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[转帖] 瓜岛恶战——太平洋战场的另一个转折点----冬初阳

瓜岛恶战
引子——孤独的海岛,不朽的战场
  
  1568年底,西班牙航海家唐阿尔瓦罗•德•门达纳,从秘鲁出发,远航11个星期后,达到南纬5°—12°、东经155°—170°的西南太平洋海域,发现了一片绿色的岛屿。当时,船员们看见土著居民身上都佩带着金光闪闪的黄金饰物,以为找到了《圣经》故事中所罗门王的黄金宝库,于是把这里取名为“所罗门群岛”。
  
  瓜达尔卡纳尔岛(简称“瓜岛”)位于南纬10度,所罗门群岛东南部,北面距离新布列颠岛约1000公里,全长150公里、最宽处48公里,陆地总面积5302平方公里,是所罗门群岛的第二大岛。岛上风光奇特,既有茂密的森林,又有奇峰、秃丘;既有珍禽异兽,也有鳄鱼、毒蛇;既有倾盆大雨,也有干旱酷热。美国小说作家杰克•伦敦曾说过:“如果我是国王,我惩罚敌人最严厉的手段就是把他们放逐到所罗门群岛。”
  
   瓜达尔卡纳尔长期默默无闻,在沉寂中度过了几个世纪。上世纪四十年代,整个太平洋都被卷入了第二次世界大战的烈火之中。1942年8月到1943年2月连续七个月之间,美日两军在这个岛屿和周围海域进行了一番血雨腥风的激烈争夺战,在太平洋战争和二战历史上写下了浓墨重彩的一章,这个原先不知名的火山岛也因这场恶战而不朽。
  
  2010年4月,由经典二战连续剧《兄弟连》(<Band Of Brother>)原班制作人马打造的《血战太平洋》(<The Pacific>)一经HBO电视台播映,立即引起了巨大反响。以美国海军陆战队第1师战斗经历为主线的该剧第一单元讲述的就是这场艰苦的“瓜达尔卡纳尔”之战。限于电视剧选取的观察视角和篇幅,该剧第一单元对瓜岛之战更多集中描绘了陆战1师几位战士的战斗经历。在下怀着向二战美军将士和《血战太平洋》剧组的敬意,写下本文,希望能使广大读者对瓜达尔卡纳尔战役的前后过程有一个较为全面的了解。
  
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  一、 目标——“瓜达尔卡纳尔”
  1942年6月,美军在中途岛以1艘航空母舰(“约克城”),1艘驱逐舰(“哈曼”),147架飞机(多为击落),307人阵亡的代价,使日本联合舰队遭受了了4艘航空母舰(“赤城”“加贺”“苍龙”“飞龙”),1艘重巡洋舰(“三隈”),332架飞机(包括备用机,被炸毁于航母约280架,仅被击落42架),3500人阵亡的巨大损失。太平洋战争以来无往不利的日本联合舰队在中途岛遭到三百五十年不遇的惨败,日军失去了战争初期在太平洋上的制海权和制空权,也失去了战略主动,对中太平洋方向的战略进攻被迫停止,放弃或推迟了对斐济、萨摩亚和新咯里多尼亚等地的进攻。但日军并未意识到自己的实力已大为削弱,美军的实力、士气都大大增加,战局已经发生了根本的改变,对南太平洋诸岛的进攻仍在继续。
  
  由于联合舰队在中途岛一战损失惨重,无法按照原计划从海路进攻盟军在新几内亚的重镇——莫尔兹比港。实际上根据日本的国力,日军当时的拉包尔——新几内亚东北部——俾斯麦群岛战线已经达到作战的极限,在已经失去绝对制海权和制空权的情况下,放缓推进速度,巩固既有战线,转入战略防御在军事上不失为明智之举。然而日军就像一个看不清市场已经发生变化的投机商,为了赢下和美军的这场大赌局,依然不愿就此将南太平洋的战略主动权一并拱手让给美军。海军军令部总长永野修身大将向陆军参谋本部总长杉山元大将提出是否可从陆路进攻莫尔兹比。结果以杉山为首的大本营陆军部在缺乏足够情报的基础上,就决定以陆路进攻代替海上进攻,务必攻下莫尔兹比,在新几内亚岛站稳脚跟后,继续向东南逐步推进,进逼同盟国在南太平洋上的重要基地——澳大利亚,以此重新夺回战略主动权。
  
  为了实现进攻澳大利亚这一颇不实际的战略目的,大本营陆军部大力充实原先准备进攻斐济、萨摩亚作战组建的第17军。第17军军部设在新不列颠岛的拉包尔,司令官百武晴吉中将,部队集结于新几内亚东部和俾斯麦群岛,担负攻占莫尔兹比港的任务。大本营海军部则于1942年7月成立第8舰队,任命三川军一中将为司令,下辖第6、第18战队、第29、30驱逐舰大队、第7、13、21潜艇战队,拥有包括4艘重巡洋舰、3艘轻巡洋舰在内的多艘军舰和潜艇,主力部署于拉包尔,以协同第17军作战。除了原先配置在拉包尔的第25航空战队所辖的70余架岸基飞机,联合舰队先后又加派了第2航空队的战斗机和轰炸机各12架,以及第26航空战队大部进驻拉包尔。包括16架舰载轰炸机在内,日军在东南方面一共集结了180架作战飞机,为地面和海上部队提供空中掩护。
  
  日军在积极策划新几内亚进攻作战的时候,完全没有意识到,美军为了扭转在南太平洋的战局,早已策划在所罗门群岛展开反攻。
  
  1942年1月,日军攻占拉包尔。为了阻止日军从拉包尔方向发动攻势,美国海军作战部长欧内斯特.金上将于2月提出占领图拉吉岛,以阻止日军推进,保护美国和澳大利亚之间的海上交通。该岛位于所罗门群岛南部,南距瓜岛约30海里,北面紧挨佛罗里达岛,是南太平洋海空交通的枢纽要地,原来有澳大利亚军的一支小型部队驻守,后因战局恶化无力防御而主动撤离。罗斯福总统对金上将的设想也表示支持。为了抓紧时间进行必要准备,当年3月,美国海军派舰队进驻新赫布里底群岛的埃法特岛,随即又向北占领了圣埃斯皮里图岛,开始在这两个岛上修建机场,同时将精锐部队——海军陆战队第1师从本土运往新西兰。
  
  当时,太平洋战区暨太平洋舰队司令尼米兹上将和西南太平洋战区司令麦克阿瑟上将都认为扭转南太平洋战局的关键是尽快占领日军的核心基地拉包尔。但是分属陆海军的两人在具体战术上存在明显分歧。陆军出身的麦克阿瑟主张集中最大兵力在俾斯麦群岛组织登陆作战,一举攻占拉包尔,代表海军的尼米兹则认为日军在拉包尔已经做了周密部署,形成坚固的防线,在拉包尔和周边合计拥有700架岸基飞机,还随时能得到包括4艘航母在内的联合舰队的支援,而美军此时在太平洋上只有3艘航母,实力比日军弱,不能贸然行动。所以主张先在所罗门群岛南部登陆,在新占据的岛屿上建立机场,然后在航空兵支援下逐步推进,步步为营,最终夺取拉包尔。
  
  对所罗门战役的指挥官人选,美国陆海军也有争议,陆军参谋长马歇尔主张应由麦克阿瑟指挥,海军作战部长金上将则认为此次战役是在多礁石的所罗门群岛海域作战,如果由不懂海军的人来指挥,就有使海军舰队在这样的危险海域陷入被动的可能,所以应由尼米兹来指挥。
  
  美国陆海军双方互不相让,僵持不下,这在战争期间也不少见,不过比日本幸运的是,美国的体制确保有三军总司令——总统进行最终协调。最后罗斯福总统亲自出面主持协调,陆海军终于拿出了双方都能接受的方案。参谋长联席会议据此于4月1日正式通过代号为“了望台”的作战,计划第一阶段由尼米兹指挥攻占圣克鲁斯群岛和图拉吉岛。第二阶段由麦克阿瑟指挥,攻占所罗门群岛其余岛屿,并肃清新几内亚岛东部莱城、萨拉莫阿地区的日军。第三阶段仍由麦克阿瑟指挥,攻占新不列颠岛和新爱尔兰岛,进而夺取拉包尔。
  
  4月20日,美国海军新成立隶属于太平洋战区的南太平洋部队,由罗伯特.戈姆利中将任司令,拥有航母3艘,战列舰1艘,巡洋舰14艘,驱逐舰32艘。5月17日,戈姆利从华盛顿抵达司令部所在地新喀里多尼亚的努美阿,组织准备1898年以来美国海军的第一次两栖登陆作战。
  
  中途岛海战胜利之后,情况发生了新的变化。日军的兵力已不占优势,战争天平已经向同盟国倾斜。美军认为以攻势防御阻止日军进攻的时期已经到来。所谓攻势防御,是指在战术上采取攻势,必须夺取日军尚未站稳脚跟的战略要地;而在战略上采取守势,当前进攻作战的目标依然是挫败日军的进攻。攻势防御战略的确立,标志着美军在南太平洋的反攻即将展开,而关于南太平洋指挥权的问题必须尽快解决。
  
  7月2日,美军参谋长联席会议考虑到原先太平洋战区和西南太平洋战区的作战区域分界线是东经160度,那在这一轮作战中,就会有一些太平洋战区的部队进入西南太平洋战区的地域,指挥上可能会发生摩擦,于是发布命令将两个战区的分界线西移1度,改为东经159度。如此一来,瓜岛和图拉吉岛都划入太平洋战区,作战指挥上不必要的麻烦就得以避免。这一决定虽然解决了战区指挥权的问题,但没有明确海军特混舰队与海军陆战队之间的指挥关系,给以后的作战指挥埋下了隐患。参谋长联席会议在命令中同时决定将于8月1日发起作战。但是7月4日,美军侦察机的报告,让美军改变了进攻目标。
  
  原来日军已经先于美军,在1942年5月占领了图拉吉岛。日本海军占领拉包尔之后就发现图拉吉正处在以拉包尔为基地的陆基战斗机作战半径的边缘,在岛上登陆之后,就立即动工修建机场,并对附近岛屿进行勘察。日军发现图拉吉南方不远的瓜岛虽然多山多丛林,但北部的隆加河冲积平原地势平坦,比图拉吉岛更适合建机场,于是6月16日派门前鼎大佐率第11工兵队约2000名工兵登上瓜岛,开始修筑机场。7月1日又加派冈村德长少佐率第13工兵队约700名工兵上岛,加强施工力量,限令新机场在8月5日以前完工。经过紧张的施工,至8月初,瓜岛机场已基本建成,辅助设施也大体完工。此时,瓜岛有日军工兵2700人,警备部队240人,共约2940人;图拉吉岛有日军工兵140人,航空部队400人,警备部队200人,共约740人。
  
  美军侦察机发现日军已经在瓜岛上修建机场的情报,引起美军决策层的高度重视。如果瓜岛机场建成,日军飞机的作战半径将迅速扩大,从这一机场起飞的飞机能够到达圣埃斯皮里图岛、埃法特岛、新喀里多尼亚岛一线,严重威胁美国至澳大利亚的海上交通线。
  
  而英军上尉克莱门斯在瓜岛的情报小组费尽心机终于和美军取得了联系,证实日军的机场将在8月中旬投入使用。参谋长联席会议得到报告以后,立即将“了望台”作战的第一阶段作战目标改为瓜岛和图拉吉岛,而瓜岛更是重中之重!
  

