南派三叔盗墓笔记重启!铁三角全新冒险
《没有名字的人--上古文明的惊天秘密》
《新博异志》作者:蛇从革
太阁立志传1一年内统一日本攻略
新朋友注册后请回复这个贴子,就能有会员权限
南派三叔:藏海花.沙海最新连载.盗墓笔记8全集
《清明上河图密码4》(作者:冶文彪)
阴阳眼(1976年江汉轶事)作者:七水灵
风雨大隋:一个不堪重负的流星王朝
已完结的全本惊悚悬疑小说汇总(非坑!)
返回列表 发帖
第四章 情事
   
    道义者,身有之,则贵且尊。——周敦颐
    梁家鞍马店外,墨儿见饽哥在痴望着那个小韭姑娘。
    饽哥自从父亲死后,就变了一个人一般,独来独往,闷闷少言,后来沿街卖饼,言语神情也直来直去,始终没学会说甜话油话来巴结买主,遇见墨儿也始终避着。但此刻,他眼中闪着欢悦,如同常年阴沉的天忽然透出一缕霞光。
    墨儿知道饽哥是对那小韭姑娘动了情,不敢打扰,正想避开,但还没转身,就已被饽哥瞧见,只有笑着走过去。
    饽哥脸涨得通红,慌忙弯腰去搬饼笼。墨儿虽还未经历过这等情事,却也知道自己无意中撞破了饽哥隐秘心事,得小心说话。不过,一旦存了小心,便不知道该如何开口了。
    倒是饽哥很快恢复平静,没事一般问道:“你去见过那个姓康的了?”
    墨儿点点头。
    “他怎么说?”
    “香袋交给你的时候,里面东西都在。”
    “他也怀疑我换了?”
    墨儿顿时语塞,良久才小心道:“这也难怪他。你是经手人,人们通常会这么想。”
    “你呢?也怀疑我?”
    “我……我暂时得不出结论。”
    两人都沉默起来。
    半晌,墨儿才小心开口:“有件事得问你,不过你听了不要生气。我得先把事情弄清楚,才能找回香袋里的东西。”
    “你问吧。”
    “取了香袋之后,回来路上,你是不是在这里停过?”
    “谁告诉你的?”饽哥眼里一惊。
    “这个……暂时不便说。”
    “我是在这里停过,但和那个香袋无关,我只是买了包榛子,送给了一个人。”
    “是不是对面那个小姑娘?”
    饽哥又一慌,盯了墨儿片刻,又不由自主望向对面。这时,鞍马店门口那客人已骑着驴走了,小韭站在店门口望着这边。饽哥似乎怕她知道,忙转过头,略想了想,才点了点头。
    “那姑娘……很好。”墨儿想了一会儿,才憋出这句。
    饽哥眼中又露出方才的爱悦,但一闪而过,随即又沉下脸:“我只买了榛子送给她,并没有碰过那个香袋。”
    墨儿看他眼神镇定,甚至有一些怒意,知道至少在这件事上,他没有说谎,那怒意除因自己清白外,更有惜护那姑娘,不愿她也牵连进来的情意。
    于是墨儿点了点头:“我信你。”
    饽哥忽然郑重道:“求你一件事。”
    “你说。”
    “不要把这事告诉我娘。”
    “好。放心,我不会说——对了,还有件事要问你。”
    “什么事?”
    “那包榛子是从哪里买的?”
    “卖干果的刘小肘。我走过来刚好碰到他。买榛子的钱也是我自己攒的,有时候碰到有钱的主顾,每个饼我会多卖一两文,慢慢攒起来的。”
    墨儿听着,心里很不是滋味。相比而言,饽哥出生时家境原本很好,理当一生快活自在。而自己,才出生,父亲便因袒护过苏轼,名字被刻上“奸党碑”,贬到了岭南,母亲随行,双亲相继受瘴厉病亡。自己和瓣儿幸好被义父偷偷收养在京,才免于夭折。然而现在,自己跟着义兄赵不尤,亲胜手足,衣食无忧,饽哥却为了点滴小钱,整天东奔西走,好不容易私攒些钱,自己却舍不得用,又花给心仪的姑娘……他不知道该怎么对答,一时间沉默不语。半晌,想起正事,才又问道:“今天你见到你弟弟孙圆没有?”
    “没有。”
    “他一般会去哪里?”
    “这一向都跟着一个姓仇的香料商人。就在这街北口,向东拐过去第三家。不过我刚才经过时,仇大伯向我埋怨说这两天都没见到他了。”
    “哦?除了香料店,他还会去哪里?”
    “常和一班朋友混在一起,我都不太熟。不过,那天碰到他一个朋友,说他迷上了第二甜水巷春棠院里的一个妓女,叫什么吴虫虫。但去那些院里要花大银钱,弟弟并没有那些钱去那种地方。那朋友可能是在乱说。”
    “我去查查看。”
    墨儿去梁家鞍马店租了头驴子,骑着赶回家中。
    进了院门,却见瓣儿和一个年轻姑娘坐在杏树下,似曾见过,却想不起来。猛然撞见女儿家私会,墨儿有些手足无措,不知道该上前拜问,还是该装作没看见回身出去。
    瓣儿看见,笑道:“墨儿,做什么呢,鬼鬼祟祟、扭扭捏捏的?快来拜见我的朋友,她姓池,叫了了。”
    墨儿忙走过去,低头不敢抬眼,叉手致礼:“池姑娘好。幸会。”
    池了了也忙起身,万福回礼。
    “我回来取点东西,马上就走。”墨儿说罢,忙走进自己卧房,从箱子里取出两块各一两的小银饼,这是嫂嫂按月给他的零用钱,他一直没有什么花销,都攒在这里。揣好银子,出去后,他又低头向池了了叉手道:“池姑娘好坐。”
    池了了也忙又起身万福。
    瓣儿在一边笑着摆手:“快走快走!”
    墨儿忙又出了院门,骑上驴,进城向第二甜水巷赶去。
俺的签名还没想好~~

