说清,大人请回吧。”

    “在下前来,不单问杨茁失踪一事,还另有所询。”

    那女子回应道:“大人所询何事?”

    “巫易案。”

    西楼里没了声音,寂静了片刻,忽然吱呀一响,门开了,一个一身素绿裙袄的女子出现在门内。

    婢女忙叫了声:“小姐。”

    门内那女子便是杨菱。她黑纱遮面,只露出眉眼,仅是这露出的眉眼之间,也是自有英气。她打量了宋慈一眼,道:“大人看着眼生。”昨夜杨茁失踪后,提刑司的人都赶去纪家桥寻找杨茁,她与那些人都见过面,却没见过宋慈。

    “在下宋慈,本是太学学子,蒙圣上厚恩,辟为提刑干办,奉旨查办岳祠一案。”宋慈取出腰牌,示与杨菱。

    杨菱看了一眼腰牌,向那婢女道:“婉儿,你先下去吧。”

    婉儿应了声“是”,气恼地瞪了宋慈一眼,这才端着托盘退下了。

    “大人想问什么?”杨菱依旧站在门口,似乎不打算请宋慈入楼稍坐。

    宋慈也不在意,就立在门外,道:“关于巫易自尽一案,小姐但凡知道的,都请实言相告。”

    “大人来找我,想是知道我与巫公子的关系了?”

    “略有所闻。”

    “可惜大人找错了人,我虽与巫公子有过来往,但对他的死所知不多,只知他被同斋告发作弊,被逐出太学,因而自尽。”

    “你也认为巫易是自尽?”

    “人人都这么说,提刑司也是这么结的案,难道不是吗?”

    宋慈不答,问道:“巫易死前几日,其言行举止可有异常?”

    “那时我已与他断了联系,他言行举止如何,我并不知道。”

    “你几时与他断了联系?”

    杨菱回想了一下,道:“他自尽之前,约莫半月。”

    “为何要断联系?”

    “家里人不许我与他来往。”

    “巫易有一首《贺新郎》,据我所知,是为你而题。在他上吊之处,发现了这首词,题在一方手帕上。此事你可知道?”
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