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瓜岛就是两个字,惨烈

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  二、 令人不安的“了望台”
  军情如火,“了望台”战役的准备时间仅仅一个月而已,既要集结海陆部队,制定详细的作战计划,又要进行两栖登陆作战极其复杂的训练和战前演练,时间太仓促了。而由于盟军计划于当年11月在北非实施登陆作战,麦克阿瑟将军用以保卫澳大利亚的3个师重点防御新几内亚岛的日军进攻,也无法参加这次作战,要增加所罗门群岛地区的兵力,十分困难。而派兵加强海军陆战师,就得忍痛从南太平洋各地的守备部队中抽出部分兵力。这情况就像一家公司要开展一项事关全局的紧急业务,但是流动资金已经全都在既定项目上周转了,虽然知道这项业务事关公司的生死,但是钱就那么多,要从既定项目挤出资金来不容易,但是不干也不行,真要筹措资金又困难重重。难怪参与制定“了望台”战役计划的海军参谋们,深感困惑地给它起个绰号,叫作“小规模出击”。
  
  美军面临的困难不只是兵力不足,缺乏情报也让人大伤脑筋。瓜岛历来鲜为人知,美军在取得克莱门斯上尉的情报之前,除了曾在瓜岛居住过的新西兰种植园主提供的零星情报外,只有一张九十年前的海图、几张传教士拍摄的旧照片和杰克.伦敦撰写的关于所罗门群岛的小说。“了望台”作战第一阶段的总指挥,美军南太平洋部队司令戈姆利海军中将自忖日军兵力强大,美军兵力并不占优,作战准备工作尚未就绪,如今还要将登陆地点前移,实在缺乏胜利的信心,要求推迟进攻。尼米兹一再强调,必须在日军瓜岛机场完工之前发动进攻,戈姆利这才勉强同意于8月7日发起进攻。
  
  参战的海军兵力分为三部分,一是里奇蒙.特纳海军少将指挥的登陆运输编队,编有23艘运输船和11艘驱逐舰,负责将海军陆战队第1师送上瓜岛和图拉吉岛。二是英国克拉奇利海军少将指挥的掩护舰队,编有巡洋舰、驱逐舰各8艘,负责直接掩护登陆运输队。三是前线战术总指挥弗兰克.弗莱彻海军中将指挥的第61特混舰队,共有航空母舰3艘,战列舰1艘,巡洋舰6艘,驱逐舰16艘,油船3艘,负责海空支援与掩护。此外西南太平洋战区的300架岸基飞机负责提供空中支援。上述参战部队,分别从相隔很远的惠灵顿(新西兰)、悉尼、努美阿(新喀里多尼亚岛)、圣迭戈和珍珠港等地出发,7月26日在斐济群岛海域集结。
  
  执行两栖登陆作战的是美国海军陆战队第1师,师长亚历山大.范德格里夫特少将。范德格里夫特少将曾在尼加拉瓜参加过“丛林”作战,对两栖作战的理论颇有研究。但是他对于“了望台”作战的前景也并不乐观。陆战第1师虽然是美国最早进行登陆战专项训练的精锐部队,但是由于美军为了太平洋战争扩充大举海军陆战队,新组建陆战第2、3师,该师大批优秀的训练有素的军官、军士都被抽调为两个新建师的骨干,现在第1师成员大都是刚入伍的新兵,战斗力已不可与老1师同日而语。1942年6月底,陆战1师编制的三个团,第5团刚到达新西兰;第7团几乎全由新兵组成,刚结束新兵基本训练之后就赶到萨摩亚待命;第1团则还在开往南太平洋的途中。范德格里夫特少将原先得到保证,该师1942年底以前不会参战,至少还有半年的训练时间。但范德格里夫特6月26日刚到新西兰的奥克兰,就被告之将参加8月的瓜岛作战。他以前甚至根本不知道有瓜岛,如今居然要率领缺乏两栖作战训练的第1师仓促出击,内心毫无把握。他听说参谋们的抱怨,半开玩笑地说道:“妈的,什么‘小规模出击’,根本就是‘小本儿经营’!”

  战役准备时间仅四个星期,准备工作极其紧张。奥克兰港口立即被大量作战物资淹没,由于参加登陆作战的运输船的物资必须按照特殊的“战斗装载”标准装载,港口又小,又正逢新西兰多雨的冬季,连日大雨,使码头上的秩序非常混乱。屋漏偏逢连夜雨,码头工人又正在进行BG,陆战1师的官兵不得不自己进行卸货、装载的工作,他们分成三班,二十四小时连续工作,疲惫不堪,怨声载道。戈姆利中将的司令部刚刚组建,参谋人手不够,而作战准备时间又那么急促,把他们搞得手忙脚乱,抱怨个没完。
  
  最大的问题还是登陆兵力不足,陆战第1师只有第1和第5团到达战区,第7团还留在萨摩亚。戈姆利和范德格里夫特的向太平洋战区和参谋长联席会议一再要求,将陆战第2师的第2团,第1突击营,第1伞兵营(伞兵除外)和第3防空营编入陆战1师的建制,勉强凑成一个加强师,总兵力约1万8千人。但是这个师的大半官兵都还没进行过严格、系统的登陆战训练,战术水平、战斗力都很低下。而“了望台”作战已经迫在眉睫。
  
  7月28日,陆战第1师在斐济群岛的科劳岛进行了登陆演习,舰艇部队也进行了与登陆部队的会同演练。但是演习的效果非常糟糕,新配属的部队还无法和全师形成一个整体,即将迎来大战的官兵们对设备操作还远谈不上得心应手。登陆艇在水里打转,找不到登陆点,也不知道他们该做些什么。当第一波次攻击部队好歹组织成功,向海岸冲去时,许多船只都在几百米外的岩礁上搁浅了。飞机胡乱投弹,炮手的射术更加让人不敢恭维。范德格里夫特师长只好自我安慰:“好莱坞的惯例是糟糕的彩排预示着成功的公演。”
  
  麻烦还不止这些,率部参加过珊瑚海和中途岛之战的弗莱彻中将对日军航空兵的战斗力颇为忌惮,不愿让他宝贵的航母在敌岸基飞机作战半径内停留过久。当他得知将海军陆战队第1师1.8万人运送上岸,再加卸载全部物资一共需要5天时间,立刻跳了起来,对陆战第1师师长范德格里夫特少将说:“瓜岛地区有日本人的岸基飞机活动,我不能让航空母舰在那儿呆那么久。” 范德格里夫特少将听罢大为光火,但还是耐着性子说,海军陆战队至少需要5天空中掩护。但弗莱彻毫不让步,两人争吵起来。弗莱彻坚持第61特混舰队只能停留2天,他的态度让本就忐忑不安的戈姆利更加忧心忡忡,范德格里夫特更是无可奈何。戈姆利借口他的司令部距离战场遥远,干脆把前线指挥权交给弗莱彻,自己留在了努美阿。来努美阿视察作战准备工作的海军作战部长助理福莱斯特尔将军了解这些情况后,忧心忡忡地对戈姆利说道:“如果美国人民知道我们的部队就这样去打仗,一定会起来抗议的!”
  
  8月3日,美军浩浩荡荡的向所罗门海域开进,目标直指瓜岛。可是联想到几天前演习时的糟糕表现,上至弗莱彻和范德格里夫特,下至普通士兵,都难以对这个“小本儿经营”的“了望台”作战乐观起来。
  


  

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  三 美军登陆
  这是第二次世界大战中美军在太平洋上的第一次两栖登陆作战。1942年7月31日,美军舰队从斐济起航。特纳少将的运输船队将范德格里夫特和他的陆战第1师带上了前途未卜的航程。
  
  美军官兵在这次作战之前大多都难以乐观,但有时候不抱多大希望的事情反而能得到意想不到的好结果。
  
  海军陆战队第1师在经历科劳岛糟糕透顶的演习之后似乎转了运。最初两天,海上风平浪静,但大部分时间都有雾。接近瓜岛海域的两天,空中阴云笼罩,却始终没有下雨,浓雾依然笼罩。
  
  在登陆编队航渡的同时,驻埃法特岛和圣埃斯皮里图岛的美军航空部队出动B-17轰炸机对所罗门群岛的日军进行了压制空袭,从新几内亚岛起飞的美军飞机则密切监视俾斯麦群岛和新几内亚岛东北部的日军。
  
  8月6日晚间,美军登陆船队已到达距瓜岛约60海里的海域,借助恶劣天气的掩护,一直未被日军发现。7日凌晨3点30分前后,登陆船队绕过瓜岛西北顶点之后,分为两队。陆战第1师副师长鲁普尔塔斯准将指挥四个营,代号“Y射线”,他们分乘4艘运输舰,由4艘驱逐舰护航,取道萨沃岛北水道进攻图拉吉岛。范德格里夫特指挥的主力——第1和第5陆战团,还有两个营的预备队,代号“X射线”,分乘15艘运输舰和货运舰经萨沃岛南水道进攻瓜岛,由克拉奇利少将的掩护舰队主力8艘巡洋舰和若干艘驱逐舰护航。弗莱彻中将第61特混舰队的3艘航空母舰(“萨拉托加”号、“企业”号和“黄蜂”号)、1艘战列舰、5艘重型巡洋舰和16艘驱逐舰在登陆船队南面100海里海面警戒,航母舰载飞机将负责提供空中支援。
  
  7日清晨5时30分,美军舰载机从3艘航空母舰上起飞;6时13分,“无畏”式俯冲轰炸机开始对瓜岛、图拉吉岛实施航空火力准备,掩护舰队的舰炮也同时开始炮击。枪炮声发出雷鸣般的怒响,到处都是深红色的火舌和红色的火焰,宁静的瓜岛迎来了前所未有的一场大战。
  