TOP

到了第二甜水巷,墨儿踌躇起来。
    他从未到过妓馆,一想便怕。但饽哥说孙圆或许会去春棠院,而尹氏的木匣中又少了一两旧银饼,难道是孙圆为了会那个叫吴虫虫的妓女,迫于无钱,偷了尹氏的银饼?看到香袋里的珠子,又顺手换走了?孙圆一夜未归,无论如何得去查证一下。
    他鼓起勇气,向路口一个锦服男子问春棠院,那男子却浑不在意,想都未想,就抬手往巷子里指去:“吴虫虫?就是那家,墙里种了几棵海棠的那个小院。”
    墨儿骑着驴行了过去,来到那个庭院外,墙头露出的海棠,虽已半残,但枝头仍有许多花瓣粉白似雪。他向里望了望,院内寂静无声,庭中立着一块大青石,形状峻秀,掩住视线,石边栽种了些兰蕙,甚是清幽,并非他想象中那般糜艳。
    他正在犹豫,却见一个小女孩走出门来,约十二三岁,一身藕色衫裙,面容娇嫩,见到墨儿,笑着问:“公子来会我们家姑娘?这时候太早了些吧,姑娘还在午歇呢。”
    墨儿低声道:“我……我是来向吴姑娘打问一件事。”
    “哦?什么事?”
    “一个叫孙圆的人是否来过这里?”
    “孙圆?是不是那只小耗子啊。”
    墨儿一愣。
    小女孩儿笑着道:“是不是二十岁左右,瘦瘦的,和你差不多高,走路抬不起脚,噗哒噗哒的。还说自己是东水门外虹桥口茶食店的富少爷。”
    “对,就是他!”
    “昨天他还来过。”
    “哦?现在他在哪里?”
    “我怎么知道?昨天他拿了一块小银饼来,连一两都不足数,还要见我家姑娘。这点钱,只够一杯茶钱。那会儿刚好没客人,姥姥就让他进来了,茶还是我给倒的。姑娘坐在床边,让他坐在门边小杌子上,他话也不敢说,说了姑娘也不理。就这样,他还坐了半个时辰赖着不走,看着天要黑了,姥姥就把他撵走了。”
    “那一两银子是什么样?”
    “我看着脏兮兮、黑秋秋,像是从哪个坟里刨出来的。”
    “小姑娘,能否求你家姥姥让我看一看那块银子?”
    “我不叫小姑娘,我叫小蟋!”
    “哦,是东西的西?”
    “你才是东西,是蟋蟀的蟋!”
    墨儿一愣,看来这家坊主喜欢虫子,当家艺妓名叫吴虫虫,小使女又是蟋蟀。不由得想笑,但怕惹到这小姑娘,忙忍住笑,又问道:“小蟋姑娘,能否让我看看那块银子?”
    “那可不成,姥姥出去了。再说银子哪里有白看的,看丢了怎么办?不过……我看着你生得挺俊的,这样吧,你身上有没有一两的银子?”
    “有!”
    “你给我一陌钱,再把一两银子给我,我去把小耗子的那一两给你换出来。”
    “谢谢小蟋姑娘。”墨儿赶忙掏出一两银子、一陌钱,一起递过去。
    小蟋皱着小鼻头笑了笑,拿着钱转身跑了进去。
    墨儿等在外面,浑身不自在,怕里面出来其他人,便将驴子牵到一边,在墙边等着。等了许久都不见小蟋出来,正在想是不是被骗了,却见小蟋轻灵灵跑了出来,到了跟前,将右手白嫩的小拳头一张,掌心一块小银饼,果然有些脏旧。但小蟋随即又握住了小拳头。抬起头,用黑亮的眸子盯着墨儿:“你知不知道,帮你换这银子,要是被姥姥发觉,我就得狠狠吃一顿竹板?”
    墨儿忙点头道谢:“多谢小蟋姑娘。”
    “我不要你谢,我要你答应我一件事。”
    “什么事?”
    “不许你去会我家虫虫姐姐。”
    墨儿忙又点头:“我不会。”
    “还有,再过两年,我就梳头了,那时候你再来。”
    墨儿一听,惊了一跳,顿时涨红了脸。
    “一定要来!答应我!”小蟋紧紧盯着墨儿的眼睛。
    墨儿慌忙胡乱点了点头。
    小蟋绷紧的小脸儿忽然笑起来,宛然仍是个天真小女童。她抓住墨儿的手,把那块银饼放进墨儿掌心。
    墨儿连声道着谢,飞快骑上驴,慌慌逃走了。
    出了东水门,墨儿这才停下来,将驴牵到护龙桥边。
    他从怀里取出那块银饼,果然很脏旧了,积了一层黑垢,银饼两面依稀有残余铭文,正面是“中靖”两字,各缺了一半,背面是半个“匠”字。
    墨儿猜测,这块银饼应是从一锭银铤上截下的一小块,铭文大概是:建中靖国元年,某监匠所制。距今已经二十年了。
    这块银子竟和自己同岁,墨儿骑上驴背,不禁微微一笑。
    那一年,不只对他重要,对天下而言,也极关键。
    那是当今天子继承皇位的第二年,皇太后驾崩,天子初御紫宸殿,正式亲政。当时,这位新官家踌躇满志,引用《尚书》“懋昭大德,建中于民”,立了这个新年号,意图调和神宗、哲宗四十多年新法旧法之争,中道而行,让国家得以靖安。但次年就换了崇宁年号,任蔡京为相,大兴新法,清除元祐旧党。第二年,墨儿的父母也被贬到岭南,从此骨肉永诀。
    北边的大辽,这一年也发生了大事。道宗皇帝耶律洪基病薨,耶律延禧继位,这位新皇帝荒于游猎,政令无常,挥霍无度,二十年来耗尽大辽国库,散尽北地人心……墨儿边想边行,不觉已到虹桥口,拐到尹氏家,见尹氏倚在门边,睁着空茫双眼,侧耳听着路口动静。
    没等墨儿开口,尹氏便问道:“墨儿兄弟,是你吗?”
    “尹婶,是我,”墨儿忙下了驴,走过去,取出那块银饼递到尹氏手中,“尹婶,你看看,是不是这块银子?”
    尹氏接过银饼,拇指才一摸,便脸色大变:“是!是这块!你从哪里得来的?”
    “第二甜水巷的一家……一家妓馆里。”
    “这银子怎么会跑到那里去的?”
    “是孙圆。”
    “不会!圆儿怎么会去那种地方?他从没去过!”
    “尹婶,是他。他是昨天傍晚去的。”
    “就算他去了那地方,又是怎么拿到这块银子的?他没有钥匙,根本打不开柜子和匣子。”
    “这还得再查。”
    “圆儿人在哪里?”
    “昨晚他就离开了那家妓馆——”
    “那他去了哪里?”尹氏空盲的眼珠急急颤动。
    “尹婶不要过于担忧,那取货的人既然给了三天期限,三天之内应该不会加害孙圆。”
    “他虽然顽皮,却从来没有夜不归家,到现在还不见人……”
    “尹婶,有件事我还得再问一遍。”
    “什么事?”
    “昨天你将香袋锁起来之前,摸里面的东西和取出来之后再摸,真的不一样?”
    “今天我一直在回想,之前摸香袋里的东西,除了碎香料,那颗药丸要硬一些。还有样东西,有点滑韧劲儿,估摸应该是耳朵。后来取出来,因那人在等,就没仔细摸,不过味道闻着略有些不一样。”
    “哦?”
    “之前,香味重,药味轻,后来闻着药味似乎浓了一些。”
    墨儿回到家中时,天色已晚,夏嫂早已备好了晚饭。
    今天大家似乎都有心事,饭桌上不似往日说说笑笑,哥哥默默喝着酒,很少动菜;嫂嫂夹了块哥哥素日爱吃的煎鱼,放到哥哥碗中,见哥哥不吃,也没有劝,她自己也神情倦倦,似带悲容;瓣儿则一直低着头,吃得很慢,不言不语,似乎在思忖什么;琥儿病虽然好了,却仍没精神,坐在一边小凳上,夏嫂轻声喂他吃饭,他也不愿多吃;至于自己,一直在想那香袋的事,犹豫着要不要告诉哥哥。
    正吃得没情没绪,忽听院外有人敲门,墨儿忙放下筷子出去,开门一看,是二哥赵不弃。
    “吃过饭没有?还有剩的没有?我可饿坏啦!”赵不弃还是那般喜气洋洋,无拘无束。
    夏嫂去拿了副碗筷,墨儿和瓣儿挪开座椅,让赵不弃坐在中间。赵不弃坐下便大吃大嚼,一边吃一边得意道:“哥哥,我也要开始查一桩案子啦,这案子极有趣。弄不好会惊动天下!”
    只要赵不弃在,便是想闷也闷不起来,座中其他人全都抬眼望向他,赵不尤问了句:“什么案子?”
    赵不弃猛刨了两口饭,才放下筷子道:“前任宰相何执中的孙子何涣。这话只能在这屋子里说,万万不能传出去。你们知不知道,他是个杀人凶犯?而且他瞒住罪案,不但参加省试,今早还去殿试了。”
    赵不弃讲起他遇的这桩案子,的确十分离奇,大家听完后,谈论了一番。
    墨儿在一旁听着,也忍不住道:“我今天也接了桩案子——”
    他将香袋疑案也讲了一遍。
    赵不弃听后笑道:“你这案子也有趣。”
    赵不尤却道:“这案子关涉到几个人的性命安危,不能轻忽。”
    墨儿本就有些心虚,一听此言,忙道:“这件案子还是哥哥来查吧。”
    赵不尤道:“我手头有这梅船的案子,这一阵恐怕腾不出手来。我听你刚才讲,想的、做的都不错,而且当天就查出了那块旧银子。你就继续放手去查,若有什么难题,咱们一起商量。”
    墨儿本已心生退意,听哥哥这样讲,重又有了些底气,忙道:“眼下始终想不明白的是,照尹婶所言,那香袋锁起来前,闻着药味淡,再拿出来,药味变浓了些。香袋里原先是一颗珠子外抹了些药,所以药味淡;后来换成了真药丸,药味自然重了。这么说来,饽哥交给尹婶的时候,的确没有换里面的东西。没有钥匙,没撬锁,也没弄坏柜子和木匣,却把里面东西换了,这像是隔空取物变法术一样,怎么做到的?”
    赵不弃笑道:“除非是鬼。”
    墨儿道:“今天临走前,尹婶也问我,会不会是有鬼作祟?”
    赵不尤道:“莫信这些。始终记住,万事万物皆有其理,越鬼怪,越要往平常处想,莫要被面上这些障眼术迷住眼睛。”
    “理……”墨儿低头默想起来。
俺的签名还没想好~~

TOP

第五章 穿墙术
   
    公于己者公于人,未有不公于己而能公于人也。——周敦颐夜里睡不着,康潜又起晚了。
    他翻身起来,头有些晕沉,坐在床边,呆望屋中。桌椅箱柜什物,到处铺满灰尘。一扭头,见床头挂的那面昏蒙蒙铜镜里,自己面色灰白,头发凌乱,脸越发瘦削,眉头拧出深褶,一双眼里,阴沉沉的愁郁,简直像孤魂瘦鬼,一阵酸辛漫上心头。
    他深叹口气,捶了捶脑袋,蹬好鞋子,拎过那件已经污旧的布袍,胡乱一套,边系衣带,边向外走,去开店门。以他现在这心境,其实早已无心开店,只是多年来已成了早间定式,又还想着不要让邻居起疑。
    懒洋洋穿过外间瓶鼎古董间那条窄道,他的衣袖不小心掀落了木架间一只茶盏,哐啷一声,碎了。那是唐贞元年间御制的雪瓷茶器,今年开春才从城外一个员外那里买进,原本一套,几天前,儿子栋儿顽皮,碰碎了一只茶托,被他打了一巴掌,那是他生平第一次动手打儿子,为此和妻子春惜又生了场气。他原还想设法再配出一套来,如今好了,盏和托,全碎了。
    他蹲下来捡拾碎片,那天是春惜蹲在这里捡,栋儿则挂着泪珠站在一边。弟弟康游进来,见情势不对,也不敢说话,忙抱着栋儿出去了。
    其实那时,他和春惜及弟弟之间,已经不对了。
    他一生庸庸,若说算得上大事的,只有三件:一是开了这家古董铺,一是娶了春惜,再一件,就是生了栋儿。
    春惜姿色现在倒不觉得如何,但相亲初见那时,却也让他着实心动。收到媒人从女家讨来的草帖后,他去庙里问卜,生辰属相都吉,就回了细帖,上面填了三代名讳、金银、田土、宅舍、财产等事项,女家也回了细贴,虽然陪嫁没有多少,但于康潜算登对,于女方也合意,于是便要相看。
    他订了一只汴河画舫,备好二匹锦缎和一只金钗,媒人带着他上了船。大舱里只见到春惜的父母,春惜则躲在隔间里不出来。春惜的父母生得都有些古怪,父亲嘴有些歪,母亲则一只眼大,一只眼小。康潜于相貌还是有些看重,父母生得如此,女儿自然也不会多好。便想放下压惊用的二匹锦缎,起身走人,媒人看出了他的意思,便使眼色让他稍等,随后进到隔间,将春惜强拉了出来。
    帘子掀开那一瞬,康潜如同见到妩媚春光一般。春惜穿着粉衫粉裙,梳着一朵云髻,翠眉秀眼,满腮羞晕,鲜丽如春水岸边的一枝碧桃。他惊了半晌,随即从怀中摸出那支金钗,媒人一把接过,插到了春惜乌黑的鬓边——插钗定亲。
    不过娶过来后,康潜发觉,春惜性情有些冷淡。很少见她笑,床笫之间也难得起兴。起初,他以为是新婚害羞,渐渐觉得,或许她生性便是如此。再后来,相处日久,他原本喜静不喜闹,春惜常日里安安静静。本本分分,将家里又操持得井井有序,他反倒觉得是好事了。
    直到弟弟康游从边关回来……
    第二天,墨儿一早就赶到饽哥家,饽哥已出门卖饼,只有尹氏在家,孙圆昨晚仍未回来。
    尹氏越发焦虑,脸色惨白,嘴角起泡,盲眼里冒着黑火一般。一见尹氏这么焦急,他又慌乱起来。忙告诫自己莫慌,莫慌,沉住气好好想想。
    偷换香袋的恐怕真是孙圆,那颗珠子应该很值钱,他这两天没回家,也许是去找人变卖珠子,好去会那个吴虫虫。既然孙圆不见人,这事本又起于康潜妻儿被劫,还是先去康潜那边问问详情。
    于是他安慰道:“尹婶,你莫焦急,我一定尽力。”说着忙拜别尹氏,赶往了小横桥。
    “尽力”他能做到,但“一定”两个字说出来时却十分心虚。
    一路上他都急急思虑,如果偷换香袋的真是孙圆,他又是如何不用钥匙就换掉柜子里的香袋?哥哥说要依理往寻常处想,但这件事寻常决计做不到。若往不寻常处想,除了邪魔法术,再没有其他办法,邪魔法术却肯定信不得。寻常与不寻常之间,是否还有其他可行之路?想来想去,也想不出来,不知不觉间,到了康潜的古董店。
    康潜还是那般阴郁模样,见到墨儿进来,他倏地站起身,急急问道:“香袋里的东西找到了?”
    墨儿歉然摇了摇头,康潜目光顿时暗下来,一屁股又坐了回去。
    墨儿的心也随之黯然,他忙小心解释道:“康先生,香袋的事只找到了些线头,目前还没有确切结果。我今天来,是想再求康先生能讲讲你妻儿被劫的事,当务之急是找到他们母子。若能查出那劫匪的踪迹,就能设法救回你妻儿,那样,香袋的事就算不得什么了。”
    康潜听了,似乎略有心动,但眼中随即升起犹豫。
    墨儿忙鼓起气劝道:“我想那劫匪这两天一定会在暗中打探,尹婶找我帮忙查找,他恐怕也已经知道,所以,你告诉我实情,他应该不会太在意。”
    康潜静默了片刻,忽然站起身,过去把店门关起来,才回身说:“我们到后面去讲。”
    墨儿随着他来到后面,这房子是前后三进,外面一大间店面,中间一间小厅,左右两边各一间卧房,门都开着,右边房里一架大床,应该是康潜夫妻居住。左边一间很小,摆着张小竹床,是间小卧房。后面那间房则是厨房,有道后门,关着。
    康潜请墨儿到厅中的方桌边,面对面坐下,他搓着自己的手指,清了清嗓子,低声讲起来:“他们母子是忽然间就不见了……”
    “忽然间?怎么回事?”
    “那是三月初八,寒食前一天,我早上起了床,贱内说跟隔壁二嫂约好,要一起去庙里烧香。我没说什么,自己去开了店门,贱内在厨房里煮了粥,我们一起在这里吃过后,我煎了壶茶,到外间店里坐着吃茶看书,她在厨房里收拾。每回她去烧香前都要洗浴,又烧了一锅水,自己洗好后,叫醒了栋儿,也给他洗澡。栋儿调皮,母子两个一直在厨房里嬉闹。过了一阵,隔壁武家的二嫂柳氏过来唤贱内,我就去厨房叫贱内,进了厨房,地上摆着大木盆,水溅得到处都是,却不见人影,我又回来到两间卧房看,都不见人。重又回到厨房,仍不见人,厨房的后门又闩得死死的。一低头,见门槛边地上有个信封,打开一看,才知道母子两个被人劫走了。”
    墨儿听后大惊,门窗紧闭,一对母子却无影无踪。
    他忙问:“后门真的关死的?”
    “是,门闩插得好好的。”
    “窗户呢?”
    “后边窗户是死的,打不开。”
    “没有外人进来?”
    “没有。我一直在外间坐着。”
    “隔壁那个二嫂进来没有?”
    “没有,她一直候在店外,见我找了半天,才进来。”
    “那封信呢?”
    康潜眼中又现戒备:“那个你就不必看了。”
    墨儿想,那信里写的,定是要挟康潜去割下某人耳朵,拿到珠子,事关凶案,康潜自然不愿拿出。眼下也暂时顾不到那里。只是香袋的古怪还没解开,这里又冒出更大的古怪。
    他原想劫匪可能是趁那母子不留意,强行劫走。这么一听,活生生两个人,竟是凭空消失,那劫匪怎么做到的?
    “我去看看厨房。”
    墨儿起身穿过小厅,小厅和后面厨房之间有扇门,这扇门正对着前面店铺的门。那天康潜妻子洗浴时,应该是关着这扇门的,否则店里来人可以直接望见厨房,不过他还是回头问康潜:“康先生,那天大嫂洗浴时,这扇门关着吧?”
    “关着的。这扇门平时难得关,她洗浴时才会关。”
    “大嫂洗浴时,你儿子在哪里?”
俺的签名还没想好~~