  8月初,瓜岛上的日军工兵指挥官冈村德长少佐为了迎接即将竣工的瓜岛机场,曾向设在拉包尔的第8舰队司令部打电报,要求向瓜岛派驻飞机。但由于日军正忙于莫尔兹比港方向的作战,根本无暇理会冈村少佐的要求。当时瓜岛的日军兵力只有第11和第13工兵大队共2500名士兵,这些工兵还多是朝鲜劳工,没有装备什么武器,此外负责机场守备的作战部队仅有400人。对岸的图拉吉岛也只有700名士兵在防守,其他有飞艇5架,水上飞机5架,武器只有小炮和若干机枪,几乎没有重武器。这样的部队遭到美军的连续狂轰滥炸,完全束手无策。
  
  美军选择的登陆点位于日军即将完成的飞机场以东5公里。登陆场是一片宽阔的海滩,背后就是一片茂密的椰树种植园。登陆当天的天气情况很好,十分晴朗,海不扬波。科劳岛的糟糕演习让陆战1师得到了宝贵的经验,舰炮和航空火力对预定登陆点和机场进行了2个多小时的火力准备,第一波登陆部队于9时10分开始向滩头进攻,一枪未发就成功上岸,登陆进行得十分顺利,最初登陆的部队是第5陆战团的两个营,他们齐头并进,第1营在右,第3营在左。第5陆战团团长亨特上校身先士卒第一个冲上滩头,部队紧跟在后冲上海滩,逐步扩大登陆场,向纵深发展,建立一道防线,确保滩头阵地不会遭到日军反击,这样就能掩护后续部队顺利登陆,物资在上岸之后也能获得一个可以进行处理分配的空间。随后滩头控制组上岸,组织后续部队有序上岸。11时,陆战第1团逐营开始登陆,在越过滩头周围防线之后,向西朝瓜岛内陆纵深挺进。与此同时,第5团1营在第1团右侧,沿着海岸线向伦加蓬方向推进,留下第3营负责滩头阵地的防卫。由于日军的情报机关根本没能预见到美军登陆,岛上的日军工程部队见美军大兵压境,不敢抵抗就仓皇逃入丛林。“陆战第1师登陆好运”的神话就此开始,一直到两年多以后的帕劳登陆战,这一神话才不再灵验。
  
  美军迅速通过椰树园之后,进入了岛上的热带丛林。后来,美国海军陆战队会成为丛林战专家,陆战队的精英有时甚至会将丛林视为自己的好友,但那是遥远的将来。此时的陆战第1师,还是初次整师与热带丛林相遇,陌生的丛林对他们来说是一个比岛上日军还要难缠的对手。美军在丛林中推进缓慢,各作战单位联系不畅,时常有部队迷路。时间在不知不觉中流逝,当夜幕降临之际,身处陌生丛林的美军将士不禁感到一种莫名的恐惧。
  
  位于热带的所罗门群岛遍布雨林。雨林都拥有一种木质坚硬的巨型树木,高度可以达到30米以上,直径粗达2米以上,树根纠缠不清。大树之间遍布各种灌木,密密麻麻,人在其中只能视线严重受阻,只能看到1米多远的距离。各种奇异的热带鸟类占据了树冠,灌木丛则是各种昆虫的天堂。蚂蚁咬上一口会让人觉得像被烟头灼烧。蜘蛛,黄蜂,蝎子和蜈蚣之类毒虫不时出现。兽类却并不多见,最常见的是各种老鼠。长短不一的蜥蜴都有,还有一种特殊的蚂蟥,生活在树枝上,当人类在下面经过的时候,就会掉在他们身上吸人血。
  
  密林中的空气似乎一点都不会流动,潮湿酷热得令人难以忍受。外表繁茂的丛林内部,腐朽随处可见。地面上铺满了腐化的植物,酸臭难当。有些大树外表看上去坚实,但是想要靠上去休息,马上就会折断,原来树心已经腐化。前几天的大雨令丛林到处都十分潮湿,在宽阔的沼泽里,孕育着各种不同的蚊虫,除了疟疾之外,还传播其他十几种不知名的热带传染病。在丛林的河流里还有巨型的食人鱼,这是岛上最凶恶的动物。
  
  陆战第1师的官兵们在险恶的丛林中披荆斩棘,跳进了沼泽,渡过了激流,在一人多高的茅草丛中挣扎着前进。各个作战单位之间都无法进行通讯联系,行军也无法维持队形,几乎就是在漫无目的地前进。战士们一边走一边高喊,看见可疑的影子立即开枪。这样盲目开枪,实际上只会暴露自己,明确将位置告诉几百米外的敌人。这一战之后,当陆战队官兵们拥有了更多丛林战的经验,回顾这在瓜岛的第一次“丛林战”经历无不心有余悸。如果遇上熟悉当地地形,又拥有坚决斗志的敌人,要将初次进入丛林作战的陆战1师各个击破并不困难。幸运的是,在瓜岛守备的日军完全不符合这两个条件,而且作战兵力极其有限。
  
  美军只受到零星的狙击,进展令人相当满意,先头部队已经建立起稳固的战线,准备度过在岛上的第一个夜晚。天黑之前,陆战1师已经有1.1万名官兵成功登上了瓜岛。
  
  由于没有准确的地图,陆战第1团直到第二天才到达机场,而陆战第5团继续沿海岸线向库库姆村挺进。日军宿营地还留着烧早饭的锅子,他们早已逃入了丛林,美军轻而易举夺下机场,跑道已经完工80%,机场附属的塔台、两个发电厂、机械修理厂、一座组装鱼雷的精巧的空气压缩机厂都已建成,还缴获了大批粮食、建筑设备、建筑材料,最受欢迎的战利品却是几百箱日本啤酒和一个完好的制冰厂。诙谐的美国大兵还在制冰厂门上挂了个新招牌,上写:“东条制冰厂——新的老板”。总的说来,陆战1师在瓜岛的纵深推进一切顺利。
  
  但是此时,滩头上的情形却非常糟糕。科劳岛演习固然令美军找到了解决登陆步骤中困难的方案,但是因为演习范围没有到达滩头,因此美军对滩头的组织管理问题很多。海岸控制组人手太少,不得不动用战斗部队进行物资卸载。许多物资川流不息地运到滩头上,运输的计划和执行人员都无法有效配合,当两栖登陆舰和木筏把火炮等重型装备送上岸以后,滩头的情形简直已经混乱不堪。
  
  美军滩头的混乱状况,给日军的反击制造了机会。就在美军登陆的第一时间,驻扎拉包尔的日军第8舰队司令部接到急电报告:瓜岛和图拉吉正处于敌军海空火力猛攻之下。
  
  第8舰队司令三川军一中将预感到事态严重,立即向大本营报告,同时下令拉包尔的日军第25航空队出动。25航空队司令山国定义少将派出27架1式陆上轰炸机飞向瓜岛增援,为它们护航的是18架“零式”战斗机。其中两架战斗机的飞行员是帝国海军的王牌飞行员——一等飞行兵酒井三郎和兵曹长西泽广美。第一批1 式陆上轰炸机起飞后,9架99式舰载俯冲轰炸机接踵起飞。(99式舰载俯冲轰炸机是太平洋战争最初几个月里标准的日本俯冲轰炸机。时速242节,续航力1200海里,挽带一颗551磅炸弹和两颗130磅炸弹,从珍珠港到圣克鲁斯的一系列战斗中赫赫有名。)
  
  临近瓜岛时,日本战斗机分成了两队。西泽所在分队的9架零式战斗机和美国F4-F野猫式战斗机缠住。西泽一直逼到直射距离时才开炮,他击落了5架美机,然后撤离战场。另外9 架零式战斗机,其中一个小队由酒井指挥,掩护1 式陆上轰炸机飞到云集美国军舰和运输舰的上空,轰炸机投光了炸弹而无一命中。
  
    日机在返航途中遭到大队美军野猫式战斗机的攻击,混战中有几架轰炸机被击落。酒井在这场激战中击落了一架野猫式战斗机。随后,他和僚机发现了一队敌机,这队敌机共8 架。他们误认为这是一些战斗机,从后面发起攻击。攻击时才看清这是新式格鲁曼“复仇者”式鱼雷轰炸机,轰炸机的尾炮手正等着他们。酒井后来回忆说:“整个世界仿佛都在爆炸,我驾驶的零式机象个小玩意儿似地震得直抖。我觉得,我的头好象狠狠挨了一闷棍。”他的头部负了重伤,一只眼睛当场失明。遭到重创的飞机象个醉汉一样一直地朝下坠落。气流通过被美机打碎的挡风玻璃吹进来,使酒井清醒过来,他驾驶那架伤势很重的零式机,虽然途中几次神志恍惚,几乎要失去意识,但还是返回了拉包尔,逃回一命。
  
  与此同时,9 架99式舰载俯冲轰炸机攻击了美国舰队。“马格福特号”驱逐舰受创,但99式舰载俯冲轰炸机全数报销(6架被击落,3架燃油烧光坠毁)。综观瓜岛第一天空战的全局,日本人损失了5架1式陆上轰炸机、2架零式战斗机和9架99式舰载俯冲轰炸机,而美方损失了8架野猫式战斗机和1架无畏式俯冲轰炸机。
  
  虽然日军轰炸机在战斗机护航下,勇敢地向美军护航舰队和运输船投放鱼雷和炸弹。但是顾忌到尾随而至的大队美军舰载飞机,而且由于瓜岛处于零式战机作战半径边缘,本也不可久留,日军飞机在使护航舰队遭到一些轻微损失之后,就启程返航。由于日军忽略了美军堆积在滩头上大量的物资,陆战1师在瓜岛的作战不至于在一开始就因为缺乏补给而陷入困境。但是美军将士很清楚,日军更猛烈的反扑还在后面。
  

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  四 图拉吉登陆战
  图拉吉岛却与瓜岛完全不同,登陆的美军经受了真正的战争考验。
  
  图拉吉岛是个天然的避风良港,岛上有一个紧挨着海边拔地而起的长达约1.1海里(3.2公里)的高地。
  
  为了完全控制图拉吉港和周边海域,美军必须占领3个主要目标:1.图拉吉岛;2. 图拉吉岛东侧的两个小岛:塔纳姆波格岛和格维图岛,两岛之间有一道很窄的防波堤彼此相连,一同拱卫着图拉吉岛。英国殖民者战前曾在这两个小岛建有简易水上飞机机场,日军占领这里后,加以扩建完善,计划建设成为可以监视整个所罗门群岛的水上飞机机场;3.较大的佛罗里达岛,这是一个完全没有开发的岛屿,日军的防守兵力不多。
  
  陆战1师副师长鲁普尔塔斯准将指挥的四个营负责攻打上述3个目标。第1突击营主攻图拉吉,第5团第2营负责提供支援;第1伞兵营负责攻打塔纳姆波格岛和格维图岛;第2团第1营则在佛罗里达岛登陆。
  
  图拉吉守军在遭到美军海空火力猛轰时当即向拉包尔电告:“敌军庞大船队在强大的航空兵力和护卫舰队协助下,已经在瓜达尔卡纳尔岛及图拉吉奇袭登陆,当地警备队和设营队正在苦战,我们已经下定了最后的决心。”
  
  美军舰炮和舰载飞机很快击毁了日军的水上飞机,但是,海军陆战队还是遇到了很大困难。
  
  在图拉吉岛登陆时,美军第1突击营在炮火掩护下成功上岸,一开始的登陆非常顺利。日军没有想到美军会进攻图拉吉,而且他们同样缺乏丛林战经验,没有想到利用岛上的丛林和天然岩洞组织防御,而他们的人工防御工事准备也不充分。第1突击营一路横跨小岛,向东方的高地推进。第5团第2营则肃清西端的敌人,紧随第1突击营实行支援,沿途都有苦战发生。这是美国海军陆战队第一次和日军正式交手,岛上的日军作战经验相对丰富,给美军制造了不小的麻烦。
  
  日军巧妙地利用堑壕进行抵抗,发挥他们擅长的夜战,时常进行勇猛的反击,从树林或其他隐蔽的地方钻入美军战线后方,这些对美军来说十分新颖的战术让他们十分头疼时,迫使海军陆战队不得不使用机枪、手榴弹和迫击炮等武器猛攻。
  
  经受过军国主义洗脑的日军即使毫无希望也依然会死战到底,即使战死也绝不投降。美军虽然无法理解日本人这种宗教狂热式的思维方式,也只有奉陪到底。
  
  次日上午过半之后,图拉吉的战斗结束。400名日军的尸体被掩埋,只有3人被俘,还有40余人撤往其他岛屿。
  
  第1伞兵营在格维图岛却陷入苦战,这个小丘状的小岛海拔高度45米,是一个明显的目标,对布防有利,日军早已作了充分准备,而美军显然低估了守岛日军的战斗力。由于船只不足,第1伞兵营一直到8月7日正午才开始登陆,而此时图拉吉岛已经枪声大作,闻声而动的日军早作好了充分准备。因为没有适合的滩头,有些美军就在岩岸旁涉水而过,另一些人在已经被炮火炸毁一半的水上飞机跳板上登陆。日军用迫击炮和机枪进行火力阻击;岛上地形险阻,日军利用蜂窝一样的岩洞隐蔽自己,狙击美军。
  
  由于小岛面积太小,地形又对进攻不利,美军没有回旋的余地,只有进行正面进攻,逐个爆破日军守卫的岩洞。美军火力组猛烈开火,将岩洞里的日军打得不敢抬头,爆破组就把TNT炸药挂在长叉子上,送进洞口里爆破。有一位美军上尉因为过于靠近洞口,爆炸掀起的气流把他的裤子都撕破了,整个人都滚下了山去。
  
  直到8月8日上午,陆战第2团抽出一个连,带来两辆M3轻型坦克支援伞兵作战,这才将格维图岛上的日军扫荡一空。第1伞兵营伤亡很大,营长以下阵亡27人,副营长以下50人受伤,在随后的战斗中,余部暂时配属第1突击营指挥。
  
  登上格维图岛以后不久,美军在塔纳姆波格岛的登陆。由于岛屿太小,日军能够在海滩前沿组织防御,美军的炮火准备没能摧毁日军修筑在坚固山崖上的工事,登陆艇下水又太早,从一万多米外开始冲击,使日军有充足的时间进入前沿工事。当美军刚冲上岸立足未稳之际,日军就突然开火,美军指挥官重伤,士兵伤亡惨重,被密集的火力压制,在海滩上寸步难行,由于敌我距离太近,根本无法实施舰炮火力支援。
  
  美军试图从格维图岛经过防波堤迂回进攻,虽然一连几次都被日军击退,但终于有一小队美军带着两辆M3轻型坦克成功突破了日军的阻击。
  
  有一辆坦克一直深入到岛上丛林的边缘,被一个日本兵用铁棍将履带卡住了。车长打开车盖查看情况,立即被日军击毙。日军将汽油燃烧瓶丢进了车内,把这辆坦克彻底烧毁,车上的坦克兵除一人逃出之外,全部战死。这个侥幸不死的坦克兵本想偷偷爬走,不料大批日本兵冲了过来。野兽般凶暴的日本兵抓住这个坦克兵的头,向燃烧的坦克上猛烈撞去;然后他们发了狂似的开枪;还有些日本兵用刺刀和小刀在他身上猛刺。这些日本兵也许已经自觉到末日来临,只知道向这个坦克兵疯狂施虐发泄,对于周围的环境都已经全不在意。有几个陆战队员悄悄摸来过来,用机枪扫射了一番,将这些疯狂的日本兵全部击毙,而那个坦克兵居然奇迹般的活了下来。
  
  几小时后,后续部队将81毫米迫击炮送上岸,并召唤飞机提供航空火力支援,这才逐步开始向纵深推进。
  
  佛罗里达岛的攻击十分顺利。陆战第2团第1营比预定时间提前20分钟登陆。他们发现这个岛上除了少数巡逻队之外,几乎完全没有设防。美军一路撵着日军巡逻队追杀,击毙了相当一部分。日军残部逃入丛林,在以后几个月里,经常被土著人个别捕获,送到美军手里。
  
  为在8日完全控制这图拉吉诸岛,得到战报的范德格里夫特少将将两个营的预备队全部投入作战,黄昏时分日军残部退守山谷,当天夜里,美军接连组织四次攻击,将其大部歼灭。直到8日黄昏才肃清残敌占领这三岛。在两天的激战中,日军除了23人被俘外,全部战死,无一投降,初次让美军领教了武士道精神的可怕。而美军在图拉吉诸岛一共阵亡约100人,远比瓜岛要多。
  
  

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  五 日军反扑,陆战第1师成为孤军
  由于日本陆军和海军素有芥蒂,缺乏协调,导致时常各自行事。在美军登陆瓜岛之前,陆军居然都不知道海军已在瓜岛修建了机场!而当时陆军第17军对莫尔兹比方向的进攻已经展开。7月21日,日军南海支队的1800名先遣队已经在新几内亚的布纳登陆,28日攻克了澳大利亚军防守的科科达。当时日军大本营对此次瓜岛美军的作战意图有两种判断:一是美军为侦察而派出规模不大的兵力登陆;一是以大约一个师的兵力登陆。从美军使用大批运输舰来判断,后者的可能性较大。但是由于日军大本营一直都坚持认为美军将在1943年中后期才能开始反攻,所以在这一先入为主的成见指导下,认为美军不会对瓜岛过于执着,所以登陆兵力规模应该不大。而瓜岛机场落入美军手中,那么不仅已经开始的莫尔兹比作战将面临危险,连拉包尔都会受到美军航空兵的威胁,因此日军上下迅速达成一致,迅速夺回瓜岛和图拉吉,解决所罗门群岛之敌。
  
  首先向瓜岛全力增援的是日本海军。第11航空舰队(岸基航空队)司令塚原二四三中将进抵拉包尔,统一指挥东南方面的海军部队。8月8日,拉包尔和塞班的上百架日军飞机对瓜岛进行了第二轮空袭。特纳海军少将预先接到了澳大利亚海岸观察哨关于日机接近的警报,做好了迎击日机的准备。一批野猫式战斗机和军舰上猛烈的高射炮火击落了18架日机。但是突破美军空中封锁的日机还是对美军舰艇进行了空袭,这次效果比上一天好了很多,“贾维斯”号驱逐舰被炸伤,“埃里奥特”号运输船被炸沉,火光冲天,在沉没之前整整燃烧了一个通宵。但空袭中日机只顾攻击美军的护航舰队和运输舰船,没有去攻击防御薄弱但又是极其重要的海滩上堆积如山的物资,这是日军最大的失策。
  
  日军第8舰队司令三川军一中将于7日上午8时30分,就电令所属第6战队各舰在布喀东部海域与他的旗舰“鸟海”会合。当天夜间,三川率领第8舰队共5艘重巡洋舰、2艘轻巡洋舰、1艘驱逐舰沿所罗门群岛东方海面向瓜岛南下。早在华盛顿海军条约签订之后的20年代,日本海军就常常利用恶劣天气和夜暗条件苦练杀敌本领,准备同优势的美国海军作战。日本舰队的训练,多是在波涛汹涌的北太平洋进行。在如此艰难的条件下,日以继夜地反复训练,致使一些人丧失了宝贵的生命。为了夜战的需要,日本研制出高质量的望远镜、可靠性较大的照明弹和破坏力最大的氧气鱼雷。这种鱼雷的直径为610毫米,雷头的装药量为454公斤,航速49节时的射程为11海里,航速36节时的射程为20海里当时美国鱼雷直径为530毫米,装药量为354公斤,航45节时的射程为3海里,航速36.5节时的射程为7.5海里。资源有限,给日本海军作战带来了极大困难。因此,日本人往往指望以奇袭取胜,反而比资源丰富的对手更加重视利用自然条件。这次三川的舰队也将显示自己多年苦练的成果。
  
  8月7日的白天,负责监视日军的一架美军B-17轰炸机就发现了正奉命向拉包尔集结4艘日舰,由于距离战区太远,没能引起美军的充分注意。当晚三川的舰队刚出动,美军的S-28号潜艇就发现并报告了上级,此时日军舰队距瓜岛也还有五百余海里,同样没有引起美军的注意。
    
  8月8日8时许,一架澳大利亚的侦察机第三次发现了三川舰队,但飞行员为了保持无线电静默,没有及时报告,下午返回基地后又不以为然,用过点心后才向上级报告,足足耽误了6小时,使得美军来不及再派出飞机侦察核实。此时美军最主要的情报来源——密码破译小组一方面由于日军刚开始使用新的密码,需要一段时间来破译,另一方面三川舰队在航行中始终保持严格的无线电静默状态,所以美军无法获得准确的情报。特纳少将深知他的登陆编队是日军的首要目标,而从拉包尔到瓜岛必经之路是所罗门群岛两串岛链之间的狭窄水道,也就是人们通常所说的——槽海,于是在8日特别加派一架侦察机沿槽海侦察,但因为天气不好,这架飞机未能按命令飞完全程就返航了,而且飞行员也没有如实报告。因此,特纳对即将到来的海战准备很不充分。
  