TOP

“在这小厅里,他娘给他穿好衣服后,给他舀了碗粥,让他好生吃,我记得他似乎闹着要吃甜糕,他娘还唬他,若不吃就不带他上庙里,他才没敢再闹。他应该是趴在这桌上吃粥。他们不见后,小粥碗还在这桌上,是吃完了的,只剩了几粒米没吃净。”
    “大嫂洗完后,给你儿子洗时,也关上了这门?”
    “我想想……是关着的,我当时坐在店里,她母子在里面嬉闹的声音,只能听得到,却听不太清。隔壁武家二嫂来唤她,我先敲门唤了两声,听不见回话,才推开了门,里面虽然没上闩,但这门关起时很紧,用力才推得开。”
    墨儿点点头,走进了厨房,厨房挺宽敞,外墙正中间是后门,左角是灶台,灶口上一大一小两只铁锅,都用木盖盖着,上面蒙了薄薄一层灰,灶洞里积着些冷灰,看来几天没动过火了。旁边一个大木筐里有半筐黑炭。
    厨房右角靠着外墙则是个木柜,木柜已经陈旧,柜上堆着些厨房杂物。旁边是个水缸,一只大木盆。
    左右两边墙上各有一扇小窗户,都勉强可以钻进一个人,但正如康潜所言,窗户是死的,而且贴着窗纸,窗纸可能是去年末才换,还是新的,没有任何破裂。绑匪不可能从这里进入。
    右边靠里墙,还有一扇门,门关着。
    墨儿问:“这里还有一间屋子?”
    “那原是杂物间,因我弟弟从边关回来,就拾掇了一下,改成了间小客房,有时他回家来,就住这间。”
    “你还有个弟弟?”
    “他叫康游,原在陇西戍守,前年才回来,现在开封县里做县尉。”
    “大嫂失踪那天,他在吗?”
    “不在,他来得不多,一个月只来住两三天。”
    “我能看看房间里吗?”
    “请便。”
    墨儿轻轻推开门,很小一间屋子,只有一张床,一个柜子。外墙上也有扇窗户。墨儿走过去查看,窗户是菱形格板钉死在窗框,也打不开,窗纸也是新换没几个月,还雪白如新,没有任何破裂。劫匪不可能从这里出入。
    他掩上门回到厨房,去查看那扇后门,门已经陈旧发黑,但门板很厚实,板缝间拼合得极紧,又加上多年油垢弥合,除了两三个极小的蛀洞,没有丝毫缝隙。门闩的横木硬实,没有裂痕,两个插口木桩也钉得牢实。康潜妻子洗浴时,应该不会大意,必定会关死这扇门。
    墨儿打开门走了出去,门外正对着五丈河,离河只有十几步,河上有几只漕船在缓缓行驶,济郓一带的京东路粮斛是由这条水路入京。墨儿向两边望望,这一排房舍都向河开着后门,方便洗衣泼水。
    绑匪劫了康潜妻儿,可以从这里乘船逃走。不过,两边都有邻舍,白天河上都是往来船只,只要康潜妻儿稍作挣扎喊叫,就会被人发觉。绑匪是如何无声无息劫走那母子的?
    他回身查看门框、门枢,也都结实完好。他让康潜从里面闩住门,自己从外面推,只微微翕动,绝对推不开。他又弯下腰细看门闩处的门缝,一般窃贼可以用薄刃从这缝里插进去,一点点拨开门闩。不过刀尖若是拨过门闩,必定会在两边木头上留下印痕。他让康潜打开门,凑近细看门板侧面,门闩那个位置并没有印痕。看来绑匪并没有用刀拨开门闩,那么他是如何进去的?
    更奇的是,那天康潜进来时,门是从里面闩上的。看来,绑匪挟持着那对母子,并没有从后门出去,那么他是如何离开的?
    比起那香袋的隔空取物,这更加难上几倍,是带人穿墙的神迹。
    “大郎……”
    墨儿正想得出神,旁边响起一个妇人的声音。扭头一看,是个五十来岁的妇人,面容慈和,衣着整洁,双手里端着一个青瓷大碗,上面扣着个白碟,透出些油香气来。
    康潜走出后门,硬挤出些笑,问了声:“武家阿嫂。”
    “春惜妹子还没回来呢?落下你一个人,这几天恐怕连顿热汤热饭都没吃着吧,有人给你武大哥送了两只兔子,我刚烧好,给你端了碗来,你好下酒。”那妇人将手里的大碗递给康潜。
    “这如何使得?”康潜忙连声推辞。
    “这有什么呢?咱们两家还分你啊我的?我们也没少吃你家的。”
    康潜只得接过来:“多谢阿嫂。”
    “这位小哥没见过,他是?”妇人望着墨儿。
    “哦,他姓赵——有个古董柜子要卖给我,看看这门够不够宽,能不能搬进来。”
    墨儿最不善说谎,正不知该怎么遮掩,听康潜替他掩过,暗暗松了口气。
    “哦,那你们忙。”妇人转身走进右边隔壁那扇门。
    墨儿随着康潜也走进屋里,关好门,才问道:“我正要问左右邻舍,刚才那位是?”
    康潜将碗放到灶台上:“是隔壁武家大嫂朱氏。我们已做了十几年邻居,他家有三兄弟,长兄叫武翔,在礼部任个散职,因喜好古物,常来我这里坐坐;二弟叫武翱,几年前和我家弟弟康游同在西边戍守,前年和西夏作战时阵亡了,他妻子柳氏和我家那位甚是亲密,那天约着烧香的,就是她;三弟叫武翘,是个太学生。”
    “左边邻居呢?”
    “左边房主姓李,不过房子租给了别人,现住的姓彭,也是三兄弟,老大是影戏社的彭影儿,老二是茶坊里说书的彭嘴儿,老三原是个太医生,不过太医学罢了后,只在街上卖些散药针剂,人都叫他彭针儿。”
    “这三人我都见过,竟和你是邻居。你们和他家熟吗?”
    “他们搬来才一年多,并非一路人,只是点头之交。”
    墨儿听后,又在厨房里四处查看了一圈,并没看出什么来,便向康潜告辞。康潜见他似乎一无所获,虽然未说什么,眼中却露出些不快。
    墨儿心中过意不去,勉强笑着安慰康潜:“那绑匪没得到想要的东西,暂时应该不会对大嫂母子怎么样。我一定尽力查寻。”
    又说出了“一定”这两个字。
    康潜满脸郁郁,勉强点了点头。
    墨儿不敢多看他的神情,忙叉手拜别,才转身,险些和一个人撞上,抬头一看,胖大身躯,络腮胡须,是彭嘴儿。
    彭嘴儿其实远远就看见赵墨儿了。
    他说书的茶坊和赵不尤的讼书摊正好斜对,经常能看到墨儿,却未怎么说过话。他生性爱逗人,越是本分的人,越想逗一逗。
    他见墨儿和康潜在说什么,想凑过去听,等走近时,两人却已道别。彭嘴儿凑得太近,墨儿险些撞到自己,他忙伸臂护住,手里提着一尾鲤鱼,一荡,又差点蹭到墨儿身上,彭嘴儿咧嘴笑道:“赵小哥啊,对不住。又来选古董了?难怪这两天都不见你们去书讼摊子。还以为你相亲去了。”
    墨儿没有答言,只笑着点了点头,问了声“彭二哥”,而后转身走了。
    彭嘴儿转头望向店里,康潜已经坐回到角落那张椅上,昏暗中垂着头,并不看他。彭嘴儿又笑了笑,抬步到自己门前,按照和大嫂约好的,连叩了三声门,停了一下,又扣了两声。
    门开了,却只开了一半,大嫂曹氏从里露出头,神色依然紧张,低声道:“二叔啊,快进来!”
    彭嘴儿刚侧身挤进门,大嫂立即把门关上了。
    “大哥呢?”
    “还在下面呢。等饭煮好再叫他上来。”大嫂仍然压低了声音。
    彭嘴儿将手里提的半袋米和一尾鱼递给大嫂,大嫂露出些笑脸伸手接住:“又让二叔破费了。”
    “该当的。”
    彭嘴儿笑了笑,以前除了每月按时交月钱外,他也时常买鱼买菜回来,大嫂从来都是一副欠债收息的模样,哪曾说过这样的话?这几天,大哥彭影儿惹了事,大嫂才忽然变了态度,脸上有了笑,话语少了刺。
    大嫂拎着鱼米到后面厨房去了,彭嘴儿朝身后墙上的神龛望去,半扇窗户大小的木框里,一坨干土块,上面插着根枯枝。这枯枝是大嫂从大相国寺抢来的,大相国寺后院有一株古槐,据说已经有几百年,上面坐了几十上百个鸟巢,清晨傍晚百鸟争鸣,比乐坊笙箫琴笛齐奏更震耳。行院会社里的人都说那是株仙树,掌管舌头言语,说书唱曲的拜了它,能保佑唇舌灵妙,生业长旺。那坨土块都是大嫂偷偷从那古槐下挖来的。
    大哥彭影儿这时正藏在那神龛底下。
    彭嘴儿来相看这房子时,房主偷偷告诉他,这神龛正对着墙后面卧房的一个大木柜,那个木柜底板掀开,是个窄梯,可以通到下面一个暗室。他当时听了不以为然,住进来一年多,也只下去看过一回。
    谁知道,大哥现在竟真的用到了这暗室。
俺的签名还没想好~~