  为做到知己知彼,三川在8日4时就出动所有舰载侦察机,对瓜岛进行全面侦察,了解了美军舰队的兵力组成和所在位置,当他知道美军在瓜岛海域有多艘航母,掌握着制空权,而且总兵力占优势的情况时,立即决定以己之长攻其之短,实施夜战。16时许,日军又出动2架侦察机进行第2次侦察。
  
  晚些时候,美军的海岸监视哨报告了三川舰队的动向,克拉奇利的护航舰队立即进行紧急部署,分为三个巡逻区,以瓜岛和图拉吉岛之间的萨沃岛中心点东经125度延伸线划分南北两个巡逻区,佛罗里达岛西侧经线以东为东巡逻区。南区由第一大队3艘巡洋舰、2艘驱逐舰负责警戒,北区由第二大队3艘巡洋舰、2艘驱逐舰负责警戒,东区由第三大队2艘巡洋舰、2艘驱逐舰负责警戒,另以2艘驱逐舰在萨沃岛以西巡逻,作为雷达警戒哨。
  
  三川舰队一进入瓜岛和图拉吉岛之间水域,(后来因为在这片水域,日美双方有好多军舰战沉,而被形象称为“铁底海湾”)第三次派出2架侦察机核实美舰的夜间停泊位置,并在夜战时投掷照明弹。
  
  三川进行了反复的侦察,对美军的情况已经完全掌握,他决定从萨沃岛以南进入“铁底海湾”,先消灭美军的巡洋舰,再消灭运输船,最后从萨沃岛以北撤出。22时30分,天色完全黑了,日军以“鸟海”号为首排成间距1200米的单纵列,在桅杆上升起白色识别旗,加速到28节,杀气腾腾闯入瓜岛海域!
  
  而与此同时担任海空掩护的第61特混舰队司令弗莱彻在日军连续两天空袭瓜岛之后,更为担心自己的3艘航空母舰的安全。弗莱彻借口舰载机损失和油料不足,报告戈姆利请求撤走,黄昏时分未获批准就擅自率航母编队撤出瓜岛海域,20时已远离了瓜岛。特纳只好紧急召集护航舰队司令克拉奇利和范德格里夫特开会,通报了这一情况,并宣布由于失去了空中掩护,他的舰队将在第2天撤走,而此时登陆部队的补给物资卸载量还不到四分之一。范德格里夫特对此表示了强烈抗议,但特纳认为他别无选择,只能连夜尽可能多卸下一些物资。会议气氛十分紧张,开了数小时仍是不欢而散。
  
  就在会议结束,克拉奇利乘汽艇赶回旗舰半路上,战斗打响了。而在克拉奇利在去开会前只是指定“芝加哥”号巡洋舰舰长代理指挥南区巡逻,既没有具体指示,也没有作战预案。这注定了这一战的结果。
  
  8月9日凌晨1时33分,三川下达总攻击令。直到10分钟后,美军“帕特森”号驱逐舰才发现日舰,刚用无线电发出警报,日军的水上飞机就投下了照明弹,将南区的美舰照得清清楚楚,日军的炮弹和鱼雷接踵而来,澳大利亚海军的“堪培拉”号巡洋舰右舷连中两颗鱼雷,又先后被24发炮弹击中,不到5分钟就失去了战斗力,天亮后被美军自己击沉。“芝加哥”号在激战中舰首被一颗鱼雷击中,桅杆也被一发203毫米炮弹击中,虽然连连开炮还击,由于日舰速度很快,黑暗之中无法捕捉目标,匆匆向日军队列最后的“夕风”号驱逐舰发射了25发炮弹就失去了目标,只得向西退出战斗。最先发现日舰的“帕特森”号驱逐舰与日舰展开炮战,被日军击中一弹,两门舰炮被毁。“巴格雷”号驱逐舰占领了发射阵位,舰长下令发射鱼雷,但鱼雷射击诸元还没装定,眼睁睁看着日舰离去,等到鱼雷发射,早已追不上远去的日舰了。
  
  三川仅用6分钟就重创南区美舰,随即全速向北区杀去。3艘巡洋舰向盟军北区美舰的前方急进,4艘巡洋舰从盟军北区美舰的后方迂回。由于南区美舰没有将作战情况通知北区和东区,加上电闪雷鸣掩盖了南区的炮声和火光,北区美军全然不知日军已经杀来。直到日军开火,北区大多数美舰都还以为是和友舰发生了误会。只有“文森斯”号巡洋舰舰长利弗科上校比较警觉。1时45分,他感到舰身发生了轻微震动,了望台报告南区有炮火闪光,他想到可能是敌袭。不过也许是由于连日遭到日军航空兵空袭形成了条件反射,利弗科误以为是友邻舰在射击敌机,根本没想到是在进行舰对舰海战,反而下令做好对空战斗准备。日舰接近到8000米距离,打开探照灯,随后就以所有舰炮进行齐射,轰击美舰。利弗科以为是南区美舰,用报话机要求对方关掉探照灯,停止射击,还命令升起军旗,以表明自己身份。这一连串错进错出令“文森斯”遭受灭顶之灾。日军以更加猛烈的炮火回应利弗科的“善意”。利弗科这才明白过来,下令开炮还击,但是为时已晚。屋漏偏逢连夜雨,何况还是自己招来的雨。“文森斯”号的舰载水上飞机被日军舰炮击中起火,更加清楚地为日军指示目标,比利弗科的军旗更管用。日军索性关闭了探照灯集中炮火猛轰,“文森斯”号连连中弹,不得不左转撤离,这时日军的鱼雷又蜂拥而来,左舷连中3枚鱼雷,机舱爆炸,舰身严重左倾而沉没。
  
  “阿斯托里亚”号巡洋舰遭到攻击后,枪炮长下令还击,可他的舰长比利弗科还“善心”,认为是在打自己人,命令停止射击。日军却毫不客气,弹如雨下,经枪炮长一再恳求,舰长一看“友军”一直不依不饶,也有点明白过来,才命令恢复射击,但日军已经校准了目标,炮弹一发接一发命中,“阿斯托里亚”号燃起大火,上层建筑几乎全毁,只得向萨沃岛东南撤退,但是支撑到次日中午时分还是沉没了。“昆西”号巡洋舰大炮还来不及转过来对准目标,日舰发射的炮弹就已经在旁边掀起高高的水柱。“昆西”号用主炮向亮着探照灯的“鸟海”号猛轰,命中2发,其中1发炮弹正中舰桥,可惜偏了5米没击中三川所在的指挥室,击中了旁边的海图室,里面34名参谋军官全被炸死。可惜才进行了两次齐射,舰长就以为是误击友舰,下令停止射击,错过了大好战机。而日舰乘机分为两列,对其进行两面夹击,“昆西”号中弹多发,2时许,日舰发射的一条鱼雷命中左舷,机舱爆炸,燃起熊熊大火,不久沉没。日舰集中攻击美军的巡洋舰,美军的2艘驱逐舰幸运地躲过一劫。
  
  由于最先的两次侦察都发现了美军航母编队,三川此时并不知道弗莱彻其实已经带着他的航空母舰离开,又想起军令部长永野修身在出发之前一再告诫他,要尽量避免损失战舰,因此担心天亮后遭到美军舰载机的攻击,为避免不必要的损失,并没有进一步向美军运输船队和滩头物资进行持续打击,于2时20分下令返航。三川舰队撤至萨沃岛附近又击伤了担任雷达哨戒的美军“塔尔波特”号驱逐舰,随后沿“槽海”返回拉包尔。
  
   这次海战,美军称为萨沃岛海战,日军则称为第一次所罗门海战,美军被击沉巡洋舰4艘,击伤巡洋舰1艘,驱逐舰2艘,伤亡1732人。日军仅“鸟海”号海图室被毁,“青叶”号鱼雷发射管被击破,亡35人,伤51人。令美军聊以自慰的是S-44潜艇击沉了返航途中的日军“加古”号巡洋舰。萨沃海战无疑是对美军的一次沉重打击,美国海军蒙受了舰队战最大的一次失败。
  
    战后,日军在战报中将自己的战绩夸大为“击沉敌众巡洋舰9艘,轻巡洋舰4艘,驱逐舰9艘,潜艇3艘,运输舰10艘,击落敌机58架。”而日军根据自己的错误战报,认为美英舰队除战列舰和航母逃脱之外,一天之内已经损伤殆尽,运输舰也损失很大,登上瓜岛的美军和物资数量也并不多,要夺回瓜岛也并不困难,从而在今后的作战指导当中一错再错。从某种意义上来说,萨沃岛海战的胜利,反而使日军最后输掉了整场瓜岛争夺战。
  
  三川舰队撤离后,特纳少将判断日军在9日白天不会再来,就一面救助落水士兵,一面组织未受打击的运输船只继续卸载,直至黄昏才带着未卸完的一多半物资、陆战1师约1000人的后备队和大多数的重装备撤离瓜岛。总共卸下四个基数的弹药和可供岛上部队使用37天的给养。这完全归功于美军科学的装载管理,美军订有“战斗装载”的标准,即运输船根据战斗需要先后次序装载装备和物资,最先使用的装备和物资放在最上面,能够最先卸运。这样就保证了美军在瓜岛作战的基本物资需要,这是美军在战前根据多次演习中所暴露出的问题总结经验教训而特别制定的标准,此时显示出了它的威力,如果没有这一标准,陆战1师根本无法凭借一天一夜卸载的物资在瓜岛持续作战。
  
  运输船和护航舰队渐去渐远,美军就只剩下陆战1师在瓜岛的10000人,图拉吉诸岛的6000人和为数不多的火炮。就凭现有的人力和物力,美军一时无法兼顾扫荡残余日军和确保已经占领的各个要地两项重任。
  
  师长范德格里夫特少将很清楚,瓜岛之战的胜利取决于瓜岛的制海权,而制海权又取决于制空权,在美军航母仍处于劣势的情况下,瓜岛机场就是成败的关键,因此他将瓜岛防御的重点放在了机场,为此事先就特别要求将修建机场所需的设备、机械优先卸下,以便能尽快让机场恢复机能,投入使用,而且极其明智地以机场为核心建立防御体系。他将滩头物资陆续运输到瓜岛机场周边,陆战第11炮兵团的全部105毫米火炮和一部分37毫米火炮都布置在以机场为中心的椭圆形防区附近,使火力可以应对任何受到威胁的区域。外围防御体系是将东侧阵地设在流速较缓的特纳鲁(Tenaru)河岸;西侧阵地放在距离玛塔尼考(河)3公里远的山脊上。为了预防日军的两栖登陆进攻,滩头上也设下了有力的防线,将75毫米火炮和机关枪都布置在了有利位置,火力覆盖可以同时对付来犯敌军的登陆部队和船舶,在阵地后方还有37毫米自行火炮支援。在内陆利用地利设置了几个独立的据点,利用哨兵和巡逻队维持联系和安全。
  