TOP

第六章 猜破、撞破
   
    急迫求之,只是私己,终不足以达道。——程颐柜子锁着,匣子也锁着,如何换掉里面的东西?
    门窗紧闭,却能进去,又能出来,如何做到的?
    墨儿一路上都在苦思这两桩异事,到了家门前,呆呆站住,望着上了锁、紧闭着的大门,不断问自己:不开门,怎么进去?怎么进去?
    康潜妻儿被人劫持,明天便是最后期限,那对母子生死存亡,全系于我。
    他心里越来越慌:“怎么进去?怎么进去?”
    “二叔,你脚疼?”是琥儿的声音。
    夏嫂牵着琥儿的手,从巷外走了过来。
    墨儿忙笑了笑:“二叔在想事呢。”
    “二相公没带钥匙?”夏嫂也纳闷地望着他,从腰间取出钥匙开了门,牵着琥儿要进去。
    琥儿挣脱了小手:“我要跟二叔一起想。”
    墨儿想起哥哥说的“越鬼怪,越要往平常处想”,就蹲在来笑着问:“琥儿,若是这大门关上了,你怎么进去?”
    琥儿想都不想道:“推开门呀。”
    “门要是锁上了呢?”
    “夏婶婶有钥匙。”
    不成,墨儿顿时泄气,这就是最“平常”。
    若是照着这平常之理,换掉香袋里东西的,只能是尹婶,只有她有钥匙。但就算她再贪图那颗珠子,也应该不会拿自己儿子性命来换。若换成饽哥,她是后娘,倒也许会这么做,但绑匪显然知情,要挟的是她亲生儿子孙圆。做母亲的绝不会为财而舍子,这也是最平常之理。除非她能保证儿子性命无碍。难道孙圆是被她使开,藏到某个地方去了?
    应该不会,绑匪显然不会轻易放手,已经盯紧了尹婶一家,孙圆年轻,也许会利欲熏心,但尹婶性子极要强,以她平素为人,绝不会为贪一颗珠子,让儿子永远躲起来不敢见人。
    所以,平常之理在这里行不通。
    至于康潜的妻儿,后门一直闩着,前面有康潜,绑匪既进不来,也出不去。除非他会遁形之术。常理在这里,更行不通。
    不对!墨儿忽然想起厨房里还有个套间,康潜弟弟康游的卧房。
    康游那两天并未回家,康潜夫妇平常可能不大进那房间,而厨房的门白天极有可能忘了关,绑匪处心积虑谋划此事,在前一晚可以趁机溜进厨房,事先躲进那房间,第二天早上再悄悄摸出来,绑走康潜妻儿!这样,厨房门就算闩上也没用。
    不过——康潜妻儿猛然看到陌生人从那个房间里出来,一定会惊叫,康潜自然会听到。但康潜并未听到任何异常,说只隐约听到妻儿在后面嬉笑,小孩子洗澡常会顽皮,也许是她母子惊叫了,但康潜却以为是在嬉闹,并未在意?这在常理上说得通。
    绑匪可以先捉住栋儿,而后低声要挟康潜妻子,康潜妻子自然不敢再出声,只能听命于绑匪,打开厨房门,跟着绑匪出去。不过,他们出去后,如何从外面闩上门?从外面用刀拨开门闩,倒还做得到,想从外面插上门闩却几无可能。如何做到的?
    另外,绑匪绑架了康潜妻儿,应该立即逃离,为何要费这心思和工夫去闩上后门?这岂不是多此一举,自找麻烦?其中有什么道理?常理何在?
    墨儿站在门槛外,闭起眼睛苦思,琥儿在一边连声问他,摇他的手,他都毫无知觉。
    对了,拖延!
    在那种情形之下,多此一举必定有其效用。隔壁二嫂来叫康潜妻子,康潜到后面去找,若是见后门没闩,第一步自然是出门去看,绑匪若未走远,便会被发觉。但若门是关着的,康潜便会回身去其他房间去找,这样便会拖延一阵,绑匪胁持着康潜妻儿,就能从容逃走。另外,妻儿凭空消失,康潜自然极其吃惊、慌乱,故布疑阵,让他更难查找绑匪行踪。
    这些,常理都说得通。
    只是,绑匪如何从外面闩上房门?
    妻子春惜失踪前,康潜其实已经动了恨意,想要休掉她。
    生于这世上,康潜常觉得力不从心。他自幼体质羸弱,跟里巷的孩童们玩,常被丢在后面,拼力赶,也赶不上。读书,多读两句,就会觉得吃力难懂。至于世务,更是迟缓滞重,毫无应变之力。因此,他不爱和人多语,怕露怯,久而久之,没有了一个朋友。若不是随着父亲见识了些古玩器物,连这点存身之技都没有。
    能高者狂,才低者吝。能捉在手里的,他都极其珍惜。这汴京城人过百万,每日钱财流涌,更是亿万,他能有的,只有这家店和三个人——妻子,儿子,弟弟。
    然而,妻子和弟弟却让他后心中刀。
    他自小被其他孩童冷落嘲弄,只有弟弟康游从来不嫌他慢或笨,相反,还一直有些怕他,又始终跟在他后边。弟弟体格壮实,若外边的孩童欺辱他,弟弟总会冲上去跟人家打。
    成人后,弟弟去了边关,他一直忧心不已。好不容易,弟弟从边关回来,由武职转为文职。他们兄弟总算团聚,他心里似乎也有了底气和依仗。妻子春惜煮好饭,一家四口围着桌子,说说笑笑,是他平日最大乐事。那种时候,他才觉得自己是个稳稳当当、踏踏实实的男人。
    直到有一天,他去后边厨房洗手,猛地看见弟弟和春惜在后门外,弟弟似乎要替春惜提水桶,春惜却不肯,康潜看到的那一瞬,春惜的手正抓着桶柄,弟弟的手则按在春惜的手上。
    两人一起发觉了康潜,一起慌忙松了手,木桶顿时翻倒,水泼了一地。弟弟和春惜都涨红了脸,弟弟忙抓起木桶,低着头又去井边提水去了,春惜则匆匆看了康潜一眼,随即走进来,到灶台边,侧过脸,拿起火钩,弯下腰去捅火。
    弟弟只要回来,总会抢着做些活儿,康潜起初也并没有在意,舀水洗了手就回前面店里了。但坐下后,回想起来,心里渐渐觉得有些不对。他们为何要惊慌?为何会脸红?难道……他心里一寒,怕起来,忙断掉了思虑。
    晚饭时,三人照旧说着些家常,康潜却明显觉得春惜和弟弟都有些不自在,一旦觉察后,他也开始不自在。只有儿子栋儿照旧不肯好好吃饭,米撒了一桌,被他大声喝了句,才老实了。但饭桌上顿时沉默下来,冷闷得让人难受。
    吃过饭,弟弟并没有照往常住下来,说县里有公事,匆匆走了。春惜倒还照旧,淡着脸,没有什么声响,只偶尔和栋儿说笑两句。康潜心里却生了个刺。
    过了几天,弟弟才回来,第一眼见到,康潜就觉得弟弟目光有些畏怯,像是在查探他的神色。他心一沉,那根刺似乎活了,开始生根。弟弟是相当聪敏的人,当即就觉察到,目光也越发畏怯,甚至不敢看他,也不敢看春惜。
    原本和乐一家,就此有了裂隙。
    墨儿牵着琥儿进了院门,仍在苦想从外面闩门的法子。
俺的签名还没想好~~

TOP

琥儿闹着要他陪着玩耍,他却充耳未闻,走到堂屋门口,从外面关起门,又打开,再关起,再打开,反反复复,却想不出任何方法,能从外面将里面的门闩插上。
    琥儿手里拿着个玩物,一只竹编的螳螂,拴在一根细绳上。他牵着绳子不断地甩,嘴里喊着:“飞,飞,飞!”墨儿再次将门打开的时候,琥儿将竹螳螂甩进了门里,墨儿却没留意,又一次关上了门。
    “二叔,我的螳螂!”琥儿拽着绳子嚷起来,竹螳螂卡在门缝里扯不出来。
    墨儿却忽然一惊,顿时明白过来:细绳子!细绳可以拴住门闩,从外面拉扯着插上!他忙俯身在右半边门扇上细看,中间两块木板间有道细缝,这就足矣!
    “琥儿,你这细绳借给二叔用用。”
    “你要做什么?”
    “一件极有趣的事。”
    “好。”
    墨儿将竹螳螂的细绳解了下来,打开门,将细绳一头紧紧扎住门闩横木的前端,另一头穿过左边木插口,从门板细缝穿了出去,让琥儿在外面牵住。而后自己蹲下身子,从细绳下钻出门去,起身从外面关好两扇门,扯住绳子往外拉,门闩果然随绳子移动,插进了插口!
    就是如此!康潜家的后门虽然没有这种板缝,但门板上有几个蛀洞,其中一个似乎正在门闩的旁边,正好用。
    心头重压的阴云终于裂开一道亮光。
    “琥儿看,门从里面插上了!”
    “我也要玩!”
    “好!”
    墨儿刚说完,却发现另一个难题:门虽然从里面插上了,但绳子怎么解下来?
    琥儿在一旁嚷道:“门插上了,咱们怎么进去?”
    又一个难题。
    墨儿苦笑着跑到厨房,找了把尖刀,回来插进门缝里,一点一点拨开了门闩。他看了看门缝两边的门板,自己在康潜家所设想没错,刀刃果然在门板上磨出了一些印迹。那个劫匪不是用刀拨开后门的。
    “该我玩了。”琥儿抓住了绳头。
    “先别忙,等我进去。”
    答应了琥儿,只好让他也玩一次。他钻进门里,关上门,琥儿在外面拉拽绳子,虽然琥儿年幼,没什么手劲,但在外面拽了一阵,门闩还是随着绳子慢慢移动,插进了木插口。
    “我也把门插上啦!二叔,再来一次!”琥儿在外面欢叫。
    墨儿便拔开门闩,一边陪琥儿玩,一遍遍开关着门,一边继续想:插上门后,怎么从外面解下绳子?
    琥儿在门外拽着细绳,拉动门闩,玩了几回便厌了,又说要玩他的竹螳螂,墨儿便打开门,将细绳从门闩上解下来,拉动绳扣时,他心中一亮,恍然大悟,这样不就得了?
    他喜出望外,将细绳重新拴在竹螳螂上还给琥儿,又让夏嫂照看琥儿,自己到瓣儿房中找了一根细韧的线绳,又寻了一根大针,将线绳穿在针上,别在袋中。然后急匆匆出门,去租了头驴子,一路快赶,到了小横桥来找康潜。
    康潜也正呆望着厨房后门,想自己的妻儿。
    自从他无意中撞到弟弟康游与妻子春惜那一幕后,弟弟来家的次数便越来越少,来了也不去后面,只买些吃食和给栋儿的玩物,在前面店铺说一阵话,放下东西就走。春惜若在店里,他连话也难得说,只问候两句。
    康潜心里很难过,不断想,难道是自己多心了?但他们两人若真没有什么,为何当时都要慌张?弟弟为何越来越怕和自己对视?更怕和春惜说话?他从小就性直,跟我更是从来直话直说,毫不弯转,既然他没这个心,为何不跟我说开,反倒要躲开?
    活到现在,从未有一件事让他如此难过,那一向,他对春惜也越来越暴躁,两人常常争执斗气。正在烦闷不堪,春惜母子却被人劫走了。
    他们母子被劫得古怪,后门关着,人却不见了。那个赵墨儿说这绝不是什么神迹巫术,而是有人使了计谋。但什么计谋能不用开门,来去无踪?
    他望了望右边弟弟那间小卧房,猛地一惊。若有人事先躲在这间卧房里,便不用开后门,就能绑走春惜母子!
    那人是谁?他心里忽然一寒:弟弟康游?
    不会!不会!他惊出一身冷汗,忙压死这个念头。绝不会是弟弟康游,他更不会写那种勒索信,然后又自己去那船上,做那种事情。
    排掉了疑虑,他像是治愈了一场大病,浑身轻了许多,却也虚脱了一般。
    “大郎!”
    店门前传来叫声,是隔壁武家的老大武翔。
    武翔和康潜做了十几年邻居,他因也爱好古玩书画,常来店里攀谈,康潜很少朋友,武翔算是一个。
    康潜走到前面,见武翔和一个中年胖子站在店门口,是京郊祥符县的汪员外。前一阵武家老三武翘引荐他和康潜谈一桩古董生意,因为价格谈不拢,便搁下了。
    汪员外笑着问候道:“康经纪一向可好?我又来了。”
    武翔五十来岁,清瘦温和,也笑着说:“汪员外说主意定了,来找我家三弟作保人,三郎在学里,他便强拉着我来作保。”
    康潜这几天都无心做生意,但汪员外家里那两件古物他十分中意,一只莲花白玉羽觞,一枚流云镂文玉扣。货好,要价也高,两样至少要二十贯。康潜没有那么多余钱,想起春惜嫁过来时,陪了一头母牛,一直租给乡里农人,现今值十贯钱,每年租息也至少一贯,去年又刚产了子。康潜知道汪员外在乡里有田地,用得到牛,便和他商谈,用这母子两头牛换他那两件古物。汪员外则只愿单用那只羽觞换两头牛。
    康潜勉强打起精神,叉手问讯过后,问道:“汪员外果真愿意我出的那个价吗?”
    汪员外咂着嘴:“能否再补三贯钱?”
    “只能那个价。”
    武翔也劝道:“物是死的,牛是活的,不但有租息,还能产子。你刚才不是说主意已定?”
    汪员外却还想再磨一磨,不停搓手咂巴嘴,直念叨自己的东西有多好。康潜却没精神再争执,连听都不耐烦听。一扭头,却见赵墨儿骑着驴子快步赶了过来,眼里似乎闪着喜色。难道他查出什么来了?
    康潜越发不耐烦,回头断然道:“就那个价,母换羽觞,子换扣。”
    汪员外见说不通,便叹着气道:“也罢,也罢。跑这几趟,盘缠都饶进去不少,再跑下去,越亏越多了。货我已带来,咱们就请武侍郎作保,现在就写约?”
    “好。”
    墨儿赶到时,康潜正在交易。
    他虽然急着要将喜讯告诉康潜,却只能耐着性子,在一旁看着康潜写好契约,用自家母子两头牛只换来一只玉杯、一枚玉扣,康潜、汪员外和保人武翔分别签字画押,交割完毕后,武翔才陪着汪员外走了。
    康潜将那玉杯、玉扣收好后,才问道:“让赵兄弟久等了。这么急匆匆赶来,是否查出了什么?”
    墨儿忙道:“我已想出绑匪是如何劫走你的妻儿了。”
    “哦?”这几天来,康潜第一次略微露出了点喜色。
    墨儿请康潜来到厨房,他走到后门边,先看了看左边门板,门闩斜上方不远处果然有个蛀洞,很小,但能穿过细线绳。他从怀里掏出那根细线绳,尾端紧紧拴在门闩横木中央,系成了活扣,活头一端留出一尺多长。而后,他把针线穿过门板上那个蛀洞。
    康潜一直看着他,满眼疑惑。墨儿笑了笑,低头绕过细绳钻出门,牵住线绳活头,拉住门环,从外面将两扇门关了起来。随后抽出蛀洞中穿出的针,扯出线头,用力拉拽,里面门闩横木随之插进插口,门从内闩起来了。而后,他又扯住门缝里牵出来的线绳活头,用力一拽,里面绳扣应手解开,再用力一抽,线绳便整根抽了出来。
    这样,轻轻松松、毫无痕迹,便从外面将门闩上,线绳也收了回来。
    康潜从里打开了门,望着墨儿,有些惊异:“亏得赵兄弟能想得出来。”
    墨儿笑着道:“不过是个小伎俩,只是这绑匪看来真的是花了心思。”
    “那绑匪是怎么进来的?”
    “这我也有了个想法,不过先得问个问题,这后门白天是不是常开着?”
    “贱内在家时,她要进出后门,白天是常开着的。”
    “那绑匪就应该是前一天趁你们不留意,溜了进来,躲进你兄弟的卧房里。”
    “这我刚才也想到了。不过,我还想起一件事,那天上午,吃过粥后,我进过这卧房一次,去取了本书,是欧阳修的《金石编》,此前我兄弟说睡前看,拿了进去。我进去取书时,房里并没有躲着人。”
    “会不会躲在床下?”
    “不会,床下塞满了木箱子。我这房子窄,东西没地方堆,只好全都塞在床下,家里三张床下全都塞满了。”
    墨儿走进康游那间卧房,见床下果然挤满了木箱,连只猫都难藏,此外,屋中只有一床一柜,那柜子是五斗橱,也藏不了人。看来绑匪并非事先藏在这里,仍得从外面进来。
    “穿墙”出去的迷虽解开,但绑匪又是如何“穿墙”进来的?
    才见到光亮,顿时又变作阴霾。
    他只得又告别康潜,闷闷回到家。
    等哥哥赵不尤回来后,忙道:“哥哥,绑匪给尹婶的三天期限明天就到了。绑匪那天说,若尹婶找回了香袋里的东西,就在水饮摊的伞杆上拴一条红绸。”
    赵不尤想了想,道:“绑匪并不知道东西没能找回,可以诱他出来,只要捉住他,就好找回康潜妻儿。”
    两人商议了一阵,觉着这事得请顾震派些人手帮忙。墨儿正要出门去求顾震,万福恰好来了,送来那个船工谷二十七身上搜出的药瓶和纱带。
    赵不尤对万福道:“我们正在帮人查一件绑架案,事主受了威胁,担心自己家人性命,因此没敢报官。明天,那劫匪恐怕会现身,就在虹桥口,你能否找两个弓手,明日帮忙监看一下?只是这件案子暂时不能外泄。”
    万福笑着道:“没问题,这个在下便做得了主。赵将军放心,明早我让两个亲信的弓手穿便服过去。”
    墨儿忙赶去细细嘱咐了尹氏。
俺的签名还没想好~~