  在这一切部署大致就绪以后,美军工兵开始抓紧时间工作,以便使机场能够尽快启用。范德格里夫特的明智布局,使美军从一开始就占据了有利形势。
  
  日军则每天派出几架飞机前来进行骚扰性质的空袭,令人不解的是日军似乎对海滩上堆积如山的物资没有兴趣。美军又要建机场,又要修筑防御工事,搬运物资的人手严重不足,花了整整两星期才把这些物资从海滩上搬走。日军只要扔下几颗炸弹就可将这些物资全部摧毁,这样将让美军陷入无粮无弹的困境。可惜,日军总有一种通病,对自己的后勤供应和敌方的后勤目标都非常轻视,这就注定要让日军在以后的作战中饱尝苦果。
  

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  六 艰苦的扫荡战
  由于日军对瓜岛的美军实力估计不足,当时的进攻重点依然放在莫尔兹比,而且在拉包尔和瓜岛之间没有机场中转,飞机受到航程限制,因此在连续两天大规模空袭之后,一连两个星期,都没有组织更大规模的空袭,也没有有效利用此时尚在他们手中的周边制海权,但是小规模空袭一直没有间断。时常有数架日军轰炸机在瓜岛机场上空盘旋,投下几颗炸弹后就扬长而去。陆战1师的第3防空营的高射炮偶尔能打下一两架敌机,但也只能做到这些。整整两个星期,陆战1师实际上都得不到任何空中支援。日军则白白浪费了大好战机,只是对美军进行不痛不痒的空中骚扰。日军潜艇偶尔也会在附近海域攻击美军的希金斯式小型运输艇,驱逐舰偶尔也会向美军阵地乱轰一通,由于当初美军还来不及将岸炮运上瓜岛,只要在美军75毫米火炮射程之外,日军驱逐舰简直就像在自己的领海一样安全。而对美军官兵来说,眼看日军在海上和空中占据完全优势,士气难免会受到负面影响。
  
  海岸附近和空中的敌人暂时只会起到扰乱作用,还够不成重大威胁。几天之后,丛林里就出现一些穿着日本军服的人,只要美军提供食物,他们就会投降。不久美军就发现,原来在瓜岛的日军大部分都不是日本人,其实2000名修建机场的工兵都是被日军强征的朝鲜劳工。美军情报人员从这些劳工口中得知,在美军登陆日逃窜的日军守备队有向玛塔尼考村集结的迹象。而那个村庄离美军防线边缘只有不到5公里远。
  
  有一个受伤后被俘的日本兵告诉美军讯问人员,由于补给严重短缺,他的伙伴们缺衣少食,有不少人都想投降。被俘的日籍士兵都面色阴沉,拒绝合作。突然有这么一个日本兵这么说话,美军都觉得可疑。但是陆战1师情报科长高特吉上校却决定亲自带领一支巡逻队去玛塔尼考侦察。其他人都对高特吉的计划并不热衷,认为仅仅依据一个俘虏可疑的口供就贸然去侦察太过冒险,但是高特吉本人坚持己见。他说:“不入虎穴,焉得虎子。收集敌情的最好方法,就是深入敌境。”
  
  于是高特吉带着他的巡逻队出发了。巡逻队一共有4名军官和21名士兵组成,包括一名军医和一名翻译。那个作供的俘虏作为向导一同前往。
  
  8月12日黄昏,巡逻队坐上了一艘希金斯型小艇,沿着海岸向克鲁兹以西前进。那个俘虏认不清登陆的地点,害得他们浪费了不少时间。可能那个俘虏原先就是死间,也可能是小艇的马达声吸引了日军的注意。当巡逻队刚刚从滩头下船,走向内陆的时候,迎面立即飞来一梭子弹。走在队伍最前面的高特吉上校和那个俘虏当场被击毙,其他人都被日军火力给钉在了滩头上。
  
  双方一整夜都在交火。巡逻队在黑暗中,置身一个完全陌生的环境,前途堪虞。接替高特吉指挥的一名上尉立即派一个上士设法跑回基地求援。上士摸黑爬到离滩头不远的地方,还是被日军发现了,又受到日军子弹招呼。上尉听见枪声,害怕上士被击毙,马上又派了一位中士继续同样的任务。最后两人都带伤逃回了基地,但是已经于事无补了。中士最后伤重不治。上士因为受伤较轻,在天将拂晓时跳进了海水,偷偷游过了日军占领区,最后在库库姆的小型海军基地获救。日出之后,日军现身滩头,将负伤未死的美军全部屠杀殆尽。
  
  巡逻队覆没的惨痛教训,使美军下定决心将瓜岛的日军残部消灭。陆战第5团派出3个连的兵力,进入玛塔尼考河以西地区。他们肃清了两个土人的村落,一路上击毙了一些日本兵,但是还是没能歼灭这支日军的主力。这部日军虽然人少,但是显然具有较为丰富的丛林战经验,而且比美军熟悉地形,所以每当美军即将构成包围圈时,他们大部分人总能找到缺口溜掉。
  
  美军最大的困难就是人手不够。登上瓜岛的实际上只有陆战1师的两个团和他们的支援单位。突击营,伞兵营和第2团大部都还在图拉吉等地区。10000人的兵力要守卫6500平方公里的岛屿还是有些捉襟见肘。当前防御的重点是机场和周边地区,这个地区必须重兵把守,但是这样其他防线的兵力就会显得薄弱。如果再要抽调兵力投入对日军的扫荡战,就可能会使机场的防御出现安全漏洞,在日军增援大部队随时都会到来的情况下,这样做显然是不明智的。因此,陆战1师只能用有限的机动预备队进行扫荡,可是这点兵力显然无法承担如此重任。
  
  苦于兵力不足的师长范德格里夫特少将再三要求将陆战第7团以最快的速度归建。而在第7团到达之前,每当情形紧迫,需要一支战斗巡逻队时,范德格里夫特和幕僚们就必须在确保机场安全的大前提下,审慎处理,以免某个防御环节出现明显漏洞。
  
  正当美军被瓜岛西部的日军守备队残部搞得头大时,日军的增援部队正在向瓜岛东部海岸进发。而美军此时万万想不到登陆之后的首次大规模交火会先从东方开始。
  
  不过美军也有好消息,虽然不时遭到日机骚扰,制海权尚在日军手中,一艘美军驱逐舰还是在8月15日连夜冒险驶抵瓜岛,送来了飞机零部件、航空汽油和地勤人员。8月17日,瓜岛机场正式完工,范德格里夫特将这个机场命名为“亨德森机场”,以纪念在中途岛战役中英勇牺牲的海军陆战队航空兵中队长亨德森少校。
  

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  七 特纳鲁河之战
  三川军一中将在萨沃岛海战虽然重创美国护航舰队,但由于担心美军舰载航空兵的袭击,没有对美军运输舰和滩头物资造成损害就鸣金收兵。联合舰队司令长官山本五十六大将得知之后,对三川大为不满,将他狠狠训斥一顿。为了尽快从美军手中夺回瓜岛,山本大将紧急调遣近藤信竹中将的第2舰队先头部队,南云忠一中将的第3舰队出击南下,为此甚至不惜将原在印度洋方面作战的第7战队和第3水雷战队紧急归入第2舰队指挥。
  
  陆军虽然对海军在瓜岛修建机场居然到美军登陆才通知陆军十分不满,但是鉴于美军占领瓜岛机场对南太平洋日军的巨大威胁,也对增援瓜岛十分重视。然而由于陆军缺乏情报,又受到错误战报的误导,对瓜岛美军登陆兵力始终都无法做出正确判断。按照日军的既定计划,下一步陆军作战重点就是新几内亚方向,第17军司令官百武晴吉中将一直在组织南海支队的新几内亚作战。由于先遣部队已经在新几内亚登陆,日军大本营认为箭已离弦,不愿放弃新几内亚攻略。而除了南海支队之外,第17军没有可以立即用于所罗门群岛方向的兵力,百武中将只得将正在帕劳的第35旅团急速调往拉包尔待命。而日军集中于新几内亚的陆海军部队也不得不为所罗门方向的战况分心。美军的瓜岛登陆战,将日军的战略计划彻底打乱,南太平洋的战争天平开始向盟国倾斜。
  
  8月10日,日军大本营陆军部将中途岛作战后驻扎在关岛的一木支队调往特鲁克,隶属第17军指挥,在百武中将从达沃出发的同时,命令原本调归菲律宾第14军指挥的青叶支队(以第2师团第4步兵联队为基干)重归第17军建制。此时,第17军下辖南海支队、第41步兵联队、一木支队、第35步兵旅团、青叶支队等,总兵力达到13个大队。但是这样的兵力要同时应付新几内亚和所罗门方向的战事,实际上还远远不够。由于日军错误地认为美军的航母编队和运输船只都离开了瓜岛,瓜岛和图拉吉的美军总数应不超过2000人(实际上达到16000),因此根本没有意识到陆军兵力的严重不足,反而为了迅速夺回瓜岛,决定立即派遣部队登陆。
  
  8月13日,第17军司令官百武中将和海军东南方面司令官塚原中将命令一木支队和横须贺第5特别陆战队承担夺回瓜岛机场的任务。一木支队兵力约2000人,指挥官一木清直大佐。横须贺第5特别陆战队兵力约600人,指挥官安田义达大佐。登陆点定为塔伊乌角(Taivu point),一木支队分为两个梯队,第1梯队于18日晚登陆,第2梯队和第5陆战队定于22日晚间登陆。
  
  8月16日,一木大佐率领第1梯队约1000人分乘6艘驱逐舰从特鲁克起航,前往瓜岛。8月18日夜,一木所部在亨德森机场以东约30公里处的塔伊乌角顺利登上瓜岛,一木骄横自负,认为美军不堪一击,不等后续部队到达,就留下125人守着滩头,率领900余人向机场扑去。由于美军集中兵力防守机场,一路上日军没有遇到任何阻拦,一木满怀信心向拉包尔的第17军司令部报告:“根本没有敌人,就像在无人区行军。” 他命令部队集结待命,待其余部队在一周内抵达后再一同去夺回在7月份几乎完工的机场。
  
  8月19日,在科里角(Koli point)巡逻的一支美军巡逻队发现了日军的一个侦察小队。美军趁日军侦察队还没有发觉,悄悄包围了他们,突然发动奇袭攻击,打死了31名日军。美军从尸体上发现这个日军小队的军服整齐清洁,装备齐全,立即判断出他们不是原先就驻扎在瓜岛的部队,日军的援兵到了。巡逻队立即将情况报告师部。当时亨德森机场虽然完工,但是还没有一架飞机。范德格里夫特得报之后,立即命令美军在日军可能进攻的地区装置了带刺的铁丝网,全岛高度戒备。
  