TOP

第七章 埋伏
   
    盖得正则得所止,得所止则可以弘而至于大。——张载第二天一早,墨儿和哥哥赵不尤一起来到虹桥口。
    街上并没有几个人,饽哥却已经摆好了水饮摊,正在支伞,看到他们过来,按照昨晚商议的,装作没见。撑好了伞,取出一条红绸系到伞杆上,而后扛起身旁的饼笼,朝坐在摊子里边小凳上的尹氏说了声:“娘,都好了,我走了。”说完转身走了。
    墨儿见他冷沉着脸,仍在负气。尹氏则呆坐在小凳上,连头都没点,一双盲眼望着天空,脸色发青,一双清瘦的手紧紧拧着衣角。
    墨儿向两边寻看,西面河边柳树下有两个人,以前见过,是顾震手下弓手,都是常服打扮,朝他们微微点了点头。
    墨儿从未做过这类事,有些紧张,赵不尤低声道:“有两位弓手在这里,你只去这十千脚店楼上看着就成了。绑匪可能知道你,尽量不要露面。”
    墨儿点点头,忙转身走进十千脚店,赵不尤也随即上了虹桥,去老乐清茶坊寻访乐致和。
    十千脚店虽是歇脚之店,却是这汴河两岸最大一家店。茶酒、饭食、住宿、囤货一应俱全。墨儿走进店里,店中大伯认得他,笑着迎了上来:“赵公子,快快请进!您一个人?”
    墨儿装作没事,笑了笑:“姜哥,楼上可有空座?我想一个人安静坐一坐。”
    “有有有!这时候还早呢,全空着。”
    “先只要煎茶就成了,到午间再要饭。”
    “好嘞!”
    墨儿上了楼,楼上两间房,虽算不上多精雅,却也十分齐整。他走进向东那间,里面果然空着,东面窗户正对着尹氏的水饮摊,街不宽,看得清清楚楚。
    墨儿搬了张椅子坐到窗角墙边,只露出一点头影儿,确信下面看不到时,才坐定。这时姜哥也端了茶上来,见他坐在那里,有些纳闷,但他是个识趣的人,并没有多问,将茶瓶、茶盏放到桌上,斟好一盏茶,笑着说:“赵公子请随意。”说着就下楼去了。
    墨儿望着对面,尹氏平常是极坐得住的人,随时见她,都腰身挺直,十分端严。今天尹氏的头却不时转动,侧着耳朵在四处探听,看得出她十分紧张。刚才经过时不好问,但一看尹氏这样,便能知道,她的小儿子孙圆仍未回来。
    墨儿不由得又愧疚起来,查了几天,几乎没找到任何线索。虽然哥哥赵不尤昨晚开导说,这绑匪太狡狯,又经过精心布置,这么两三天查不出来,也是自然。但对墨儿而言,这是他头次独自查案,也是第一次受尹婶和饽哥托付,更关系到康潜妻儿的安危,自己却毫无进展,实在是没用,他们托错了人。
    他心里沮丧至极。
    只盼着今天那绑匪能现身,否则康潜妻儿和孙圆的性命越来越危险。
    那个绑匪是个什么样的人?
    据尹氏讲,那人声音很年轻,比饽哥和墨儿大不了几岁,说话很斯文,身上有男子熏衣的香味,还有墨味,恐怕是个读书人。而看他所设之计,也极精巧缜密,毫无痕迹,相当有见识和心机。
    墨儿一边盯着水饮摊,一边在心里想象那人的形貌,这样一个人,按理说应该读书应举,将才智用于仕途才对,为何要绑架别人妻儿,迫使他人去做割耳甚至杀人之事?那被割耳之人又是什么人?
    绑匪之所以选尹氏替他取货,是因尹氏双眼失明,看不到他真容。而他绑架要挟康潜,是什么原因?以康潜那副瘦弱样,杀鸡也难,更何况去割人耳朵?但康潜的弟弟康游却是个武夫,曾在边地戍敌,因军功才得以转文职,任的职务仍是县尉,近于武职。看来绑匪选择康潜,是因他弟弟康游,知道康游为了嫂侄会去做那种割耳伤人的凶事……墨儿正在思索,忽见一个人走向水饮摊,是个年轻男子!
    墨儿忙抓住窗棂,抻长了脖子,朝尹氏水饮摊望去。
    那男子身穿青绸褙子,看起来不过二十三四岁,走路轻飘,透出些油滑气。他望着尹氏,似乎有些犹疑,顿了两步,才走近水饮摊子。尹氏也听到了脚步声,身子一紧,手立即伸到了面前小桌上。她的手边有一只水碗,是商议好用来摔碎报信的。
    墨儿忙望向岸边,那两个弓手在楼左侧,这边看不到,不知道他们两个在不在?眼看那年轻男子走到了伞下,墨儿的心剧跳起来,他忙跑到北窗,急急打开窗扇望向河边,只有一个弓手在柳树下,不过正盯着水饮摊。墨儿这才放心,忙又跑回东窗,向对街望去。
    那年轻男子已走到水饮摊边,微弯着腰,向尹氏说了什么,尹氏的手一颤,墨儿仿佛已经预听到碗碎之声,眼睛不觉一闭。
    然而,尹氏并没有摔碗,反倒将手缩回,竟厉声骂起来:“上回就告诉你了,不许你们这起油皮混头来找我儿子!你再敢来,小心我拿汤水泼你!”
    那年轻男子讪笑着挠了挠头,望了望两边,随即转身离开水饮摊,摇摇摆摆向东去了。
    墨儿愣在窗边,半晌才明白,那个年轻男子应该是孙圆的朋友,恐怕也是不务正业,又来勾引孙圆,所以尹氏才会骂他。他一阵失望,坐回到椅子上。尹氏身子似乎在微微颤动,方才自然受惊更甚。墨儿苦笑一下,向河岸望去,这时才发现,另一个弓手坐在桥东侧的茶摊上,正望着尹氏,他塌着双肩,似乎也很失望。
    一直等到中午,又有几个人先后走近水饮摊,但尹氏都没有摔碗。
    虚惊了几次后,墨儿疲惫之极,看尹氏也神情委顿,而那两个弓手,已来回移换过几次,木着脸,看来也有些吃不住了。
    但绑匪未来,只能继续等。
    中午,十千脚店二楼来了客人,墨儿不好耽搁人家生意,就挪到了楼下。
    他坐在门边一个座位偷望着对面的水饮摊。坐久了,不但店里大伯和掌柜,连进来的客人都开始留意他。他只得起身出去,装作闲逛,到四处走了一圈,在桥顶食摊上买了两个油糕,坐着慢慢吃了一阵,又去桥头东边的茶摊上要了碗茶,坐下来继续守望。他见那两个弓手也一样,不时换着地点。
    可是,一直苦等到傍晚,尹氏始终都没摔那只报警的碗——绑匪没来。
    桥头茶摊也要收了,墨儿不好再坐,走到虹桥上,装作望风景。这时,饽哥卖完了饼回来了,他先把饼笼放回家里,又到水饮摊收了伞,将桌凳碗坛都收回了家,尹氏却不愿回去,仍在街角站着,身影在暮色中显得十分凄寒。墨儿看着,心里越发过意不去,正在沮丧,见哥哥赵不尤从桥北边走了过来。
    墨儿忙道:“绑匪恐怕不会来了。”
    赵不尤点了点头:“也好,他今天不露面,至少告诉我们一件事——”
    “什么事?”
    “这里说话不便,你先劝尹氏回去,我们到家中再说。”
    墨儿便下了桥,走到尹氏那里:“尹婶,绑匪应该不会来了,您先回去吧。”
    昏暗中,尹氏木然点了点头,颤着声音道:“他是不是已经把圆儿也绑走了?”
    墨儿只能勉强安慰:“应该不会。他若是绑走了孙圆兄弟,肯定会让尹婶知道,好要挟。不然,绑人就没有什么用处了。”
    “可圆儿已经三天不见人了。”
    “我估计他应该没事——”
    “你估计?都几天了,你一丁点儿事情都没查出来,是不是嫌我没给你钱?前天我给你两贯钱,你又不要,是不是嫌少?你跟我家去,我把家里所有的钱都给你,求求你,墨儿兄弟,帮我把圆儿找回来!”
    尹氏哭了起来,张着双臂找寻着墨儿的手,墨儿忙扶住她的胳膊:“尹婶,您放心,这不是钱的事。我虽然不成,但我哥哥也一直在帮着查这件事,他刚刚说已经找到些苗头了——”
    “真的吗?”
    “我怎么会骗尹婶?您先回去,好好吃饭歇息,不要把身子弄坏了。”
    墨儿把尹氏扶回了她家,饽哥已经点了灯,在旁边厨房里弄晚饭。
    墨儿走过去问他:“这两天可有人向你打问香袋的事情?或者其他可疑的事情?”
俺的签名还没想好~~

TOP

“没有。”饽哥正在淘米,头都没有抬。
    墨儿只好告别出来,见哥哥等在路边,那两个弓手也已经回去了。
    回到家中,嫂嫂已经备好了晚饭。
    饭桌上,墨儿忙问:“哥哥,你刚才说绑匪至少告诉了我们一件事,是什么事?”
    赵不尤道:“这两天,绑匪必定在暗中随时留意尹氏和康潜,你来回跑,他恐怕全都看在眼里。”
    “早知道我该当心些。”墨儿一阵悔疚。
    “未必是坏事。绑匪很谨慎,不会轻易露出行迹。不过,并非动才能见行迹,不动之中同样可推测出一些东西。尹氏前两天都没有出摊,一直在家里,从尹氏这边,绑匪很难探出什么,我想他也不敢贸然去探问饽哥——”
    “是,我刚问过饽哥,并没有人探问他什么。这么说,绑匪是从康潜那边探到的?”
    “应当是。据你所言,康潜这两天也一直在店里坐着,没有出门。绑匪想要查探他,只有两种法子:其一,装作买古董的客人,到店里探查,不过这种办法不能过于频繁,也难查出什么;其二,不必扮客人,但能不时进到康潜店里去——”
    “康潜认识的人?左邻右舍?”墨儿大惊,立即回想道,“这两天我去康潜那里,康潜的左邻武家和右邻彭家的人,都来过他店里!对!康潜的妻儿是大白天被人绑走,我原来想,康潜家后门离岸边只有十来步,最近便的办法是用船,但要将母子两人强行带到船上,难保不被人看见。可如果是邻居的话,便能直接绑到自己家里,趁天黑再转走,风险便小了很多!”
    “你再仔细探查一下这两家人。不过,得小心不要让他们察觉。”
    “嗯。”墨儿用力点头,心里顿时明朗了许多。
    第二天一早,墨儿先赶到饽哥家,向尹氏询问。
    从昨晚到今早,绑匪始终没有来,孙圆也仍没回来。墨儿只得又劝慰了一番,让尹氏仍去出摊,绑匪说不准今天会出现,万福派的两个弓手仍会在附近继续监看。安排好后,他才急急赶往小横桥去见康潜。
    到了康潜的古董店,店门关着,墨儿敲了好一阵,都没有人应。倒是隔壁武家的门开了,那日见的武家大嫂朱氏探出半截身子来:“小哥,你找大郎啊,他还在睡吧。”
    墨儿点了点头,又加力敲了几下,又将耳朵贴到门缝上,仍听不见动静。朱氏又道:“咦?大郎一向起得早,今儿这是怎么了?你等等,我去后门敲敲看。”
    墨儿有些纳闷,等了一小阵子,一个少妇从武家前门急急走了出来,朝墨儿唤道:“这位公子,我大嫂请你快些到后门去!从我家穿过去!”
    墨儿大惊,忙跟着那少妇走进她家,慌忙穿过堂屋、过厅和厨房,还没出后门,就已听见朱氏在隔壁一边拍门一边大叫:“大郎!大郎!”墨儿几步赶过少妇,先奔出门,跑到康潜家后门,朱氏见到他,指着门缝嚷道:“大郎躺在地上呢!”
    墨儿忙趴到门缝边,使劲向里觑看,门缝极窄,只隐隐约约看得到里面果然有个人躺在地上。他心里一沉,忙又用力捶门,再觑看,那人纹丝不动。难道是……他强压住慌乱,忙问朱氏:“大嫂,可否寻把尖刀来?”
    刚才那个少妇也已赶了过来,听到问,说了句“我去取”,随即跑回自己家中,朱氏在一旁连声道:“大郎这是怎么了?他娘子又不在,一个人儿孤零零,难道是病了?”
    墨儿蹲在门边,心里急想:康潜恐怕已经死了,难道是被人谋害?但前后门都从内关着,难道是那个绑匪重施故伎?若康潜真是被人谋害,得小心,不能慌乱,不要搞乱凶犯所留的踪迹。沉住气,沉住气!
    他忙望向门闩位置的门缝,没有刀撬过的痕迹,凶犯不是用这法子进去的。他又望向门扇上那个蛀眼,那天他向康潜演示了如何从外面闩门后,康潜有些惊怕,从炉壁上抠了点油泥,把门扇上的蛀洞全都粘封住了。现在那几个蛀眼仍被黑油泥封死,没被穿空。除了利用这蛀眼,应该没有别的方法可以从门外将门闩闩上……他正在急急猜想,那个少妇已拿了把小小的匕首出来:“这个成不成?”
    墨儿接过来一看,刀刃很薄,便点了点头,随即将刀刃挤进门缝,慢慢拨动门闩,正拨着,听见右边传来一个男子的声音,“这是怎么了?”那声音尖亮,很耳熟,墨儿忍不住回头一看,二十来岁,瘦瘦尖尖一个人,是彭嘴儿的弟弟,街市上行走卖药的彭针儿。
    墨儿没有作声,回头继续慌慌拨门,朱氏在身后给彭针儿解释缘由,彭针儿听了,用那尖亮的嗓子连声叫着:“这几天满京城都不安宁,怎么连咱们这里都出事了?康家嫂子去哪里了?怎么连着几天都没见着人影儿了?”
    一会儿,门闩拨开了。朱氏和彭针儿就要推门进去,墨儿忙伸手拦住:“慢些!现在情势不明,不能贸然进去。”
    止住两人后,他才小心推开了门,屋里一阵酒气扑来,康潜躺在厨房中间,一动不动,身边倒着一个瓷酒瓶子,瓶口处的地上,有一小片潮湿印迹。除此而外,看不到其他什么。墨儿小心走过去,见康潜微张着嘴,脸色枯憔青灰,面目已经僵住。他弯下身,伸手去探康潜脖颈的脉搏,皮肤冰凉,脉息全无,已经死了。
    他心里一阵悲疚,慢慢站起身,若不是外面三人都睁大眼睛望着他,他几乎要哭出来。彭针儿尖声问道:“死了?”墨儿黯然点点头,朱氏悲嚷起来:“爷喽!这是咋了!”
    墨儿朝里屋望了望,心想得去查看一下,便尽力压住心中内疚悲闷,小心走进中间小过厅,桌上一副碗筷,一个碟子里盛着些酱瓜,旁边两个酒瓶。四根条凳面上都薄薄蒙了层灰,只有碗筷这边的条凳上有人坐过的印迹,看来仍是康潜一人独自吃饭。左右两间卧房门都开着,他轻步进去都查了一圈,又到前面店里查看,都没有躲着人,前门也闩死的。他这才回到厨房,朱氏三人都在后门外张望,墨儿顾不得他们诧异,见右边那间小卧房门关着,又走过去,伸手轻轻推门,门没有闩,随手而开,他探身进去,和那天一样,里面空着,窗户也完好。
    全部查完后,他才轻步走了出去,对彭针儿道:“彭三哥,这里我不熟,能否劳烦你去请这里的坊长和保正来?让他们赶紧找人去官府报案。”
    彭针儿一脸不情愿,但若真是命案,邻里都要牵涉进来,他自然明白这一点,因此稍踌躇了一下,还是答应了一声,转身去了。
    墨儿又对两个妇人道:“请两位大嫂不要离开,好做个见证。这位是武家二嫂吗?”
    少妇点了点头,她就是康潜所说的柳氏,康潜妻子失踪那天,就是和她约好去庙里烧香。墨儿打量了两眼,见柳氏中等身材,容貌虽然一般,但神色沉静,看到康潜死,虽然也脸带悲怜,却不像身边的大嫂朱氏又悲又叹,始终能够自持。
    墨儿打量她,她也打量着墨儿,随后轻声问道:“敢问这位公子是……”
    墨儿这才想起来这里的缘由,正要从她们口中探问些讯息,忙答道:“在下是康大哥的朋友,康大哥前几天找我来帮他查找他妻儿的下落。”
    墨儿盯着妯娌两个,朱氏本来望着房内康潜的尸首,正在悲念,听他们说话,才停住嘴转头来听,听到墨儿这句,她愣在那里,似乎没听明白。柳氏眉头一颤,露出些诧异:“哦?春惜姐姐和栋儿?他们娘俩不是回娘家去了吗?”
    朱氏也才回过神,大声道:“是喽,她娘俩回娘家了呀,查什么下落?”
    墨儿摇了摇头,继续盯着她们:“不是,他们母子被人绑架了。”
    “绑架?!”朱氏嘴张得更大,“爷喽!这是闹的哪一出哦?”
    柳氏也一惊,望着墨儿,并没有说话,等着继续听。
    墨儿便继续道:“绑匪要挟康大哥不许说出去,他才谎称妻儿回了娘家。这件事关系到两条性命,两位大嫂一定要保密,万万不要告诉任何人,包括你们的丈夫。”
    朱氏忙道:“好!好!好!”
    柳氏则望着屋内康潜的尸首,喃喃道:“难怪那天康大哥神色不对。我本来已经和春惜姐姐约好去烧香,早上去叫时,康大哥到后面转了几圈,出来却说她回娘家去了,他当时面色极差,言语也不清不楚,我还想着他们夫妻又斗气了,没敢多问……”
    “哦?他们夫妻经常斗气?”
    “起先还好,两人和和气气,相敬如宾,可是这一向,不知怎的,开始斗起气来。”
    “他们争吵吗?”
    “这倒没有,两个人都是闷性子,最多争一两句,便不作声,各自生闷气。”
    “是喽,有两回,我看着他们夫妻神色不对,还替他们说合了呢。几天前,为孩子打碎了一只茶盏,两人又还争吵过,孩子又在哭。那回争得声音有些大。”朱氏附和道。
    康潜未曾讲过这些,墨儿听了,都记在心里。
    柳氏忽然问道:“康大哥为什么不去报官府,反倒要找你?公子难道有什么来历?”
    “我姓赵,没有什么来历,只是跟我哥哥开了家书铺,替人写讼状,查案子。”
    “公子的哥哥难道是那个赵将军?”
    墨儿点了点头,柳氏又要问,刚开口,就见彭针儿引着一个胖胖的盛年男子急急赶了过来:“坊长来了!”
俺的签名还没想好~~

TOP

第八章 醉死
   
    蹇便是处蹇之道,困便是处困之道,道无时不可行。——《二程遗书》那坊主遇事老练,在门外见到康潜的尸首,没有进去,守在门边,让墨儿他们退后一些,但都不许离开,挨个盘问前后情形。
    墨儿回答过后,心里一直在寻思,是谁杀了康潜?为何要杀康潜?难道是为了催逼他交出香袋里的东西?但康潜身上看不出伤口,房内也没有扭打争执的迹象。何况康潜一死,就算他弟弟康游能找回香袋里的东西,恐怕也不会交出来了。杀死康潜对于绑匪来说,不但无益,反倒有害,更会暴露自己。难道绑匪和杀人凶手是两个人?彼此不相干?
    劫走康潜妻儿的人可能是左右邻舍,刚才探问武家妯娌,她们似乎并没有嫌疑,大嫂朱氏一直在悲叹,她和康潜比邻多年,那种伤怜应该不是装出来的。二嫂柳氏虽不像朱氏那么伤悲,但三月初八春惜母子失踪那个早上,柳氏还在前门唤春惜去烧香,更没有嫌疑。至于武家三兄弟,二弟阵亡,老大武翔那天见过,一个极和善的人,老三武翘还是太学生,他们应该很难瞒住朱氏和柳氏去做绑匪。
    比较看来,左边彭家嫌疑更大。不过墨儿记得,寒食前后那几天,彭家老二彭嘴儿一直在香染街口说书,每天都能见到,应该没有嫌疑。
    墨儿向彭针儿望去,坊长正在问彭针儿发现尸首的经过,彭针儿连声说“我并不知道,听到他们嚷才出来看到。”他常日在街头到处游走卖药看病,行踪不定,不过看他的神情,对康潜的死似乎也很意外,若他是绑匪凶手,刚才请他去找坊长时,为了伪装,便不会有推拒之意。
    目前只有老大彭影儿不曾见过,彭影儿在京城勾栏瓦舍里演影戏,难道绑匪和凶手是他?
    他正在沉想,却见顾震带着万福和一个年轻男子骑马赶了过来。
    顾震一眼看到墨儿,十分纳闷:“墨儿?你怎么会在这里?”
    墨儿见旁边有人,便略过绑架一事,将前后情形简要说了一遍。顾震听了,转身吩咐那个年轻男子:“姚禾,进去查一查。”
    墨儿才知道那年轻男子姚禾是仵作,他和众人一起站在后门外,看着姚禾检查康潜尸首,万福也进去帮忙填写验状。
    姚禾查验完尸首,又进到屋子里看了一圈,出来向顾震禀告道:“顾大人,并非凶杀,事主是醉死的。”
    墨儿和其他人听了,全都大为诧异,朱氏更是大声叫道:“哦喽!爷啊!”
    姚禾继续禀告:“事主身上没有任何伤口、伤痕,也没有扭打迹象,屋内桌上两瓶酒都已喝光,尸首身旁酒瓶里还有些残酒,卑职尝了尝,酒性极烈。看事主面色、眼白都泛青黄,是肝病之兆。头发燥枯,皮肤干薄,嘴唇发青,应是连日缺少饮食,空腹喝猛酒,又倒在地上,受了一夜寒气,肝脏衰竭而死。”
    墨儿听了,浑身一阵发冷,心里顿时又涌起悲疚。越拘谨的人,心事便越重。康潜性格极拘谨,妻儿在他心中所占分量,恐怕远过于他人。我答应他,会找回他妻儿,可直到现在仍无头绪。康潜愁闷难消,只有借酒抒怀,他之死,有我之责……他正在沮丧自责,身后忽然传来一阵粗粝的悲声:“哥哥!哥哥!”
    一个衣衫破烂、满身污垢的年轻汉子,一把推开门前围着的人,几步奔进门里,扑到康潜尸身上哭起来——墨儿忙问身边的朱氏,朱氏抹着泪道:“这是康家二郎。”
    康潜、康游两兄弟五官虽然相似,但康游生得十分壮实,一看便是个武人出身。他是开封县尉,不知为何这样衣衫脏破、满脸泥垢。看着康游这样一个粗猛汉子哭得如此伤恸,墨儿心中越发愧疚难当,呆立在一边,不知该如何是好。
    墨儿走到顾震身旁,放低声音道:“顾大哥,请到一边说话。”
    两人走到五丈河边,墨儿才低声把事情的详细经过讲了一遍,顾震听了之后,皱了皱眉:“我还道这个康潜既然是自己醉死,这里也就没事了,谁承想里面还有这么多原委,你既然已经查到这个地步,就拜托你继续查下去,若有需要哥哥处,尽管说!”
    墨儿却已毫无信心,沮丧道:“我已经害死了康潜先生,再不能查了。”
    顾震忙劝道:“莫乱说,是他自家心气窄,想不开,与你何干?眼下这桩案子,前前后后、里里外外只有你最熟悉,何况你跟着你哥哥查办过许多疑案,另找一个人来查探,又得从头摸索,而且也未必及得上你。你莫胡思乱想,更不要怪罪自己。若你真的不成,我也不会把这事托付给你。”
    墨儿虽然沮丧,但心底里其实始终难弃,听顾震这么讲,便点了点头。
    顾震笑着拍了拍他的肩:“这么才对嘛。这案子眼下你怎么看?”
    墨儿略想了想,才慢慢道:“康潜妻儿仍在绑匪手里,安危难料,这背后藏了些什么,还不知道。我和哥哥商讨过,绑匪应该就是康潜的左邻右舍。事情到这个地步,恐怕再不能暗查了。得请顾大哥给他们明示一下,我才好名正言顺地去查。”
    “这个好办,我们这就去说明——”
    墨儿随着顾震回到康潜家后门边,顾震对门外诸人大声道:“康潜之死还有一些缘故未明,我已委托这位赵公子继续查证,你们不得推诿避逃!”
    诸人都望向墨儿,这时康游已停止哭声,也转过身睁着哭红的眼望过来。
    墨儿之前只是受尹氏私托查这案子,这时当着众人被正式授权,才真正感到责任在身,不容他再犹豫推脱。
    于是他鼓起勇气,叉手正声道:“还望各位能多多关照,赵墨儿先行谢过。”
    顾震又诫斥了众人几句,这才带着万福和姚禾先走了。
    墨儿回身先望向彭针儿:“彭三哥,能否问你一些事情?”
    “我?”彭针儿尖瘦的脸上露出诧异,一双细眼游闪不停,“有什么事赵公子就问吧。”
    “这里不太方便,能否去你家里?”
    “家里?”彭针儿目光忽地一霎,不过随即笑起来,“好啊,请随我来。”
    彭针儿还未走到自家后门,就朝里喊道:“嫂嫂,家里来客了!”
    墨儿微有些诧异,觉得彭针儿像是在特地报信一样,不过他装作不知,跟着彭针儿走了过去。
    彭针儿走到门边,却没有进去,俯下身摸着门板自言自语道:“这门板裂口已经这么大了,门轴也快朽了,得换了。”说了一阵才直起身推开了门,墨儿越发觉得彭针儿是在有意拖延什么,彭针儿却露出在街头哄人买药的笑容,“赵公子请进——”
    彭家屋里格局和康潜家一样,后边是厨房,也套了间小卧房,应该是彭针儿在住;中间一个小过厅,左右各一间卧房;前面却没有开店面,是间前堂。屋里只有些粗笨家什,东西胡乱堆放着。
    彭针儿引着墨儿到了前堂,请墨儿在中间方桌旁坐下后,又朝里面喊道:“嫂嫂,来客人了!”
    后边卧房的门开了,随后一个矮瘦的中年妇人走了出来,高颧骨,宽嘴巴,一双眼里闪着警觉,她朝墨儿微微侧了侧身子,小心问道:“这位是?”
    墨儿知道她是老大彭影儿的妻子曹氏,忙站起身,未及回答,彭针儿在一旁道:“这位是赵公子,是官府差来的,隔壁的康老大昨晚死了,他是来问事儿的。”
    “康大郎死了?”曹氏张大了眼,十分惊异。
    “隔壁才闹嚷了一阵子,嫂嫂没听见?”彭针儿问道。
    “我身子有些不好,才躺着,听到有人哭嚷,没在意。原来是康大郎死了——”
    墨儿见曹氏言语神色间似乎始终在遮掩什么,听到邻人死,也并不如何伤悲。
    他开口问道:“大嫂,你知不知道隔壁康家的妻子和儿子去了哪里?”
    “他家妻小?不是回娘家去了?”
    墨儿盯着曹氏的眼睛,见她神色虽有些纳闷,却并没有躲闪,似乎真的不知情,于是转头问彭针儿:“彭三哥知不知道?”
    彭针儿笑起来:“我哪里会知道?那康老大心胸极窄,最爱吃醋,多看他家娘子一眼,都要嗔怪你。平常我就是见到他家娘子,也装作没见。那孩子倒还嘴甜,有时我也会卖点糖果子给他。怎么?他家娘子和儿子也出事了?”
    墨儿见彭针儿说话虽然油滑,却也只是惯常形色,并没有什么遮掩躲闪。他心里暗暗纳闷,这叔嫂两个心里一定都藏着什么,但对于康潜及其妻儿,却似乎真的并没有嫌疑。
    于是他避而不答,又问道:“彭大哥和彭二哥今日都不在?”
    曹氏的目光又忽地一霎,彭针儿倒仍是笑着道:“大哥回家乡去了,二哥还在街上说书赚口粮呢。”
    墨儿发觉这叔嫂的隐情似乎在彭家两兄弟身上,便继续问道:“哦?彭大哥走了多久了?”
    彭针儿眨了眨眼,转头问曹氏:“嫂嫂,大哥是寒食那天走的吧。”
    “嗯——”曹氏语气稍有些犹疑。
    墨儿确认隐情在彭影儿身上,又问道:“你们家乡是哪里?”
    彭针儿答道:“登州。”
    “来京城几年了?”
俺的签名还没想好~~