  美军加强戒备收到了很好的效果。日军对瓜岛美军了解十分有限,对美军的数量和质量都严重估计不足。由于轻敌,一木大佐的第1梯队甚至没有配备炮兵。而自以为能独占收复瓜岛机场荣誉的一木大佐和陆军17军的军官们甚至都没有要求海军舰炮进行掩护射击。事实上由于当时这片海域没有美国海军的主力,日本海军如果集中兵力炮轰瓜岛和图拉吉诸岛,陆战1师必定损失惨重,但是中途岛惨败之后,日本海军心有余悸,加上陆军过于轻敌,忽视了与海军的沟通,导致错过了用舰炮大量杀伤美军的最有利战机。
  
  一木决定对美军发动突袭,日军悄然推进到特纳鲁河东岸。8月20日凌晨1点,日军开始通过特纳鲁河河口的小沙洲,向美军阵地发动了进攻。防守这一地区的是波罗克中校指挥的陆战第1团第2营和配属的特种兵器营(Special Weapons Battalion)的两个排。
  
  美军陆战队等日军接近到很近距离才开始射击,几乎将他们的全部火力都倾泻了出来。河口小沙洲地形狭窄,日军顿时倒下一片,但是日军却不怕死,后续部队踏着战友的尸体继续向前冲锋,一直冲到新设的铁丝网前。这道铁丝网大出日军意料之外,虽然有少数日军还是窜进了美军的散兵坑,但是大部分日军只有在那里愤怒而失望地对着铁丝网怒吼,而窜进散兵坑的那些日军瞬息之间也都已被击毙。美军自动武器的强大火力使日军尸横遍野,残余日军嚎叫不绝,是痛苦,是愤怒,也是失望的哀嚎。
  
  在日军过河点的美军只有一个班,但是他们凭借两挺重机枪,顽强抵挡住了日军的猛攻。日军的一颗手榴弹落进了散兵坑,美军也付出了一定伤亡代价。但是日军伤亡更为惨重,小沙洲上布满了他们的尸体,第一波攻击只得终止。
  
  一木大佐稍作整顿,就发动了第二波进攻。这次有一部分日军通过了小沙洲,另一部进入了河口上流的内陆地区,有极少数日军居然到达了河西岸,向内陆推进了100多米,但是天一亮,马上就被美军的火力钉住,立即被全数歼灭。还有些日军绕过铁丝网,沿着滩头的反斜面匍匐前进,企图渗透进美军的沿岸阵地,但是也没能成功。
  
  日军经过半夜激战,损失惨重,却毫无进展。天亮后,一木大佐指挥残部在河口对岸构筑工事,与美军隔河对峙,两军用迫击炮和轻武器对射。后来美军还调来大炮轰击对岸的日军攻势。
  
  一木在作战失利之后,居然也不考虑从瓜岛撤退,尽可能减少损伤,这让美军百思不得其解。无法理解日军思维的美军根据他们的军事常识以为一木只是日军大部队的先遣队,正等待后续部队发动更大进攻。从大方向来看,美军的判断无误,但是他们无论如何也想不到后续部队也不过1500多人,而且要在两天以后登陆。
  
  直到侦察部队报告日军确实没有后续部队之后,范德格里夫特才派出预备队陆战1团第1营从特纳鲁河口上游两公里处涉水渡河,从丛林中迂回到日军阵地背后。在河口与日军对峙的第2营以持续不断的炮火打击吸引日军的注意力。即便被武士道熏陶已久的日本兵也有不少人被这不间断的炮声弄得精神崩溃,吓得跳进大海想要游泳逃生,立即被陆战队的步枪给打爆了脑袋。
  
  下午三点,迂回到河口东岸的第1营借助森林隐蔽,开始向日军背后开火。5辆美军轻型坦克从小沙洲的死尸堆中间冲了过去,履带上沾满血肉,活像绞肉机。美军坦克用37毫米炮和机枪向日军开火。第1营立即从森林里跳了出来,对日军两面夹击,日军只剩下残兵败卒,那里抵挡的住美军攻击,向海边溃退。一路上倒下的伤兵呼天喊地,美军本着人道主义精神派出了医护人员前往救助,日军伤兵竟拉响手榴弹与医护人员同归于尽,范德格里夫特闻讯勃然大怒,下令对投降者不予生命保障。
  
   天黑时,森林里只剩下一小撮日军。他们团团围住一木。一木身负重伤,一手抓着军旗。“把军旗烧掉!”他下令。旗手连忙向染上一木鲜血的旗子浇了汽油,划火柴点燃。当美国坦克发现这群日军时,旗子已经着火。日军一个个被压死,一木在被压死前,拔出军刀切腹。在美国海军陆战队的榴弹炮和榴霰弹的打击下,椰林内日军尸横遍野。在坦克走过的地方,履带把日军尸体压得血肉模糊。日军残部仅剩约数十人退往塔伊乌角一带的丛林。
  
  特纳鲁河之战以日军的彻底失败告终,美军阵亡35人,伤75人。日军则在战场上留下的尸体有800余具,完全是大败亏输。
  

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  八 “仙人掌航空队”和所罗门群岛以东海战
  8月20日,陆战第1师期待已久的空中支援总算到了。亨德森机场迎来了第一批美军飞机——约翰•L•史密斯上尉指挥的第223战斗机中队,共有19架F-4F格鲁曼“野猫”式战斗机;曼格伦少校率领的第232轰炸机中队,共有12架道格拉斯“无畏”式俯冲轰炸机。8月22日,陆军航空兵第67中队的15架P-39“空中眼镜蛇”式战斗机也来到亨德森机场。8月24日,第2批13架“无畏式”俯冲轰炸机再度进驻。这4个中队的飞机组成了瓜岛最初的岸基航空兵。
  
  223战斗机中队长史密斯上尉在到达的第二天就击落了一架零式战斗机,首创亨德森机场击落敌机的记录。这是史密斯在这次战役中击落的19架日机中的第一架。
  
  亨德森机场的生活艰苦乏味。简易机场雨天就成了一汪泥桨,不下雨就到处灰尘翻滚,把飞机的引擎和火炮弄得肮脏不堪。航空队的燃油不足,而且只能用老式手摇泵给飞机加油。保持无线电通信很不容易。飞行员们见到机场四周长满了仙人掌,就将自己称为“仙人掌航空队”。他们整天飞行,吃的是猪肉罐头、脱水土豆和从日本人那里缴获的大米;日本的水上飞机(美国大兵们给它们起了绰号“路易虱”或者“洗衣机查利”)常来骚扰,它们胡乱扔几颗炸弹,有时是日舰抵近,进行一阵炮击,都搅和得他们晚上没法安睡。和海军陆战队一样,飞行员之中也有许多人传染上了疟疾或痢疾,有的人同时遭受这两种疾病的折磨。
  
  仙人掌航空队迅速采用了“萨奇交叉曲线飞行”战术。(这一战术是海军战斗机飞行员约翰•S•萨奇海军少校在中途岛海战之前创造的,是一种对付零式战斗机行之有效的战术。4 架飞机编成一队,双机飞行,一旦遭到攻击,互相向内飞行,使敌机飞行员不易开火,当飞机作曲线飞行时,每架都有机会向追击同伴的零式战斗机开炮。)
  
  虽然“仙人掌航空队”的大多飞行员都还是一群没有任何战斗经验的菜鸟,“野猫”式战斗机的性能也比日军的“零”式战斗机稍逊一筹,但是由于美军确保控制住亨德森机场,抢占了地利。而远在拉包尔的日军航空兵在飞往瓜岛途中没有任何中转基地,零式战斗机受到燃料和航程限制,在瓜岛上空只能停留15分钟。为了对抗“零式”,美军在所罗门群岛的海岸侦察哨一刻不停地监视瓜岛上空,在日机到来前两个小时就向机场提出敌袭报告,使美机就能够抢在日机来临之前半小时左右起飞,在日军飞行航线上抢占有利位置和高度,以逸待劳。而飞行员们在战术上采用萨奇少校发明的“萨奇交叉曲线飞行”战术。这一战术是海军战斗机飞行员约翰•S•萨奇海军少校在中途岛海战之前创造的,是一种对付零式战斗机行之有效的战术。4 架飞机编成一队,双机飞行,一旦遭到攻击,互相向内飞行,使敌机飞行员不易开火,当飞机作曲线飞行时,每架都有机会向追击同伴的零式战斗机开炮。有效压制了零式战斗机。在今后的战役中,“仙人掌航空队”和地面部队密切配合,确保了美军的最终胜利。约瑟夫•E •福斯上尉创造了最高纪录,击落了26架敌机,荣获了荣誉勋章。
  
  8月21日夜,第17军司令部得知一木支队被歼,极为震惊,这才意识到瓜岛美军并非是小股部队,急忙命令一木支队后续部队暂停登陆,决定派出川口清健少将指挥的第35步兵旅团(以第124步兵联队为基干,后来称为川口支队)增援,与一木支队后续部队会合,争取在8月底前夺回瓜岛。
  
  在前往瓜岛途中,川口少将为了鼓舞士气,不时地向战士们动员。“诸位,”他说,“我认为,我们的信仰就是我们的力量。英勇的帝国军人从不怀疑能否取得胜利,他们是最终的胜利者。我们要航行300海里才到达战场,我们很可能在途中就遭到敌人攻击。两天前,先遣部队曾遭攻击,但仍然乘驱逐舰在塔伊乌角安全登陆。不过,我们是受过严格训练的帝国军人,难道不是吗?我向你们全体发誓,一定要粉碎敌人。向瓜达尔卡纳尔挺进!”
  
  “向瓜达尔卡纳尔挺进!”
  
  “我们庄严宣誓,一定血战到底!”一个军官高呼,举杯祝酒。
  
  在紧张的白天,水兵们不断要陆军士兵们为在瓜岛牺牲的日军报仇。士兵们保证“要把美国佬一个不剩地消灭掉。”晚饭后,水兵们喝啤酒和苹果酒,抽烟吃糖。“海上我们负责!”一个喝醉了的水兵高喊,“岛上你们负责,行吗?祝武运长久!”说完便和周围的士兵一一握手。
  
  联合舰队司令山本海军大将则计划全力为增援部队护航,以联合舰队主力乘机引诱美军的航母编队,将其消灭,确保瓜岛制海权。为此,他几乎将所有在南太平洋的作战舰艇集中编组为五个部分:
  
  第一部分是先遣群,编有1艘战列舰,1艘水上飞机母舰(千岁号),舰载22架水上飞机,6艘巡洋舰,8艘驱逐舰,负责侦察美军舰队的动向,并且将其引向主力群所在方向,当主力群与敌舰队交战时积极给予支援掩护。
  
  第二部分是牵制群,编有1艘轻型航母(龙骧号),舰载16架战斗机和21架鱼雷攻击机,1艘巡洋舰,2艘驱逐舰,负责诱敌,吸引美军航母的舰载机,为主力的攻击创造条件。
  
  第三部分是主力群,由南云忠一中将,编有2艘航母(翔鹤号和瑞鹤号),舰载53架战斗机、41架轰炸机、36架鱼雷攻击机,2艘战列舰,4艘巡洋舰,12艘驱逐舰,担负主攻任务,当美军舰载机被牵制群吸引时,乘机攻击美军航母。
  
  第四部分是对岸射击群,编有4艘巡洋舰,以舰炮火力轰击瓜岛美军机场和阵地,为增援群的行动提供火力准备和支援。
  
  第五部分是增援群,由田中赖三少将指挥,编有1艘辅助巡洋舰和4艘旧驱逐舰改装的快速运输舰,负责运送1500人的地面部队,由1艘巡洋舰和8艘驱逐舰护航,负责将地面部队送上瓜岛。
  
    山本大将亲自乘“大和”号战列舰,由1艘护航航母和3艘驱逐舰掩护,坐镇所罗门群岛以北海域,实施全面指挥。还在所罗门群岛部署了十余艘潜艇严密监视美军动向。
  
   美军深知如果不能掌握瓜岛的制海权和制空权,就无法对岛上部队进行补给和增援,那样瓜岛也将得而复失,鉴于南太平洋地区的海军在萨沃岛海战中损失惨重,海军作战部长金上将已决定从美国本土及珍珠港等地区抽调舰艇加强南太平洋,但这需要时间。根据澳大利亚在所罗门群岛各岛屿所设立的海岸侦察哨以及空中侦察的情报,美军发现日军联合舰队主力已从特鲁克南下,戈姆利只得使用现有兵力准备迎战,主力就是弗莱彻中将指挥的第61特混舰队。第61特混舰队下辖三个大队:第11大队,由弗莱彻亲自指挥,编有萨拉托加号航母,舰载36架战斗机、37架轰炸机、15架鱼雷攻击机,2艘巡洋舰,5艘驱逐舰;第16大队,由金凯德少将指挥,编有企业号航母,舰载36架战斗机、37架轰炸机、15架鱼雷攻击机,1艘战列舰,2艘巡洋舰,6艘驱逐舰;第18特混大队,由诺伊斯少将指挥,编有黄蜂号航母,舰载29架战斗机、36架轰炸机、15架鱼雷攻击机,3艘巡洋舰,7艘驱逐舰。
  
  8月23日凌晨,弗莱彻的舰队到达瓜岛以东海域,随即被日军1艘潜艇发现。日军潜艇立即报告山本大将。山本马上命令南云中将的主力群由航行序列改为战斗序列,加速南下,准备攻击美军。
  
  10时许,美军的一架侦察机发现日军田中海军少将指挥的增援群,弗莱彻接到报告于14时45分派出31架轰炸机、6架鱼雷攻击机前去攻击。16时15分,瓜岛的“仙人掌”航空队也出动23架飞机助战。入夜之后,美军又派出5架水上飞机向目标海域飞去。但是三批飞机都没有找到日军增援群,只好扔掉炸弹鱼雷返航。原来田中少将经验丰富,他见被美军侦察机发现立即掉头向西北规避,驶出了美军飞机的作战半径,躲过了美军的攻击。
  
  由于没有发现日军舰队,弗莱彻司令官又接到情报说日军的航母还在特鲁克活动,因此他判断近几天不会有大规模战斗,便令第18特混大队返回南方加油,其余两个大队则继续在马莱塔岛以东活动。这一决定使得美军只剩下两艘航空母舰,他们将在以后的战斗中处于兵力上的劣势。
  
  8月24日晨,美军两个大队和日军舰队主力在马莱塔岛海域相距300余海里对峙。双方通过昨天的侦察都知道对方就在附近,只是不清楚对方的具体位置。
  
  11时,美军的一架水上飞机发现了日军的牵制群,但弗莱彻将信将疑,没有采取攻击。
  
  13时许,日军牵制群的“龙骧”号航母出动第一批舰载机,在瓜岛上空与从拉包尔飞来的双引擎岸基轰炸机会合后,开始攻击亨德森机场。“仙人掌航空部队”奋起还击,击落了21架日机。马里恩•E •卡尔海军陆战队上尉击落了两架轰炸机和一架零式战斗机(瓜岛战役结束时,他击落的日机总数达到18.5架) 。
  
  “龙骧”号的舰载机没有能破坏瓜岛机场,但却起到了诱敌作用。弗莱彻从雷达上发现这一情况,认为这是日军主力的航母编队,立即命令“萨拉托加”号航母出动30架无畏式轰炸机和复仇者式8架鱼雷机前去攻击。
  
  舰载机离舰才15分钟,弗莱彻又收到一串报告:在“龙骧”号东北60海里处发现1艘航空母舰,接着又发现2艘大型航空母舰。弗莱彻恍然大悟,自知上当,想要命令刚出发的机群转攻日本大型航空母舰,但怎么也联络不上,只得硬着头皮准备对付日机轰炸。
  
  15时50分,美机到达“龙骧”号上空,此时“龙骧”号正逆风航行准备起飞第二批飞机,美军30架轰炸机从4200米高空实施俯冲轰炸,8架鱼雷机则分为两队从左右两面以60米高度270米近距离投雷,“龙骧”号规避不及,被一条鱼雷和十余枚炸弹击中,舰体左倾20度,大量进水,于当天20时沉没。
  
  日军主力群司令南云中将得知美军舰载机前去攻击牵制群,认为时机已到,于14时许派出第一攻击波,计攻击机27架,战斗机10架。15时又出动第二攻击波,计攻击机27架,战斗机9架,直扑美军航母编队。
  
  与此同时,日军先后有两架侦察机飞临美军航母编队,被美军击落,弗莱彻预感到自己的位置肯定已经暴露,下令做好防空战斗准备,增加了在空中巡逻和甲板待命的战斗机数量,并将队形变为防空队形。为分散日军的攻击力量,两个大队拉开了十余海里的距离。
  
  弗莱彻命令距敌较近的“企业”号航母负责统一指挥两艘航母的战斗机。几分钟后,“企业”号雷达发现88海里外有一批日机飞来,于是弗莱彻立即命令两艘航母上的13架轰炸机和12架鱼雷机全部起飞,前去攻击日军航母;甲板待命的战斗机也全部升空,空中警戒的战斗机已增加到53架。
  
  16时29分,日军机群到达距“企业”号30海里处,分为几队展开,这就使美舰雷达显示屏上图象混杂,战斗机引导员分不清敌我,无法指挥拦截。美军战斗机充分发挥主动精神,在距“企业”号25海里处上前拦截,双方发生了激烈空战,日机被击落6架。
  
  16时40分,日机开始对“企业”号实施俯冲轰炸,当时第16大队已排成防空环形队形,“企业”号位于中央,周围有9艘军舰环护,以猛烈高射炮火进行拦阻射击,“企业”号还不时以大舵角急转弯规避攻击。日军鱼雷机在占领攻击阵位前就被全部击落,轰炸机也只有少数几架突破投弹,“企业”号被命中3枚250公斤炸弹,炸毁升降机两座,引发大火,炸死72人,船舷漏水,舰体横倾,所幸伤势不重。日机离去后,“企业”号进行了紧急抢修,消防和损管人员工作相当出色,仅用一小时就扑灭了大火,恢复平衡,航速达到24节,能够接受飞机着舰。
  
  日军主力群的第二攻击波一直飞到距“萨拉托加”号50海里处也没有发现美舰,因燃油消耗过半,只得返回。
  
  在日机来袭前起飞的“企业”号的11架轰炸机和7架鱼雷机也没有找到日军主力群,轰炸机飞往瓜岛机场着陆,鱼雷机则返回了航母。而同时起飞的“萨拉托加”号的2架轰炸机和5架鱼雷机却意外发现了日军的先遣群,随即发动攻击,击伤了“千岁”号水上飞机母舰。这批美机除了2架鱼雷机在圣克里斯托巴尔岛迫降,其余飞机都安全返回了母舰。
  
    弗莱彻接收了出击的飞机后,天色已黑,为避免美军不擅长的夜战,率领舰队向南撤退。
    
  当晚24时,山本下令撤出战斗,日军先遣群、主力群即以28节的航速北撤。
  
  日军只顾寻找美军航母决战,与增援群分开太远,增援群23日被美军发现后,果断向西北退避,这才避免遭到攻击,在圣伊萨贝尔岛附近逗留了一整天,于24日12时再掉头南下,计划于25日将增援部队送上瓜岛。
  
  8月24日9时35分,增援群到达马莱塔岛以北海域又被美机发现,瓜岛的“仙人掌”航空队立即起飞8架“无畏”式俯冲轰炸机进行攻击,日军运输船“金龙丸”号被击沉,船上的横须贺第5特别陆战队全数覆灭,旗舰“神通”号巡洋舰和另1艘驱逐舰被炸伤。“睦月号”驱逐舰停在一边援救挨炸受伤的运输舰上的登陆部队和舰员。这时,从圣埃斯皮里图岛起飞的8架B-17 轰炸机赶来助战,“睦月号”舰长畑野健次海军中佐对这种高空水平轰炸机从未见过的准确轰炸满不在乎,继续进行着援救作业。片刻工夫,3 颗炸弹命中了“睦月号”,把它炸沉。畑野从海里被救起后还愤愤不平地说:“连B-17也有机会逞能了。”
  
  鉴于缺乏空中掩护,加上所运送的部队已经损失大半,拉包尔的日军指挥部只好令其返航。晚上,日军对岸射击群对瓜岛进行了炮击,也没有什么显著效果。所罗门群岛以东海战至此结束。
  
  此次海战,日美双方出动的主要兵力对比为:航母3:2,水上飞机母舰1:1,战列舰3:1,巡洋舰16:4,驱逐舰30:11,日军几乎比美军多一半,然而日军被击沉航母、巡洋舰、驱逐舰各一艘,被击伤水上飞机母舰、驱逐舰各一艘,损失飞机90架。美军仅一艘航母被击伤,损失飞机17架。日军非但没有歼灭美军航母编队,更重要的是没有完成增援瓜岛的任务。
  

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