TOP

“十来年了。”
    “你们是去年才搬到小横桥这里?”
    “嗯。是二哥找的房子。比我们原先赁的那院房子要宽展些,钱却差不多。”
    墨儿想再问不出什么,便起身道:“打扰两位了,在下告辞。日后若有事,恐怕还要叨扰。”
    彭针儿随口道:“要到饭时了,赵公子吃了饭再走吧!”
    墨儿看曹氏白了彭针儿一眼,便笑道:“不了,多谢!”
    他仍从后门出去,临出门前,彭针儿悄声问道:“隔壁娘子真的出事了?”
    墨儿见他眼中全是猎奇偷鲜的神色,越发确证他的确并不知情,便只笑了笑,转身离开了。
    他回到康潜家,武家妯娌和其他围观的邻人都已散去,康潜的尸首仍横在厨房地上,蒙了一条布单。康游跪在尸首边,已不再哭,垂着头木然不动。
    墨儿又悲疚起来,但随即告诫自己,悔之无益,尽快查清案子才是正理。
    于是他小心过去,低声问道:“康二哥,有些事得问你,不知——”
    康游仍然不动,不过沉声应了句:“你问吧。”
    他的左额刺了几个墨字:“云翼第六指挥”,是当初从军时所刻军旅番号,虽然如今已经由武职转了文职,这黥文却仍旧留于额头,有些刺眼。
    “康二哥,是你去取的那个锦袋吗?”
    “是。”
    “康二哥是从哪里取来的?香袋里那双耳朵又是怎么一回事?”
    康游目光微微一顿:“这事关另一件大事,我不便多说。过几天,我自然会实情相告。目前得先找回我家嫂嫂和侄儿。”
    墨儿看他神情,就算强逼也不会说出来。于是退一步问道:“清明正午你下船后,找了一个老汉将香袋转交给康大哥的?”
    “是。”
    “康大哥将香袋交给饽哥时,珠子和耳朵果真在香袋里?”
    “是。那位老汉信得过。我也一直偷偷在后面跟着。”
    “你扮成这样,这几天也是在偷偷查找绑匪?”
    “是。可惜一无所获——”康游看了一眼地上康潜的尸首,眼睛又开始泛潮。
    “据我和家兄探讨,绑匪应该是你家左邻右舍,尤其是隔壁武家和彭家嫌疑最大。”
    “哦?”康游一惊,随即痛悔道,“果然,要劫走嫂嫂和栋儿,只有他们两家最方便。唉!我怎么早没想到!”
    “康二哥看这两家哪家嫌疑更大?”
    “武家大哥与我哥哥多年邻居,两人志趣相投,我和武家二哥又是沙场上的生死之交,他们必定不会。彭家兄弟去年才搬来,因不是一路人,并没有深交,不知底细。”
    “我刚去过彭家探问,只有他家大嫂和老三彭针儿在,不过看神情话语,他们两人似乎并不知情。”
    “他们三兄弟都在市井里混走,必定极会遮掩。”
    “没有查明白之前,两家都有嫌疑。另外,有一事还要请问康二哥,康大哥和大嫂两人平日可和睦?”
    康游神色一变,声调也有些不自在:“起先哥嫂两个十分和睦,这半年来,有些事——”
    墨儿忙问:“什么事?”
    “也不是什么大事,只是不似往常那么和睦。”
    墨儿发觉康游似乎在遮掩什么,不愿意说出来,不好追问,便道:“还请康二哥再仔细想想,这两家还有什么可疑之处?”
    康游还未张嘴,武翔和一个年轻男子走了进来:“二郎……”
    武翔面色凝重,应是已从妻子那里听到了康潜噩耗,进门望见地上尸首,他神情越发沉痛。他身后那个年轻男子一身白色襕衫,眉眼和武翔有些像,墨儿猜他是武家老三、太学外舍生武翘,看到尸首,武翘眉头颤了一下,先有些惊怕,随即也涌起悲意。
    “怎么竟会这样?大郎平日并不贪杯呀。”武翔深叹了一口气,“尸首这样搁着不成,二郎快去找件干净衣裳给大郎换上,上方寺离得最近,就请那寺里的师父来做法事,二郎你看如何?”
    康游沉声道:“我哥哥并不信这些。”
    “那也得立个灵位,左右邻舍也好祭拜。三弟,你去纸马店请个灵牌,买些香烛纸钱,另外叫你两个嫂嫂也过来帮着料理一下。”
    武翘点头应了一声,随即转身走了。
    墨儿仔细留意武家兄弟,两人悲悼出于真挚,丝毫没有作假的意思。他们要帮助康游料理后事,也不便问什么,就先告辞出来了。
    回去途中,他在驴背上又回想彭家曹氏和彭针儿的话,说他家老大彭影儿回家乡去了,而且是寒食那天。两人说起来时,神色之中始终有些遮掩。
    彭影儿善做影戏,又精于口技,在汴梁百戏行当中也算有些名头。墨儿曾看过一回,那次演的是三国戏,彭影儿藏身在一块白绢屏风后面,操弄着羊皮刻镂描画的各色人物,如刘备、诸葛亮、关羽、张飞等,灯光映照上去,鲜明如活,不但手足能动,而且彭影儿又给这些人物配上相应话语声音,各个音色语调不同,更有金鼓之声、马嘶声、风声、人马杂沓声、刀剑搏击声……恍然间,如同亲临战场,看万军厮杀。
    寒食连着清明,官府要休五天假,正是勾栏瓦舍生意最好的时节,彭影儿为何要选这个时候归乡?康潜妻儿是寒食前一天失踪,彭影儿次日就离开,难道其中有关联?
    彭影儿常在城东望春门外的朱家桥瓦子作场,离得不远,墨儿便驱驴先去了那里。
    比起中瓦、里瓦等大瓦子,朱家桥瓦子只能算二等,但也有十来座勾栏,远远望过去,彩绘木栏围出一块二十多亩地的宽阔场地,四面都架着高大欢门,彩幡花锦簇绕。墨儿从东边欢门进去,虽然还未张灯,已有许多人进进出出。进到里面,仍是用彩绘木栏分隔出一座座勾栏,勾栏内是高阔的瓦棚,棚里摆满桌椅,有的将台子立在中央,有的则搭在最靠里。
    虽然没到最热闹的时候,但这些勾栏中大半也已经坐满了人,台子上有说的、唱的、弹的、相扑角力的、舞刀弄棒的、弄傀儡的……各种声响动静,江海暴雨一般喧震沸闹。
    墨儿记得彭影儿是在西南角上那座勾栏作场,便快步穿过去,见这里人还不多,只坐了半场子,台子上一个赤膊的人正在踢弄彩球。墨儿扫了一圈,见勾栏角上有个老者正蹲在一个小炉子边看着烧水,知道是常日在这里点茶卖汤水的,便走过去问道:“老人家。”
    老者回头望了一眼,问道:“这位公子要茶么?”
    墨儿笑着说:“不是,我是想打问一件事。”
    “什么事?”
    “演影戏的那个彭影儿去哪里了?”
    “说是有人办大宴请他去作场了。”
    “什么时候?”
    “清明那天。怪的是,这几天了,至今不见他回来。”
    “嗯?不是寒食吗?”
    “清明前一天他还在这里作场。”
    “老人家没记错?”
    “这个我可记得准哩,老彭演影戏要润嗓子,每回都要我替他熬梨汤,寒食不能动火,头一天我就给他熬了三天的量,那三天人多,他早中晚各演了一场,清明前一天半夜演完了口渴,还问我要梨汤喝哩……”
俺的签名还没想好~~

TOP

返回列表